WBURwbur

den första verkligt globala katastrofen till följd av klimatförändringar kan komma från stigande havsnivåer.

FN: s Intergovernmental Committee on Climate Change har projicerat havsnivåhöjning på 1 till 3 fot i slutet av seklet, och nyare uppskattningar från NASA och andra forskare har projicerat en ökning på upp till 8 fot.

i Massachusetts kommer det stigande havet att innebära mer frekventa översvämningar, svårare stormar och dramatisk förändring.

det är ett problem som vi kommer att dela med alla kustsamhällen på alla kontinenter. Lite längre ner längs Atlantkusten finns det en plats som är på ett snabbare spår till där vi också kan vara på väg.

‘dessa stränder är dömda’

Leonardo Da Vinci skrev att “vatten är drivkraften i all natur.”

fascinerad av stora stormar och fruktansvärda översvämningar, DaVinci skulle ha älskat de yttre bankerna i North Carolina. Nästan 200 miles av låglänta, skiftande sandöar länkar till ett högenergisystem av vågor och stormar.

 en vy över Rodanthe Beach på North Carolina yttre banker. (Jesse Costa / WBUR)
en vy över Rodanthe Beach på North Carolina yttre banker. (Jesse Costa / WBUR)

“dessa stränder är dömda”, säger Orrin Pilkey, professor vid Duke University och en oktogenarisk profet. “Byggnaderna är också dömda.”

reser genom en shanty stad triple-decker McMansions på styltor, motell och lägenheter för nära havet, vi stannar i staden Nags Head. Pilkey förutspår katastrof i vacationland.

“framtiden är en reträtt”, säger Pilkey. “Det är det enda sättet att rädda stranden. Det är det enda sättet att rädda byggnaderna.”

Orrin Pilkey, Duke University, undersöker hälsan hos en handfull sand på Nags Head Beach. "Dessa stränder är dömda", förutspår Pilkey. "Byggnaderna är också dömda."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey, från Duke University, undersöker hälsan hos en handfull sand på Nags Head Beach. “Dessa stränder är dömda”, förutspår Pilkey. “Byggnaderna är också dömda.”(Jesse Costa / WBUR)

öarna i North Carolinas yttre banker vill migrera västerut, och normalt händer det när vågor och vind längs öns havssida bär sand över sanddynerna till baksidan, där vattnet är tyst. Problem börjar dock när människor bygger stora hus och motell nära stranden längs havssidan, som Comfort Inn på Nags Head Beach.

Pilkey säger att hotellet är en symbol för problemet.

“det finns en, två, tre, fyra, fem, sex våningar som ligger precis bredvid stranden”, säger han. Men han missade bottenvåningen, vilket gör sju våningar. Hur som helst, Comfort Inn är för stor för att flytta. Tidigare stormar svalde både poolen och däcket. Och Pilkey säger att det inte finns någon tröst från utsikterna till framtida stormar.

 Orrin Pilkey från Duke University, säger att detta sju våningar Comfort Inn, byggt på Nags Head Beach, är "en framtida katastrof. Tiden kommer när det kommer att bli ett bra offshore fiskerev."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey av Duke University, säger detta sju våningar Comfort Inn, byggd på Nags Head Beach, är ” en framtida katastrof. Tiden kommer när det kommer att bli ett bra offshore fiskerev.”(Jesse Costa / WBUR)

strandlinjen i de yttre bankerna har förlorat 1500, på vissa ställen 3000 fot under det senaste århundradet och en halv. Orkaner och Nor ‘ easters sväljer rutinmässigt hem.

när det gäller Comfort Inn, Pilkey kallar det “en framtida katastrof. Tiden kommer när det kommer att bli ett bra offshore fiskerev.”

Reträtt Eller Förankra?

gamla timers brukade bo på baksidan av barriäröarna. Kustgeologen Stan Riggs, Från East Carolina University, har tillbringat ett halvt sekel på att studera dynamiken i de yttre bankerna. Han säger att de gamla timers visste att bygga på havet sidan av öarna är som att bygga på järnvägsspår. För att skydda sig från det tåget placerar nuvarande ägare och investerare sitt hopp inom teknik. Men det är stormarna som ger sand i första hand.

” du kan konstruera detta system, men någon gång har du inte en barriärö”, säger Riggs. “Och du kommer säkert inte att ha en strand om du inte pumpar sand.”

längs kedjan av öar, vid Buxton Beach, gör de just det: Bulldozers flyttar sand som spyr ut ur ett rör. Riggs pekar offshore till ett mudderfartyg 2 mil bort som rör det in.

” det kommer från den muddringen över botten”, förklarar Riggs. “Det är vad han suger ut ur botten där ute.”

på Buxton Beach flyttar bulldozrar sand som leds in från ett muddringsfartyg 2 mil utanför stranden. Detta så kallade "beach nourishment" - projekt kommer att kosta över 7 miljoner dollar per mil - 22 miljoner dollar i offentliga pengar totalt. Ingenjörerna garanterar ett liv på fem år, men Stan Riggs säger att sanden i allmänhet är borta i två. (Jesse Costa / WBUR)
på Buxton Beach flyttar bulldozrar sand som leds in från ett muddringsfartyg 2 mil utanför stranden. Detta så kallade “beach nourishment” – projekt kommer att kosta över 7 miljoner dollar per mil – 22 miljoner dollar i offentliga pengar totalt. Ingenjörerna garanterar ett liv på fem år, men Stan Riggs säger att sanden i allmänhet är borta i två. (Jesse Costa / WBUR)

det kallas “strandnäring”, som om det är terapeutiskt. Men det är ett dyrt recept för att ersätta sanden som är borta från den naturliga stranden. Detta projekt kostar över 7 miljoner dollar per mil-22 miljoner dollar i offentliga pengar totalt. Ingenjörerna garanterar ett liv på fem år, men Riggs säger att sanden i allmänhet är borta om två år.

” dessa landmassor rör sig”, säger Riggs. “De har alltid flyttat, de kommer alltid att flytta. De är stormberoende system. De måste ha stormar. Om du inte låter dem andas, kommer du att döda dem.”

Stanley Riggs, Från East Carolina University, står på kanten av Rodanthe Beach och Highway 12. (Jesse Costa/WBUR)
Stanley Riggs, Från East Carolina University, står på kanten av Rodanthe Beach och Highway 12. (Jesse Costa / WBUR)

principen är inte annorlunda för barriärstränder i Massachusetts som Crane Beach och Plum Island. Ipswich-författaren William Sargent har skrivit mycket om marin ekologi och havsnivåhöjning, och han säger att North Carolina är lärorikt om vad som kan hända här.

” jag tror att det beror på att saker händer snabbare där nere”, säger Sargent. “Platser som Cape Cod kommer att börja bryta upp. Under de senaste 10 åren har det funnits områden på den yttre stranden på Cape Cod som har brutit igenom. Platser som Chatham kommer att drabbas hårt.”

så kommer Marshfield, Scituate och Hull, liksom Sconset Bluffs på billionaire row i sydöstra Nantucket.

“när du får fler och fler stormar får du mer och mer erosion”, säger Sargent. “Folk måste bestämma vad de ska göra.”

Bestäm om du ska dra dig tillbaka eller förankra.

en bro till ingenstans

i North Carolina, när vi kör ner Highway 12, visar kustgeologen Riggs oss var vägen har spänts, brutits, brutits och rullats över av stormar.

vid Oregon Inlet tittar vi på byggandet av en ny bro, 3 miles lång och till kostnaden för nästan 250 miljoner dollar. En hundraårig bro som förbinder två öar som inte kommer att vara här om hundra år, säger Riggs. Han varnade för att bygga den och krävde ett färjesystem istället.

konstruktion pågår för att ersätta en bro som karies North Carolina Highway 12 över Oregon Inlet till en kostnad av nästan 250 miljoner dollar. En hundraårig bro som förbinder två öar som inte kommer att vara här om hundra år, säger Stan Riggs. Han varnade för att bygga den och krävde ett färjesystem istället. (Jesse Costa/WBUR)
konstruktion pågår för att ersätta en bro som karies North Carolina Highway 12 över Oregon Inlet till en kostnad av nästan 250 miljoner dollar. En hundraårig bro som förbinder två öar som inte kommer att vara här om hundra år, säger Stan Riggs. Han varnade för att bygga den och krävde ett färjesystem istället. (Jesse Costa / WBUR)

därifrån kör vi till Rodanthe, där en fastighetsskylt nära stranden vinkar: Våga drömma den omöjliga drömmen. Vid en normal tidvatten når bränningen här styltorna i ett höghus som står ensam som en man som väntar på skjutgruppen.

längre söderut, vid Buxton Beach, Visar Riggs oss var fem hem en gång stod och nu finns det inget annat än smal strand vid basen av en brant bank.

“det här är första gången på två veckor jag har kunnat sitta på denna strand, för vattnet har varit här uppe, lågvatten och högvatten, varje dag”, säger husägare Freve Pace.

 Freve Pace står framför huset hon en gång ägde men sålde för att havet inkräktade. Hon köpte ett annat hem på gatan och nu börjar hon oroa sig för den också. (Jesse Costa / WBUR)
Freve Pace står framför huset som hon en gång ägde men sålde för att havet inkräktade. Hon köpte ett annat hem på gatan och nu börjar hon oroa sig för den också. (Jesse Costa / WBUR)

stranden brukade vara 200 meter bred, säger en av de oroliga grannarna, och Pace har en stor fråga om Riggs om att närma stranden: kommer det att fungera?

” vi vet inte, ” svarar Riggs.

i närheten kan du kasta en sten från ena sidan av ön till den andra. Riggs berättar Pace om stranden näring fungerar, det kommer att köpa henne lite tid.

det sista stoppet Riggs tar oss till är Seagull Drive, tillbaka i Nags Head.

” de var förmodligen 75 hus här, ” påminner Riggs. “Femtio av dem som är i havet och borta.”

Sandsäckar staplade upp till sina däck kunde inte rädda dem. Ett ensamt hus, lutande övergiven, är nästan redo att gå — dess septiktank exponeras på stranden som en solbadare på hennes handduk.

om havsnivån stiger 3 meter i slutet av seklet, säger Riggs, kommer ingen mängd sandnäring att ge en tillfällig vistelse för de yttre bankerna. Då kommer stränderna och barriärerna att vara borta och våra barn kommer att oroa sig för sina hem i staden och förorterna.

korrigering: på grund av ett redigeringsfel, en tidigare version av denna digitala berättelse felaktigt tillskrivna Paces citat till Riggs. Vi beklagar felet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.