Paul Coulombe: Beyond the Pinnacle

del 1: Lewistons Mega-miljonär öppnar sig om vodka, risk, flyttar till Southport och rör upp lokalbefolkningen

Redaktörens anmärkning: förra veckan, tre år efter att han sålde White Rock Distilleries, gick Lewiston-infödda Paul Coulombe med på en intervju som erbjöd oss oväntad tillgång till hans Boothbay-område hem, egenskaper, historia och planer.

för tio år sedan, 2005, stod Paul Coulombe på lagerfabrikens golv i White Rock Distilleries i Lewiston och bad sina arbetare att lita på honom.

ingen liten sak.

han kände dem inte; de kände honom inte. Han var den chefen som reser hela tiden.

Coulombe hade just tagit ut ett lån på 85 miljoner dollar för att köpa resten av sin familj ur företaget. Samma vecka sparkade han hela ledningsgruppen och namngav sin lojala assistentpresident eftersom han sa att det inte fanns någon annan kvar att namnge.

“jag sa till alla människor, jag sa, ” du vet, jag är villig att riskera allt”, sa Coulombe, 62. “Jag har min nacke på linjen. Jag har noll nettovärde, så jag tar all risk här, men jag tror på det. Jag tror på dig och jag tror på mig. Och så måste du följa med mig, om du inte vill. Alla stack ut det. De var glada men var nervösa, fastän, och jag var, för. Vi var alla nervösa.”

ett par skickliga drag och investeringar senare tog företagets Three Olives Vodka-linje fart.

sedan kom Pinnacle Whipped Vodka, rocketing till den mest sålda smaksatta vodka i världen, 90 dagar efter utgivningen — utan en krona som spenderades i reklam.

sju år efter att han tog kontroll över White Rock sålde Coulombe det Lewiston-företag som hans far hade köpt för 100 000 dollar 1970. Den totala tar från två separata försäljningar: mer än 1 miljard dollar.

“jag föreställde mig inte det i min vildaste fantasi”, sa han.

de arbetare som alla stannade på resan tog hem en bonus värd en till två års lön.

idag tillbringar Coulombe halva året i Florida. Hans hem den andra halvan av året är en timme bort från Lewiston i Southport, i en herrgård på 30 miljoner dollar som han byggde på Pratt ‘ s Island, nära Boothbay. Köket är vägg-till-vägg fönster. Det finns 37 diskret hängde TV-apparater och så mycket marmor det tog 15 män fyra år att installera det.

hans nuvarande projekt: en renovering och ombyggnad av en lokal golfbana på ungefär 74 miljoner dollar som han motvilligt köpte från konkurs för 1,4 miljoner dollar 2012. Coulombe har köpt och flyttat hela bostadsgator, och han letar efter andra delar av staden och köper mer fastighet för framtida utveckling.

han är helt klart fortfarande ett fan av det djärva draget — och på många sätt ber han nu folket här att lita på honom.

ingen liten sak.

när han först erbjöd sig att rädda Southports ramshackle 1777 rådhus och Kaj, avvisade stadsborna honom. Upprepade. Som han beskriver det, skulle de hellre ha riskerat att se det kollapsa och sedan ha Coulombe hjälp.

“jag tänkte,” Wow, det verkar bara som ett sådant misstag för mig”, och jag var ny; jag hade just flyttat in i stan, så jag hade ingen form av stående och jag var borta, jag var från Lewiston,” sa han. “Om du inte är från Southport, är du ifrån. Det är bara så det är.”

Coulombe var skewered förra månaden i Boston Magazine (“har Boothbay ett vodka-problem?”) i en artikel som kallade hans Pinnacle Whipped Vodka” allt utom odrickbart”, beskrev honom som” från rich-jerk central casting ” och satte människor i Southport, Boothbay och Boothbay Harbor som antingen mot honom eller suger.

han insisterar på att historien är full av fel och att hans förhållande till städerna inte är så omtvistat.

“alla har sett artikeln; dåliga nyheter reser snabbt, tydligen”, sa Coulombe. “Det är bara inte sant.”

Bet Finocchiaro, ägaren till Bet ‘s Fish Fry i Boothbay, spelade i Boston-berättelsen som” den största tornet i hans sida”, kom överens med Coulombe. Historien var en “häxjakt”, sa hon.

” jag tror att de försökte orsaka problem för Paul, och jag vet inte varför, Från Boston,” sa hon. “Jag vet att de felciterade mig, och om de gjorde mig, måste de ha honom.”

de flesta backbiting, sa hon, kommer inte från lokalbefolkningen. “Det är de rika som oroar sig för att någon annan kan vara rikare. Han spenderar sina pengar i vår stad och de har inte pengar att spendera i vår stad, så de går efter honom. Det är bara min åsikt, men jag har sett det tidigare under min livstid.”

långt ifrån att vara den största taggen är hans sida, Finocchiaro är faktiskt ett fan. Hon är ombord med sina långsiktiga planer på att öka den ekonomiska utvecklingen och växa turismen. Hennes 23-åriga fish and chips står fötter från sin golfbana; fler turister betyder mer affärer.

byggnadsarbetare på country club som kommer ner nu varje dag för lunch har berättat för henne hur Coulombe ersatte uthusen som en gång prickade kursen med luftkonditionerade, granit – och marmorfodrade spolningsbungalower.

” du kan citera mig på det,” vilket bra ställe att kissa”, sa Finocchiaro.

‘Go get’ em ‘

Coulombe föddes på St. Mary ‘ s Regional Medical Center. (Han och tre syskon gjorde en donation på 1,3 miljoner dollar där 2008 — den enskilt största i sjukhusets historia-som namngav det nya akutrummet efter sin mamma, Cecile.) När han växte upp arbetade hans far, Roland, som chef för Bates Mill ‘ s Hill Division fram till 1966 när han tog en chans på ett jobb i Venezuela.

familjen bodde i Sydamerika i fyra år och flyttade tillbaka när Coulombe var junior i gymnasiet.

“Venezuela kan ha varit Mars eftersom det var så avlägset det var”, sa han. “Det kan ha varit till hjälp för att åtminstone öppna mina ögon för något annat.”

hans mamma, dock en Lewiston-infödd, var klar med äventyret. Hon ville att hennes barn skulle växa upp här.

” (min far) var arbetslös och letade efter ett jobb,” sa Coulombe. “Han ville köpa ett företag så han köpte White Rock. Han visste ingenting alls, noll (om tappning), men det var i Lewiston, det var den främsta orsaken. Eftersom min mamma hade visst inflytande på honom, tydligen; mödrar kan göra det.”

den lilla tappningsanläggningen gjorde low-end Gold Crown vodka, whisky, gin och ett märke av dessertviner till salu runt Maine.

“det var bara han, min mamma och en deltid pensionerad dam, så det var ett riktigt litet företag, minst sagt,” sa Coulombe. “Det var hela företaget.”

när Coulombe tog examen från University of Maine 1975 hade hans far köpt en rivaliserande tappare i Lewiston för 1 miljon dollar, Lawrence & Co., vars försäljningsgräs inkluderade New England och Ohio. Coulombe tog en rak provision försäljning jobb med White Rock och leds ut till Ohio att växa varumärkena i grannländerna.

“jag ville vara oberoende; jag var typ av familjens svarta får”, sa Coulombe. “För mig var det perfekt. Jag arbetade för mig själv, betalade mina egna utgifter. Behöver egentligen inte svara på någon.”

han slog vägen. Hans bror Dennis hjälpte till att köra den dagliga dagen. White Rock köpte fler konkurrenter och växte och växte.

“min bror var riktigt bra på vad han gjorde, att vara en inuti kille som driver verksamheten, bygger nya byggnader, växer verksamheten”, sa Coulombe. “Jag försökte öka försäljningen och intäkterna, så vi gjorde ett bra team.”

han skrattar nu, sa han, när folk gratulerar honom till hans framgång över natten.

” jag arbetade 80 eller 100 timmar i veckan; jag var inte hemma i 20 år,” sa Coulombe. “Jag reste varje dag. Jag gick till varje stad i Amerika, varje stad i Amerika, nästan varje restaurang och bar i Amerika; jag såg varje liten nook och cranny överallt. Och globalt. Det hände inte att sitta bakom ett skrivbord i Lewiston, Maine. De kommer inte till dig; du måste hämta dem.”

framgång, försäljning

efter att hans far gick i pension blev Coulombe White Rocks VD 1995. Tio år senare sålde familjemedlemmar sina aktier till Coulombe.

” jag trodde att vi kunde bli mycket större än vi var, men jag var den enda i familjen som hade den visionen. Eller villig att ta den risken, ” han sa. “Jag ville investera varje dollar vi någonsin gjort tillbaka i verksamheten, det var bara min filosofi. Jag ville inte köra snygga bilar eller ha snygga hem, jag ville göra verksamheten så stor som den kunde vara. Jag kunde se det, och de var inte överens. Alla har rätt till sin egen filosofi.”

så alla andra var ute, efter att han betalat miljoner för sina aktier. Han var inne. Arbetare spände upp.

den första stora framgången på egen hand: den söta smaken av körsbär och druvvodka.

White Rock hade redan lanserat Three Olives Vodka, dess första smaksatta linje, innan Coulombe köpte ut sin familj 2005, men försäljningen hade ännu inte tagit fart. Den råa vodka för varumärket importerades från England. Han smakade och tappade den i Lewiston, i flaskor handmålade i Frankrike. Efter att Cleveland bartenders började experimentera med det i funky cherry and grape “bombs” (skott av druvan eller körsbärsvodka med Red Bull) 2004 blev det nr 1 som säljer vodka i Ohio, enligt Coulombe. Ryktet kom ut. Försäljningen plockade upp. Så småningom sålde tre oliver som galen.

“engelska vodka hade inte importerats av någon”, sa Coulombe. “Killen som skapade Grey Goose och jag var bästa vänner och jag såg vad han gjorde. Han gick inte riktigt ner på smakvägen, jag försökte göra något lite annorlunda.”

även om han inte avslöjade priset vid den tiden sålde Coulombe varumärket 2007 för 400 miljoner dollar till Proximo Spirits.

“jag var i mycket skuld att köpa ut familjen”, sa han. “Jag var i hock upp till mina ögonbollar. Jag slutade sälja för att ge mig lite lättnad. Jag höll samma tal: Du har trott på mig en gång, du måste tro på mig igen. Och jag säljer det för att göra oss till ett ekonomiskt starkare företag.'”

men lättnaden var tillfällig. Tre oliver utgjorde hälften av företagets försäljning. Coulombe beskrev White Rock som ” att förlora pengar och blöda dåligt.”Han var tvungen att göra det, snabbt.

sedan slog lågkonjunkturen.

det visade sig, för White Rock, vara en mycket bra sak.

“folk drack fortfarande, men de drack hemma i ’08 och ’09”, sa han.

konsumenterna märkte att Pinnacle, som hade debuterat 2003, dess råa vodka importerades från Frankrike och, igen, smaksatt och flaska i Lewiston, hade ett lägre pris och högre importcache. “De ville ha något de kunde sätta på disken och inte bli generad. Det var precis rätt produkt vid rätt tidpunkt.”

Pinnacle Whipped, en av vad som så småningom blev dussintals Pinnacle-smaker, blev en älskling i sociala medier 2010 och sålde 1 miljon fall på 90 dagar, enligt Coulombe.

“det blev bara berserk,” sa han. “Absolut Citron var Nej. 1 smaksatt vodka i världen vid den tiden. Vi blåste av dem. Vi sålde mer än alla andra smaker tillsammans. Jag spenderade miljontals dollar i Lewiston på tankar och utrustning och tappningslinjer. Mina distributörer som jag hade (köp) truckloads beställde backup truckloads inom två veckor.”

ironiskt nog, när hans marknadsföringsteam hade ursprungligen slog honom på vispad grädde smak, han hade sagt glömma det och stänga sitt kontor dörren. De hade redan 36 smaker. Det var gott.

kvinnorna gick tillbaka in och insisterade på att de skulle lämna så snart han tog en slurk.

“jag var som,” Åh min Gud, det är som det bästa jag någonsin har smakat i mitt liv. Låt oss göra en miljon fall i morgon, låt oss gå full blast, ” sa han. De gjorde det, och det gjorde det. “Det blev viralt. Jag hade varit i branschen i 35 år på den tiden och jag hade aldrig sett eller bevittnat något av någon, strunt alkohol, något, som tog fart så. Jag kunde inte tro det. Det är vad som visade hur viktigt ett fordon (sociala medier) kan vara.”

han hade en runaway framgång.

och ett tufft beslut: Coulombes inofficiella affärspartner, en man som han hade brainstormat och strategiserat med i 37 år, berättade oväntat för Coulombe att han ville gå i pension.

“hans tal var,” Paul, vi hade tur. Jag menar, vi arbetade hårt, men vi hade tur, och jag vet inte hur lyckliga vi kan fortsätta att få. Och vi har rätt på vår — ursäkta ordspelet. Jag ser vispad grädde (Pinnacle) glida lite, för det måste. Jag är trött på att resa; jag är trött på att bli slagen,” minns Coulombe. “Han sa,” Jag tror att vi kan sälja verksamheten för ett betydande belopp. Och varför inte gå ut medan det blir bra?’Jag tänkte på det i några månader och jag tänkte, ‘Ja, jag är trött på det också.”

Coulombe sa att Hans enda barn-dotter Michelle, som arbetade med försäljning på White Rock — redan hade låtit honom veta år innan att hon inte hade något intresse av att ta över företaget. Hon ville lämna och uppfostra barn.

under 2011 började han hitta en köpare. Coulombe sa att han trodde att White Rock skulle kunna sälja för 50 miljoner dollar eller 100 miljoner dollar. Det hade varit en framgång.

Jim Beam köpte företaget för 605 miljoner dollar i en affär som han personligen förhandlade med styrelsen och VD.

” det var riktigt roligt, nervpåfrestande men kul. Riktigt kul, ” sa Coulombe.

han samlade de 250 anställda en sista gång i April 2012.

“jag antar att det tuffaste talet jag någonsin haft att göra i mitt liv stod framför alla och berättade för dem att jag hade sålt ut”, sa han. “Jag kände dessa människor. Jag var lite rädd för reaktionen. Jag visste inte om jag skulle få ruttna tomater kastade på mig.”

det gick bättre än hoppats, slaget mjukas av dessa bonusar.

” kvinnor kom fram till mig och kramade mig. De var fantastiska, ” han sa. “Jag var redo att kalla det slutar och gå vidare till något annat; jag trodde inte att det skulle vara en country club. Jag hade ingen aning om det.”

imorgon: livet i Boothbay — herrgården, det lilla $75 miljoner country club-projektet och gnidningen att vara ifrån.

Cabana Boy ‘ s secret (tills nu)

tillbaka 2001 gjorde Cabana Boy vågor.

romen skrevs upp i Wall Street Journal som en crossover phenom: Designad av White Rock Distilleries att locka kvinnliga köpare, det blev oväntat en hit i gay gemenskap med sin strand hunk grafik.

“det var ett av mina första märken som jag faktiskt spenderade pengar nationellt reklam och fick skyltar över hela landet i Florida eftersom jag tänkte,” Florida är NO.1 rum marknaden i USA.”Det är fortfarande idag”, säger den tidigare White Rock-ägaren Paul Coulombe.

från utsidan såg allt varmt ut.

inuti Lewiston-företaget var det en annan historia.

” jag tjänade faktiskt aldrig pengar på Cabana Boy; Jag tappade faktiskt min skjorta, om sanningen är känd, ” sa Coulombe.

spritindustrin har en framgångsgrad på 5 procent med nya varumärkeslanseringar, sa han. White Rock slog 20 procent, bättre än genomsnittet. Men för Cabana Boy kompenserar försäljningen aldrig de miljoner som spenderas i reklam och start. Efter några år drog han kontakten.

motvilligt.

“jag har tur att jag blev VD,” sa han. “Jag var typ av envis att vara en fransk kanadensare från Lewiston. Jag tänkte mitt rykte och min bum var på linjen. Särskilt med familjen. Jag blev fortfarande dömd.”

intressant postscript: Coulombes dotters pojkvän vid den tiden var en av Cabana Boy-flaskmodellerna. De gifte sig inte, men Coulombe har hållit kontakten. “Han är en underbar kille.”

” så nu har du den verkliga slutet på historien,” sa Coulombe. “Ingen har berättat den historien tidigare. Jag tror inte att jag någonsin har sagt den historien förut.”



facebook
tweet
reddit
email
print

filed under:
Relaterade berättelser
senaste artiklarna
  • Lewiston-Auburn

    fotogalleri: har du sett den här lastbilen?

  • New England

    New Hampshire kvinna föder vid ålder 57

  • Maine

    Officer-involverad skytte rapporterad i Norridgewock

  • Nation / Värld

    två tusen delta Boulder vaka för offer för stormarknad skytte

  • politik

    Romney får profil i Courage Award för impeachment vote

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.