PayPal blir det senaste företaget att förbjuda Grupptalan kostymer

på November 1st, PayPal kommer att följa Sony, Microsoft, Netflix, och många andra att förbjuda Grupptalan stämningar av kunder. De nya användarvillkoren kräver att eventuella tvister mellan en användare och PayPal löses med skiljedom eller i småmålsdomstol om de kvalificerar sig. Om inte användare skickar ett skriftligt opt-out-meddelande kommer de att spärras från gruppdräkter i USA, något som blivit allt vanligare för företag sedan förra året.

i vissa fall utgör dessa klausuler mestadels en abstrakt oro för kunder till ett älskat företag. Valve, till exempel, infört en liknande förändring i augusti, spärra sina Steam-användare från stämma kollektivt. Men PayPal hanterar pengar snarare än att bygga konsumentprodukter, och det kritiseras allmänt av användarna. Högprofilerade kunder – från Minecraft-utvecklaren Markus Persson till regrets April Winchell – har sprängt sin granskningspolicy och kundservice, den senare efter att PayPal stängde av en jul välgörenhet, behöll en del av pengarna och försökte sedan frysa kontot. Även om dessa problem vanligtvis löses inom några dagar, är PayPal inte heller främmande för grupptalan. Under 2010 inlämnade två separata grupper mot det och hävdade att företaget brutit mot konsumentskyddslagar genom att hålla medel i upp till 180 dagar utan förklaring. Dessa kostymer är preliminärt avgjorda, men det är tveksamt att de skulle ha varit de sista. Så vad betyder detta för de människor som använder PayPal och andra tjänster?

för det första finns det en enkel anledning till att PayPal och andra gör dessa ändringar: för att de kan. Fram till relativt nyligen kan stater kräva att företag tillåter grupptalan i sina användarvillkor. Även om inte alla stater gjorde det, blev resultatet att företag skrev avtal för att tillgodose de starkaste konsumentskyddslagarna och tillämpade dem över hela linjen. I April 2011 beslut på& T Mobility v. Concepcion, dock Högsta Domstolen fastslog att Federal Arbitration Act hade företräde framför statliga lagar, låta företag lägga klausuler som begränsar stämningar som de finner lämpligt. Sedan dess har dessa klausuler stadigt lagts till i Användarvillkor och licensavtal, vilket tar bort användarens rätt att delta i en grupptalan.

de flesta företag har varit öppna om att de ändrar politik som svar på rättsfallet, men de insisterar på att det också är bättre för kunderna. I ett uttalande till The Verge sa PayPal att förändringen “uppmuntrar snabb och rimlig lösning i motsats till tvister, som kan vara långvariga, dyra och ofta missnöjda för kunderna.” moderbolaget eBay har redan antagit liknande regler. Efter att tillkännage sin egen förändring, Microsoft tippad förnyade skiljedomsbestämmelser, som det sade skulle vara “bland de mest generösa i landet.”Och Valve hävdade att många Grupptalan passar “inte ger någon verklig fördel för användarna och istället införa onödiga kostnader och förseningar, och är ofta utformade för att gynna Grupptalan advokater som hantverk och processa dessa påståenden.”

Paul Bland, en senior advokat på advokatbyrån Public Justice, berättar en annan historia. År 2005 argumenterade Bland Discover Bank v.Superior Court, ett grupptalan i Kalifornien som åsidosattes av Concepcion. Han kallar beslutet att tillåta klausuler som förbjuder Grupptalan passar “otroligt katastrofala” för konsumenterna. “Massor av konsumenttvister bör hanteras individuellt”, säger han. “Det finns många tvister där småmålsdomstolen fungerar bra.”Men han säger att Grupptalan kan göra två saker som skiljedom eller enskilda påståenden inte kan: i situationer som involverar mindre pengar eller ett problem som är komplicerat eller obskyrt (som en vilseledande märkt uppsättning avgifter) kan en grupptalan få resultat när få människor skulle lägga in tid eller pengar på annat sätt. I dessa fall, Bland säger ” Grupptalan är det enda sättet människor kommer att få sina pengar tillbaka.”Klasshandlingar är också mer benägna att leda till omfattande politiska förändringar hos ett företag, enligt Bland, och flytten från dem “gör det omöjligt för någon att få förbudsföreläggande” för att stoppa en missbruk genom juridiska kanaler.

inte alla företag kan förbjuda Grupptalan kostymer. Enskilda undantag i separata lagar låter konsumenterna föra dem mot försäkringsbolag, hypotekslånsleverantörer och (om du är medlem i militären) betalningsdag långivare. Andra konsumentskydd gäller fortfarande över hela linjen. Men för de flesta företag är det vanligt nu att lägga till en klausul som förbjuder gruppdrag, och vi kommer sannolikt bara att se fler av dem under de kommande åren.

det finns dock en ljuspunkt i den senaste ändringen: till skillnad från Valve eller Microsoft låter eBay och PayPal användare välja bort. Kunder som accepterar användarvillkoren för första gången har 30 dagar på sig att skicka ett skriftligt meddelande, och alla som redan har anmält sig måste skicka ett senast den 1 December. Det är verkligen inte bekvämt, och Bland hävdar att det förmodligen är på plats för att hindra användare från att utmana klausulen, med företagen som satsar på att “nästan ingen av deras konsumenter kommer att läsa det finstilta.”Samtidigt betyder det att användare av PayPal eller eBay har en chans att behålla rätten till en grupptalan utan att byta ut några fördelar. För konsumenterna är det långt ifrån en perfekt lösning. Men med den lagliga rätten till kollektiva åtgärder borta kan det vara det bästa de kan hoppas på.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.