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‘ho appena sentito che Pompei, la città famosa in Campania è stata colpita da un terremoto che ha anche disturbato tutti gli adiacenti quartieri…’ (Seneca, Libro 6, Domande Naturali)

il 5 febbraio 62AD, Pompei è stata infatti ‘piegato’ da un terremoto che ha colpito gran parte della regione. Sconosciuto ai campani locali, l’evento fu la prima indicazione che il vulcano Vesuvio si stava risvegliando da un lungo periodo di dormienza.

Le violente scosse devastarono Pompei. Gli edifici pubblici sono crollati, l’approvvigionamento idrico è stato interrotto e le case danneggiate o distrutte.

La ricostruzione è iniziata immediatamente. Diciassette anni dopo, sembra che fosse ancora in corso. Il forum era incompiuto e molte case ancora ristrutturare e ridipingere. Alcuni credono che questo indichi che Pompei ha lottato per riprendersi dal terremoto. Altri credono che l’archeologia suggerisce qualcosa di molto diverso.

Pompei in declino?

Dopo il terremoto, molte delle grandi residenze di Pompei sembrano essere passate da una funzione domestica a quella commerciale. Alcuni, come il Fullery di Stephanus sulla Via dell’Abbondanza, hanno completamente convertito lo spazio della casa per ospitare un commercio. Altri rimasero in parte domestici con il resto dello spazio dato al commercio.

Ne è un esempio la Villa dei Misteri. In seguito al terremoto, le porte della casa principale sono state murate e altre aggiunte, alterando il layout della casa. La villa cessò di essere solo una residenza di campagna di alto status. Ora faceva parte di una fattoria.

Le testimonianze archeologiche indicano che la villa era originariamente di proprietà degli Istacidi, una nobile famiglia sannita. Dopo il 62 d. C., un sigillo mostra che la villa passò di mano a Lucio Istacidio Zosimo, un liberto dei precedenti proprietari.

Il caso della Villa dei Misteri e di altre proprietà simili a Pompei ha portato a teorie che il terremoto ha rovinato molti della vecchia aristocrazia, con una classe crescente di commercianti al loro posto.

Il Forum.

Ci sono altre prove di declino, non solo per l’aristocrazia, ma Pompei nel suo complesso. Quando il foro fu scavato per la prima volta, molti degli edifici furono trovati incompleti. Alcuni, come il Capitolium non sono stati riparati a tutti dopo il terremoto. Altri erano in uno stato incompleto, con rivestimenti in marmo mancanti. Inoltre, molti dei piedistalli delle statue nel foro erano vuoti, suggerendo che le statue non erano mai state sostituite.

Si credeva che il disordine nel foro indicasse che Pompei non aveva le risorse per riparare il suo centro civico. Una visione alternativa del forum è stato suggerito da John Dobbins, che attribuisce il suo stato di post saccheggio eruzione. Una volta che le ceneri si erano insediate nel 79 d.C., le cime degli edifici del foro avrebbero fatto da indicatori a coloro che tornavano in città per recuperare oggetti di valore personali e civili. La maggior parte delle statue e gran parte dei rivestimenti in marmo mancanti potrebbero essere state prese in questo momento.

Infatti, lungi dal faticare a riprendersi, sembra che Pompei abbia approfittato del terremoto per modernizzarsi.

I nuovi Bagni Centrali.

Intere aree abitative sono state danneggiate dal sisma. In alcune parti della città, queste case perdute non sono state ricostruite. Invece, il terreno è stato utilizzato per costruire moderne strutture pubbliche per Pompei nel suo complesso, come la prima nuova serie di bagni pubblici per poco meno di un secolo.

I nuovi bagni centrali erano spaziosi, luminosi e ariosi grazie agli alti soffitti a volta e alle molteplici finestre. Erano state dell’arte, impiegando le ultime innovazioni del primo secolo nella tecnologia bath house. Dimostrano che non c’era carenza di soldi per l’edilizia pubblica post-terremoto a Pompei.

Finanziamenti per il recupero.

Parte del denaro per il restauro di Pompei potrebbe provenire da Roma e dall’imperatore stesso. Ma altre opere pubbliche sono state finanziate esattamente nello stesso modo in cui erano sempre state-dalle tasche di uomini d’affari locali politicamente astuti.

Una di queste persone era Numerius Popidius Ampliatus, un liberto dei Poppidii. Come ex schiavo, fu interdetto dai pubblici uffici. Ma suo figlio non lo era. Così Ampliatus trovò un progetto adatto che avrebbe sostenuto la carriera politica di suo figlio. Il culto di Iside era popolare a Pompei e il suo tempio era stato completamente distrutto. Dopo il terremoto, Ampliatus lo ricostruì in stile lussuoso e registrò la sua generosità sull’iscrizione dedicatoria.

Il gesto generoso di Ampliatus ha dato i suoi frutti. Nonostante sia vecchio di sei anni, suo figlio è stato votato al consiglio comunale come gesto di gratitudine.

Un avvertimento dal Vesuvio.

Resta il fatto che gran parte di Pompei assomigliava a un cantiere nel 79 d.C., con le case e il foro, ancora in fase di riparazione. Ma questa attività non era il risultato del terremoto 62AD.

Tra il terremoto e il 79 d.C., l’attività sismica nella regione del Vesuvio non cessò mentre il vulcano tornava lentamente alla vita. Nel 64 d.C. un ulteriore terremoto distrusse il teatro di Napoli durante una visita dell’imperatore Nerone. Altri senza dubbio si sono verificati ma sono rimasti non registrati.

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