Professor Paul Berg

född 30 juni 1926 (Brooklyn, New York, Usa)

anslutningar Janet Mertz / Stanford University / rekombinant DNA

Berg var den första som demonstrerade möjligheten att göra rekombinant DNA och hjälpte pionjärriktlinjer att begränsa den potentiella skada som genteknik medför.

Paul Berg (foto kredit: National Library of Medicine)

familj

Berg är son till ryska judiska invandrare som migrerade till USA från en liten by nära Minsk. Ingen av hans föräldrar, Harry Berg och Sarah (nee Brodsky), hade någon formell skolgång. Hans far var klädtillverkare. Den äldsta av tre pojkar, Berg växte upp i Sea Gate, ett privat gated community baserat på den västra delen av Coney Island vid den sydvästra delen av Brooklyn, New York. Sea Gate gav en idealisk miljö för att växa upp och Berg minns den stora friheten han och hans vänner var tvungna att utforska. Berg var aktiv i den lokala fotbollsklubben, och det var genom detta att han fick många nära vänner.
tidigt i sin barndom utvecklade Berg ett starkt intresse för vetenskap. Detta väcktes delvis av hans avläsningar av medicinska forskares liv som berättades i ‘Arrowsmith’ av Sinclair Lewis och’ Microbe Hunters ‘ av Paul Dekruif. Hans intresse för området förstärktes av Sophie Wolfe, personen som övervakade sin skolas vetenskapsrum och drev vetenskapsklubben efter skolan för att uppmuntra eleverna att genomföra sina egna experiment.
1947 gifte sig Berg med Mildred Levy som han hade träffat genom ett sommarjobb under gymnasiet. Ett år senare föddes deras son, John Alexander.

utbildning

Berg hoppade över ett betyg i grundskolan och från 14 till 17 års ålder deltog han i Abraham Lincoln High School, en offentlig gymnasium i Brooklyn. Efter detta, 1943, anmälde han sig för att studera kemiteknik vid New York City College, men bestämde sig för att inte ta upp platsen så att han istället kunde delta i krigsansträngningen. För detta ändamål anlitade han som flygblad för marinen. För ung för att omedelbart gå med i marinen, Berg ansökte sedan om att göra biokemi vid Penn State University som han började samtidigt som han gjorde en preliminär flygutbildning för marinen. Hans studier avbröts efter ett år när han kallades upp. Detta såg honom ursprungligen tjäna på en ubåt chaser som eskorterade fraktkonvojer i Atlanten och Karibiska havet och sedan, efter den japanska kapitulationen, hjälper till att återvända marinfartyg i Stilla havet till USA.
Berg återvände till Penn State University 1946 och avslutade sin grundexamen inom två år. 1948 gick Berg till Western Reserve University där han avlade en doktorsexamen under överinseende av Harland Wood vid Institutionen för biokemi 1952. Under sin doktorandforskning kunde han visa hur vitamin B-12 och folsyra gör det möjligt för djur att syntetisera aminosyran metionin (som tidigare antagits vara tillgänglig endast genom diet).

karriär

1952 tillträdde Berg en postdoktor vid Hermann Kalckar vid Institutet för Cytofysiologi i Köpenhamn, Danmark. Under denna tid upptäckte han och Wolfgang Joklik, en annan postdoktor, ett nytt enzym som skapade nukleosidtriphospater för nukleinsyraaggregat. Året därpå började han arbeta som postdoktor i laboratoriet Arthur Kornberg vid Washington University, St Louis, Missouri, där han stannade i 6 år. Det var här som han upptäckte en annan okänd klass av biologiska föreningar – acyladenylater.
1959 flyttade Berg med Kornberg för att hjälpa till att inrätta en ny avdelning inom biokemi vid Stanford University ‘ s Medical Center. Detta skulle vara inställningen där han började flytta sitt fokus från klassisk biokemi mot molekylärbiologi och mot att experimentera med däggdjursceller. Hans speciella intresse var att lära sig hur gener agerar och proteiner görs.
1967 tog Berg ett sabbatsår i laboratoriet för Renato Dulbecco som experimenterade med Polyom, ett Murin virus och SV40, ett apvirus, i däggdjurscellodling. När han återvände till Stanford började Berg se om däggdjursvirus kunde hämta gener och överföra dem till nya celler på samma sätt som bakterieceller kunde. Detta gjorde han med hjälp av David Jackson och Robert Symons. Den ursprungliga planen var att använda SV40-viruset för att överföra nya gener till däggdjursceller, men detta visade sig opraktiskt eftersom det bara kunde transportera en begränsad mängd DNA och ofta förändrade DNA som det bar. Baserat på detta berg och hans team började genetiskt konstruera ett virus istället genom att skarva två DNA-molekyler, en från ett tumörvirus och en från en plasmid som bär gener från Escherichia coli-bakterier. Inom kort tid hade de uppnått sitt mål och producerat den första rekombinerade DNA-molekylen.
förutom sitt laboratoriearbete hjälpte Berg till att inrätta, med Arthur Kornberg, DYAX, ett bioteknikforskningsinstitut, 1980 och Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine i Stanford 1985. Syftet med Beckman Center var att uppmuntra tvärvetenskapligt arbete och ansluta molekylärbiologiska Forskare närmare kliniska forskare. Berg var dess första regissör och tjänstgjorde från 1985 till 2000.

prestationer

Berg är mest känd för sin utveckling av tekniker för att skarva och gå med i DNA-molekyler som lade grunden för framväxten av rekombinant DNA-teknik som banade väg för uppkomsten av den moderna bioteknikindustrin.
Berg hålls också upp som en förebild för att ifrågasätta de etiska konsekvenserna av genteknik. Han var avgörande för organisationen av Asilomar-konferensen om rekombinant DNA 1975, som samlade en grupp på cirka 140 yrkesverksamma för att diskutera de potentiella riskerna med tekniken och utarbeta riktlinjer för att reglera dess användning.
Berg tilldelades tillsammans med Walter Gilbert och Fred Sanger Nobelpriset i kemi 1980. Detta gavs som erkännande för hans ‘ grundläggande studier av biokemi av nukleinsyror, med särskild hänvisning till rekombinant DNA. Samma år tilldelades han också Albert Lasker Award för grundläggande medicinsk forskning. Dessutom fick han utmärkelser från bland annat American Chemical Society ‘ s Eli Lilly Prize i biokemi (1959); VD Mattia Award av Roche Institute of Molecular Biology (1972); och National Medal of Science (1983).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.