Pastor Paul Schenck ordinerade som präst efter tre decennier av tjänst till katolsk kyrka

när pastor Paul Schenck presiderar över söndagsmässan för första gången i morse på Our Lady of the Blessed Sacrament i Harrisburg, hans fru, Becky, och flera av deras åtta barn kommer att vara närvarande.

i en kyrka som styrs av strikta föreskrifter om celibat för präster och högt rankade präster är Schenck-en far till åtta gifta 33 år — inte så mycket anomali som det välkomna undantaget. Han blev präst genom en särskild dispens som förordnades för 30 år sedan av påven Johannes Paulus II.

1980, för att välkomna anglikanska ministrar till den katolska veckan, påven Johannes Paul inrättade Pastoral bestämmelse, som i detta land var inriktad på biskopliga ministrar. Förfrågningarna genomgår granskning på lokal stiftnivå och så småningom slingrar sig genom Vatikanhierarkin till påven, som granskar varje ansökan och har sista ordstäv.

när det gäller Schenck belönades en nästan tre decenniers tjänst till den katolska kyrkan förra året när påven Benedictus XVI godkände hans dispens. Schenck, 51, ordinerades förra månaden i St. Josephs kyrka i York — hela hans familj närvarande.

“prisa Gud,” sade Schenck om hans assisterande pastoruppdrag. “Att vara senior pastor i en församlingskyrka är mycket ansvar. Men jag är väldigt glad att vara här.”

född utanför Buffalo, NY, Schenck växte upp judisk och gick på hebreiska skolan.

vid 16 års ålder grep han sin mors löfte att när han och hans syskon blev äldre kunde de välja sin religion. Han bytte sin judiska tro mot Kristendomens läror och siktade på att bli en Biskopsminister. Hans tvillingbror, Robert, blev Metodistminister.

tjugo några år senare, när han reser i Jerusalem och i närvaro av påven, var hans önskan att komma in i den katolska kyrkan överväldigande.

“jag kunde inte längre motstå,” han sa

Schenck döptes Katolik 2004.

1987 kontaktades Schenck, en Biskopsminister strax utanför Buffalo, av ett ungt och upprörd par från församlingen. Paret gav honom tre medicinska påsar innehållande resterna av tre aborterade foster, som de hade tagit från en närliggande klinik.

det mötet katapulterade Schenck till en obeveklig beslutsamhet att bekämpa aborträttigheter.

han hjälpte till att hitta Operation Rescue, rörelsen som satte hundratals trottoarrådgivare utanför abortkliniker i detta land och grundade National Pro-Life Action Center i Washington, DC, som han fortfarande är ordförande för.

under de senaste två decennierna har Schenck, nu chef för Office of Respect for Life-aktiviteter i Harrisburg-stiftet, arresterats och fängslats flera gånger, mestadels för intrång.

“av alla skäl att arresteras är det ganska bra,” sa hans 21-åriga dotter Alizah, som har besökt honom i fängelse flera gånger.

1997 utmanade Schenck ett federalt tingsrättsförbud som begränsade trottoarrådgivare Mot abort från att närma sig män och kvinnor som kom in på kliniker.

Schenck V. Pro-Choice Network i västra New York nådde USA: s högsta domstol. I en 8-1-dom till hans fördel beslutade domstolen att de införda buffertzonerna var en okonstitutionell kränkning av yttrandefriheten.

“det kändes bra,” sa Becky. “Men det fanns fortfarande så mycket arbete att göra.”

på många sätt har livet förändrats lite för Schenck-familjen under den senaste månaden.

“han har varit pastor så länge jag har levt”, säger Alizah, som kommer att delta i St.Thomas Moore College i New Hampshire.

även om det låter revolutionerande, begreppet gifta katolska präster har varit en del av kyrkans historia. De katolska ukrainska och Rutheniska ritualerna har länge tillåtit präster att gifta sig.

“jag tror att en stor skillnad då och då är att de flesta (anglikanska ministrar) ordinerade i 19th century var män som inte var gifta”, säger Monsignor Stuart Swetland från Mount St.Mary ‘ s University i Emmitsville, Md.

sedan starten av den pastorala bestämmelsen har den katolska kyrkan i USA ordinerat mellan 75 och 100 präster, sade han.

Schenck kallar kallelsen av sina celibatkamrater heroiska.

“jag är som den renoverade telefonen,” sa han. “Du är väldigt exalterad att ta den hem då du öppnar den och läser att den har renoverats. Om det fungerar som en ny, är det lika bra som en ny. Men dessa män har heroiskt lagt undan vad varje kristen man har rätt att vara — en man och far.”

bort från prästgården, stiftet och alter, Schenck kommer att fortsätta att vara en far.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.