the Crisis of American Labor: Operation Dixie and the Defeat of the CIO: förord

förord

i slutet av andra världskriget stod det klart för många i Industriorganisationernas kongress att en sydlig organisationsdrift måste genomföras, både för att konsolidera de imponerande vinster som arbetet gjorde under kriget och för att ta bort södern som en icke-facklig fristad för “flyktiga” nordliga företag. Uppgiften att organisera norr kunde inte slutföras förrän södern organiserades. Således började Operation Dixie, en körning in i tolv södra stater från 1946 till 1953.

eftersom den amerikanska södern hade ett långvarigt rykte som en region som var särskilt okänslig för organiserad arbetskraft, var Operation Dixie inte en utmaning för vilken fackliga aktivister hade något som närmade sig obruten entusiasm. Alla visste att det var en stor chansning. Operation Dixie skulle i själva verket bli en känslig balansgång för en arbetsorganisation alltmer besatt av interna spänningar och motstridiga prioriteringar och konfronteras med ett aggressivt näringsliv och en högerförskjutning i det nationella politiska klimatet.

CIO konfronterade också problem som uppstod av sydens särdrag. En kulturell och ekonomisk ökaraktär präglade regionen, med relativt liten migration till området sedan inbördeskriget, ett styvt kastsystem baserat på en hierarki av ras, klass, och kön, och en nivå av ekonomisk utveckling som på många sätt liknade det nittonde än det tjugonde århundradet. Dessutom var textilier, Sydens största industri, ännu mer motståndskraftiga mot fackförening än sin motsvarighet i New England; det var särskilt konkurrenskraftigt i söder, till följd av de relativt små produktionsenheterna, kronisk brist på operativt kapital, återkommande cykler av överproduktion och låga priser och en stor pool av arbetslösa och undersysselsatta arbetare från bergen och marginella gårdar i söder. Även bortom dessa faktorer hade södern främjat en uppsättning nära sammanvävda relationer mellan industriister, politiker, brottsbekämpande tjänstemän, religiösa ledare och pressen—som alla kunde mobiliseras i samförstånd, helt bortom den samarbetsnivå som vanligtvis finns mellan samma samhällssektorer i norr.

mitt syfte i denna studie är inte så mycket att “sätta ihop” de många sociala och kulturella trådarna som sammanflätas i Operation Dixie, en uppgift som skulle kräva ett antal samhällsstudier. Snarare är min avsikt att öppna upp ämnet genom att sätta på plats den breda historiska ramen, både nationell och sydlig, inom vilken CIO: s män och kvinnor och deras företagsmotståndare levde genom kampens dagliga verklighet.

kärnan i berättelsen är helt enkelt en berättelse: det utvecklande dramat för konfliktplanering, själva konflikten och, ganska abrupt, nederlag. Denna berättelse berättas främst genom arrangörerna som bemannade enheten, från deras korrespondens med arbetare, deras kamrater och överordnade, och från omfattande intervjuer med pensionerade arrangörer som var aktiva i Operation Dixie. Det är genom dem man kan se hur denna massiva organiseringskampanj spelade ut dagligen i städerna och fabrikerna i regionen. Och det är genom dem och det kulturella sammanhang som de trängde in i att svar från södra arbetare får en konkret historisk betydelse.

ett ord om kvinnors plats i Operation Dixie. Även om kvinnliga arbetare var en central faktor i textilindustrin, den bransch som var mest kritisk för kampanjens framgång, var de flesta av arrangörerna som skickades söderut av CIO och dess medlemsinternationaler män. Även om sådana fackföreningar som Textile Workers Union of America (TWUA) och Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) anställde några kvinnliga arrangörer, utmanade CIO-arrangörerna inte den ärvda “platsen” för kvinnor i arbetskraften och inom organiserad arbetskraft i samma utsträckning som de utmanade rasbarriärer och fördomar. Ett anmärkningsvärt undantag var mat, tobak, jordbruks-och allierade arbetare (FTA), som hade ett antal svarta kvinnor i sin organiserande personal. Detta är inte att säga att kvinnor inte var avgörande för framgången för vissa organiseringskampanjer; det intygar bara det faktum att kvinnor och deras problem inte hade en särskild plats varken i de flesta manliga organisatörernas sinne eller inom de organiserade arbetets administrativa nivåer. Så när man tittar på Operation Dixie genom arrangörernas ögon är det genom ett övervägande manligt perspektiv som man ser.

med tanke på deras generation är det inte förvånande att kvinnorna som intervjuades för denna studie inte klagade över deras isolering inom organiserat arbete. Enligt deras uppfattning var alla arrangörer där av samma skäl. De förhandlade fram avtal med löneskillnader för män och kvinnor, för, med en kvinnas ord, “det föll oss aldrig att göra det på något annat sätt.”

flera kvinnor noterade att de kanske hade haft en bättre förståelse för vad som motiverade kvinnliga arbetare än manliga arrangörer; till exempel var de mer benägna att redogöra för kraven från en kvinnlig arbetares “dubbla dag” i sitt beslut att delta eller inte delta i ett nattligt fackligt möte. Utöver det slutade de dock att se sig själva som annorlunda än sina manliga motsvarigheter. Vetenskapliga studier av kvinnor i textilier, tobak och bilindustrin har börjat få en plats i den historiska litteraturen. Det måste vara i deras egenskap av arbetare i dessa branscher, snarare än som aktiva deltagare i Operation Dixie, att historien om Södra arbetande kvinnor kommer att skrivas.

med dessa betoningar i åtanke är det följande en bred översikt över en komplex organiseringskampanj som bedrivs över en tolvstatsregion. Strategiska beslut som fattades av CIO: s styrelse i Washington och av CIO: s internationella fackföreningar på ett dussin platser och taktiska beslut som fattades av CIO: s Södra Organisationsutskott vid drive: s huvudkontor i Atlanta—alla hade en viktig inverkan på resultatet. Men de ultimata besluten fattades av arrangörer, på marken varje dag i söder. På ett sätt vet de bäst vad som hände med Operation Dixie, för de levde igenom det som ingen annan gjorde.

Operation Dixie hände vid korsningen av ett antal betydande amerikanska historiska utvecklingar: konservatismens tidvatten som ofta är efterdyningarna av amerikanska krig; erosionen av New Deal-koalitionen; vågen av antikommunistisk hysteri; Den sociala förändringen stimulerades under kriget, särskilt bland kvinnor och minoriteter på grund av brist på arbetskraft under krigstid; och tillväxten av affärer och organiserad arbetskraft under krigstid. Hade Operation Dixie lyckats, kan den senare kursen i amerikansk historia ha varit ganska annorlunda. Det är uppenbart att CIO: s rensning av sin egen vänstra vinge förde den till en närmare politisk anpassning till AFL och banade väg för deras sammanslagning 1956. Detta avslutade traditionen med aggressiv organisation bland dem som tidigare föll utanför hantverksunionismens gränser, dvs. minoriteter, kvinnor och halv – eller okvalificerade arbetare. Vidare kan en CIO-seger i söder ha påskyndat civilrättsrörelsen med minst ett decennium. En framgångsrik Operation Dixie kunde ha dramatiskt förändrat övervägande av konservativa sydliga politiker i statliga och nationella lagstiftare. Och säkert skulle fackligt medlemskap för sydliga arbetare ha skapat potentialen för skift av ekonomisk makt till dem i söder som aldrig hade känt någon.

det som följer är en analys av den process genom vilken Operation Dixie trängde in i efterkrigstidens politik och kultur och sedan försvann. För nationen, det var bara ett ögonblick; för det organiserade arbetet var det en avgörande tidpunkt vars långsiktiga betydelse först nu blir tydlig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.