Paul M Obbller: DDT-Poison For the World | swissnex New York

år 1939 gör Paul M Obbller, kemist i Basel, en banbrytande upptäckt: DDT hyllas snart som en wonder-kemikalie för utbredd användning inom jordbruk och sjukdomsbekämpning. Idag har det blivit en symbol för miljöföroreningar som oavsiktligt utlöste nya, ekologiska sätt att närma sig miljön.

Strasbourg, 1874. Othmar Zeidler beskriver en kemisk förening som på grund av sin enkla struktur får det inte så enkla namnet diklordifenyltrikloretan.

Snabbspolning framåt 60 år: ett forskargrupp vid Geigy i Basel försöker syntetiskt producera ett bekämpningsmedel. En av teammedlemmarna, kemisten Paul M Ubbller, experimenterar med ämnen baserade på ett marknadsledande malgift.

liten dos, stor effekt …

fyra år och 350 ämnen senare: i September 1939 kommer M Ubakller in i formeln för diklordifenyltrikloretan i sin forskningskalender. Testa det på bluebottle flugor, han märker att det träder i kraft i små doser och under en längre tid.

1942: DDT är patenterat och lanserat på marknaden i två kommersiella bekämpningsmedel. Inom de närmaste åren blir DDT ett av de mest använda jordbruksbekämpningsmedlen. Det används också för att skydda människor från insektsburna sjukdomar som tyfus och malaria.

1945: klagomål om att ämnet inte längre är effektivt kommer från Schweiz och Sverige. Liknande rapporter dyker upp i USA några år senare. Det blir tydligt att insekter har utvecklat ett motstånd mot DDT.

Stockholm, 1948: Paul M Ubbller tilldelas Nobelpriset i fysiologi eller medicin “för hans upptäckt av DDT: s höga effektivitet som ett kontaktgift mot flera Leddjur”.

… och ännu större biverkningar

1962: den amerikanska biologen Rachel Carson publicerar sin banbrytande bok Silent Spring. Med hjälp av DDT: s exempel avslöjar hon de katastrofala konsekvenserna av överanvändning av bekämpningsmedel på natur och människors hälsa. DDT tar mycket lång tid att bryta ner, så det förblir i näringskedjan, vilket leder till långsiktiga insättningar i vävnaden hos fåglar och däggdjur. En allvarlig nedgång i rovfågelpopulationer, till exempel, spåras tillbaka till gallring av äggskal på grund av DDT.

maj 2001: i början av det nya årtusendet undertecknar 122 länder Stockholmskonventionen som förbjuder jordbruksanvändning av DDT över hela världen. Idag är DDT fortfarande tillåtet i små mängder för sjukdomsbekämpning, främst malariakontroll, med Indien och Etiopien som de största användarna. Dess användning är fortfarande kontroversiell.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.