General George S. Patton slår en annan soldat

en Sherman-tank av 'A' Squadron, 50th Royal Tank Regiment, silhuett av solnedgången, 1 augusti 1943.
en Sherman-tank av ‘ A ‘ Squadron, 50: E Royal Tank Regiment, silhuett av solnedgången, 1 augusti 1943.
enheten för Messina 10 juli-17 augusti 1943: Gunners av 66 Medium Regiment Royal Artillery i aktion på sluttningarna av Mount Etna vid gryningen, 11 augusti 1943.
körningen för Messina 10 juli-17 augusti 1943: Gunners av 66 Medium Regiment Royal Artillery i aktion på sluttningarna av Mount Etna vid gryningen, 11 augusti 1943.

Sicilien kampanjen var att visa mycket tydligt vad som kunde uppnås genom en allmän med beslutsamhet. George S. Patton hade flyttat sina drivna styrkor med stor hastighet för att ta Palermo i norr. Nu tävlade han med Montgomery i ett lopp för att driva tyskarna till östra spetsen av ön vid Messina. Men för alla hans prestationer Patton var var att lida till följd av två relativt små incidenter.

den 3 augusti hade Patton varit inblandad i en incident på ett fältsjukhus. Den första diagnosen av privat Charles A. Kuhl var att han led av “psykoneurosangst” och när Kuhl konfronterades av Patton när han turnerade på avdelningarna sa han “Jag antar att jag inte kan ta det”. Patton blev rasande och slog honom runt huvudet med sina vikta Handskar, kalla honom en ‘feg’ och fysiskt kastade honom ur tältet. Han krävde att läkarna skickade soldaten, som han kallade en “gutless bastard”, tillbaka till framsidan. En senare läkarundersökning visade att Kuhl lider av malaria, kronisk diarre och feber på 102,2 grader.

det var då en andra incident den 10 augusti, mycket lik den första. Detta involverade privat Paul G. Bennett som var” uttorkad och feberaktig “men som hade evakuerats från sin artilleripost mot sin vilja eftersom han var”förvirrad, svag och håglös”. Detta var Pattons version av händelserna:

under attacken mot Troina körde jag till General Bradleys huvudkontor, som genomförde attacken, tillsammans med General Lucas. Strax innan vi kom dit såg jag ett fältsjukhus i en dal och stannade för att inspektera det. Det fanns cirka tre hundra femtio svårt sårade män på sjukhuset, som alla var mycket heroiska under sina lidanden, och som alla var intresserade av operationens framgång.

precis när jag lämnade sjukhuset såg jag en soldat sitta på en låda nära dressingstationen. Jag stannade och sa till honom: ‘Vad är det med dig, pojke?’Han sa,’ ingenting; jag kan bara inte ta det. Jag frågade vad han menade. Han sa, ‘ jag kan bara inte ta bli skjuten på.’Jag sa,’ Du menar att du malingering här? Han brast i gråt och jag såg genast att han var ett hysteriskt fall.

därför slog jag honom över ansiktet med min handske och sa till honom att gå upp, gå med i hans enhet och göra en man av sig själv, vilket han gjorde. Egentligen var han då frånvarande utan ledighet.

jag är övertygad om att min handling i det här fallet var helt korrekt, och att om andra officerare hade modet att göra detsamma, skulle den skamliga användningen av ‘stridsutmattning’ som en ursäkt för feghet ha minskat oändligt.

generallöjtnant George Patton med signal corps, 11 juli 1943, Sicilien. (General George Patton Museum)
generallöjtnant George Patton med signal corps, 11 juli 1943, Sicilien. Alla avstånd från General George Patton Museum)

men incidenterna hade setts av ett antal vittnen inklusive några journalister. Även om ansträngningar gjordes för att hålla incidenterna tysta blev det så småningom uppenbart att det var nödvändigt för att något skulle ses till gjort.

vid den 17 augusti, precis som kampanjen slutade så framgångsrikt, var Eisenhower tvungen att vidta några formella åtgärder. Patton var unremorseful:

efter lunch General Blesse, chefskirurg A. F. H. Q., förde mig ett mycket otäckt brev från Ike med hänvisning till de två soldater jag cussed ut för vad jag ansåg feghet. Tydligen agerade jag snabbt och på otillräcklig kunskap.

mitt motiv var korrekt eftersom man inte kan tillåta skulking att existera. Det är precis som alla smittsamma sjukdomar. Jag erkänner fritt att min metod var fel och jag ska göra vad gott jag kan. Jag ångrar händelsen eftersom jag hatar att göra Ike arg när det är min allvarliga önskan att behaga honom.

General Lucas anlände till 18.00 för att ytterligare förklara Ikes inställning. Jag känner mig väldigt låg.

gick till kyrkan i kungliga kapellet klockan 10.00. Klockan 11.00 hade jag i alla läkare och sjuksköterskor och anlitade män som bevittnade affärer med skulkers. Jag berättade för dem om min vän i det senaste kriget som undvek, låt klara sig med det,’och så småningom dödade sig själv. Jag sa till dem att jag hade vidtagit de åtgärder jag var tvungen att korrigera en sådan framtida tragedi.

Patton bad därefter om ursäkt till både Kuhl och Bennett och fortsatte med att göra offentliga ursäkter till soldaterna under hans befäl. Men skadan hade gjorts och han skulle åsidosättas När kampanjen i Italien inleddes. Så småningom, även om hela presskåren samlades på Sicilien visste om händelserna vid den tiden, historien bröt i USA i November. Händelserna fortsätter att locka en del kontroverser.

för en grundlig undersökning av avsnittet se Rick Atkinson: Battle Day: Kriget på Sicilien och Italien 1943-44 .

privat Stanley Davis från 5: e Seaforth Highlanders rider en packmule med ett hakkorsemblem märkt på djurets hals, 16 augusti 1943. Djuren anställdes nu av 51: E Highland Division i den kuperade terrängen nära Mt Etna.
privat Stanley Davis av 5th Seaforth Highlanders rider en packmule med ett swastika-emblem märkt på djurets hals, 16 augusti 1943. Djuren anställdes nu av 51: E Highland Division i den kuperade terrängen nära Mt Etna.

män i Highland Division använder mulor fångade från tyskar för att bära utrustning uppför sluttningarna av Mount Etna. Den robusta terrängen på de flesta av ön begränsade fordon till det otillräckliga vägsystemet. Packdjur spelade därför en viktig transportroll.
män i Highland Division använder mulor som fångats från tyskar för att bära utrustning uppför sluttningarna av Mount Etna. Den robusta terrängen på de flesta av ön begränsade fordon till det otillräckliga vägsystemet. Packdjur spelade därför en viktig transportroll.
en enorm dumpning av tyska Tellergruvor fångade av amerikanerna nära Roccopalunba under deras körning på Palermo.
en enorm dumpning av tyska Tellergruvor fångade av amerikanerna nära Roccopalunba under deras körning på Palermo.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.