Sfide del Giappone Marine Fisheries

di Molly Sullivan

Per migliaia di anni, il mare ha servito il Giappone come risorsa culturale ed economica. I giapponesi hanno fatto un uso pesante dell’oceano che circonda la loro nazione insulare, raccogliendo una miriade di organismi marini dai cetrioli di mare alle balene. Tuttavia, negli ultimi decenni l’oceano è diventato una risorsa a rischio, con l’inizio del cambiamento climatico, la pesca eccessiva e altre minacce. Mentre sono stati adottati piani di gestione per diversi stock ittici, specie come il tonno pinna blu rischiano di crollare. A partire dal 2009, 42 degli 84 stock ittici giapponesi sono stati classificati come bassi dal Ministero della pesca, delle foreste e dell’agricoltura del paese. (Statistical Handbook of Japan 2012).

Mentre l’esaurimento della pesca è un problema globale, è particolarmente rilevante in Giappone, dove il consumo di pesce è incredibilmente alto. il 23% dell’assunzione di proteine della persona giapponese media proviene dall’oceano, quasi 3 volte quella dell’americano medio. Come nazione, il Giappone consuma 7.5 milioni di tonnellate di frutti di mare all’anno (Balfour et. al 2011). Tokyo ospita il più grande mercato del pesce del mondo, dove vengono vendute circa 2300 tonnellate di pesce al giorno per un profitto medio di million 15.5 milioni. Le più grandi attività di pesca marina in Giappone sono tonno, bonito, sardine, pollock dell’Alaska, granchi e calamari (Statistical Handbook of Japan 2012).

Il grado di esaurimento varia da specie a specie, ma l’industria della pesca ha visto un netto calo del reclutamento e dei profitti negli ultimi due decenni. Nel 2011, le catture totali erano 3.8 milioni di tonnellate, molto meno dei 6 milioni di tonnellate catturati nel 1995. Finanziariamente, l’industria ha anche sofferto. I guadagni segnalati sono stati 1.5 trilioni di yen in 2011, in calo da 1.6 trilioni in 2006 (Statistical Handbook of Japan 2012). La pesca eccessiva è in gran parte la causa di questo declino. L’aumento dell’uso di pescherecci da traino a motore e di altre innovazioni nel settore degli attrezzi, unitamente a una crescente domanda di pesce, ha portato allo sfruttamento eccessivo delle risorse marine. Inoltre, lo sviluppo ha portato alla distruzione dei letti di alghe, habitat cruciale per le specie costiere (Makino 2011).

L’industria della pesca ha subito ulteriori colpi dopo che un terremoto e uno tsunami hanno colpito il Giappone nel marzo 2011, seguito dal successivo crollo della centrale nucleare di Fukushima. Nella sola prefettura di Iwate, lo tsunami è costato all’industria della pesca 1,3 miliardi di dollari di danni, distruggendo pescherecci e impianti di lavorazione del pesce (Balfour et al 2013). Temendo le radiazioni provenienti dalla centrale nucleare, paesi come la Cina e la Corea hanno vietato i frutti di mare esportati dal Giappone nelle settimane successive allo tsunami. Ci è voluto un mese prima che le vendite di pesce finalmente recuperato. Nell’aprile 2012, i ricercatori del Woods Hole Oceanographic Institute hanno riferito che livelli elevati di radiazioni erano ancora presenti nei pesci catturati al largo della costa della centrale di Fukushima. In ottobre, hanno annunciato che il 40% dei pesci della zona conteneva ancora livelli non sicuri di cesio radioattivo. Nel gennaio 2013 è stato catturato un pesce che conteneva 2500 volte la quantità legale di radiazioni (Mosbergen 2013).

Anche senza danni da calamità naturali, gli stock ittici in tutto il Giappone sono ancora a rischio. La specie che ha raccolto la maggior attenzione dei media per il suo stock minacciato e l’alto valore economico è il tonno rosso del Pacifico. La pesca del tonno rosso in Giappone è diminuita drasticamente negli ultimi decenni, con alcuni scienziati che stimano che il loro stock attuale sia solo il 4% della sua popolazione originale non pescata (Jolly 2013). Come consumatore dell ‘ 80% del tonno rosso mondiale (Foster 2013), il Giappone è in gran parte responsabile di questo declino. La maggior parte dei pesci rossi sono catturati da grandi navi con reti a circuizione che catturano indiscriminatamente pesci di tutte le dimensioni e le età, compresi i giovani.

L’alto valore di mercato di Bluefin ha contribuito alla sua popolarità e al successivo declino. Nel gennaio 2013, un singolo pesce è stato messo all’asta per million 1.76 milioni (Foster 2013). Mentre regolamenti più severi sono stati attuati come richiesto dalla Commissione per la pesca del Pacifico occidentale e centrale, non sono stati rigorosamente applicati in Giappone. I legami tra il governo e l’industria della pesca, un pubblico in gran parte apatico e assetato di sushi non hanno aiutato la situazione. I pescatori giapponesi vedono poco bisogno di smettere di pescare il Tonno rosso del Pacifico come barche da pesca provenienti da Taiwan e Corea del Sud prendono dallo stesso stock (Foster 2013).

Mentre lo stock di tonno rosso rischia il collasso, il Giappone è stato in grado di gestire con successo molte delle sue attività di pesca più piccole e localizzate. A livello locale, la pesca è governata da Associazioni cooperative di pesca (FCA), organizzazioni di pescatori locali in una determinata regione che stabiliscono i propri limiti di cattura e zone di non cattura. Mentre il governo federale stabilisce il TAC (Total Allowable Catch) per la maggior parte delle specie, le FCA decidono la distribuzione delle quote e le regole di accesso, di solito in base alle raccomandazioni degli scienziati della pesca (Makino 2011).

Lo stile di gestione FCA si è dimostrato efficace nel monitoraggio della pesca su piccola scala come quella del granchio delle nevi e del cetriolo di mare. Dopo che lo stock di granchio di neve nella prefettura di Kyoto è diminuito negli 1970 dalla pesca eccessiva, il Kyoto Bottom Trawlers Union, un sottoinsieme della FCA regionale, ha collaborato con i ricercatori del Kyoto Prefectural Agriculture, Forest and Fisheries Technology Center per creare aree marine protette permanenti nei terreni di accoppiamento e riproduzione e nelle zone di divieto stagionale. Sono stati inoltre imposti limiti minimi di taglia e restrizioni sugli attrezzi più severi. Queste misure si sono dimostrate efficaci e la pesca del granchio della neve ha ottenuto un certificato del Consiglio di amministrazione marino nel 2008. Il successo del piano di gestione è dovuto alla cooperazione dei pescatori di granchio della neve che sono stati pesantemente investiti nel rilancio dello stock. Il granchio della neve è la specie più redditizia di pescherecci a strascico ed è considerata una prelibatezza invernale e un’attrazione turistica a Kyoto (Makino 2011).

Una storia di successo simile alla gestione è la regolamentazione della pesca del cetriolo di mare nella baia di Mutsu. Il cetriolo di mare essiccato è popolare sia in Giappone che in Cina, con il 50% dello stock che rimane in Giappone mentre il resto viene esportato nel mercato dei frutti di mare di Hong Kong. La pesca è regolata dal Consiglio per la promozione dell’utilizzo delle risorse di cetriolo di mare che regola le dimensioni e i limiti di cattura, nonché il traffico di navi da dragaggio. Hanno anche lavorato con i ricercatori della pesca per costruire barriere artificiali fatte di conchiglie di capesante per ripristinare l’habitat del cetriolo. Il modello di gestione ha avuto successo, ma la pesca del cetriolo di mare deve ancora affrontare la minaccia del bracconaggio illegale (Makino 2011).

Mentre la gestione delle singole specie è l’approccio più popolare alla gestione della pesca in Giappone, la gestione basata sull’ecosistema è praticata sulla costa della penisola giapponese di Shiretoko, dichiarata patrimonio mondiale dell’UNESCO nel luglio 2005. Si tratta di una zona altamente produttiva che supporta mammiferi marini e uccelli, così come la pesca commerciale come calamari, merluzzo del Pacifico, sgombri Atka e walleye pollock. È stato adottato un piano integrato di gestione marina che ha identificato le specie indicatrici da monitorare. Queste specie includono il Walleye pollock, il merluzzo del Pacifico e il leone marino stellare (Makino 2011).

Il Walleye pollock è commercialmente importante ed è anche la preda principale del leone marino stellare. I pescatori devono registrare la lunghezza del corpo di ogni cattura. Inoltre, vi è un limite al numero di pescherecci ammessi nella zona. Le dispute territoriali con la Russia hanno reso più difficile monitorare lo stock di Walleye poiché sia la Russia che il Giappone raccolgono il pesce ma non coordinano i loro limiti di cattura. Un’altra minaccia per il Patrimonio mondiale nel suo complesso è il cambiamento climatico, che ha portato al declino del ghiaccio marino stagionale che rende la penisola così produttiva. Gli scienziati stanno attualmente sviluppando strategie di gestione adattiva e un programma di monitoraggio dei cambiamenti climatici per l’area ecologicamente ed economicamente importante (Makino 2011).

Mentre la gestione di alcune attività di pesca giapponesi ha raccolto elogi internazionali, il Giappone è stato oggetto di aspre critiche internazionali per aver continuato a raccogliere balene. La Commissione internazionale per la caccia alle balene ha vietato la caccia commerciale alle balene nell’Oceano Meridionale Whaling Sanctuary nel 1994. Il Giappone ha trovato un modo per aggirare questo divieto sostenendo che raccoglie le balene per scopi di ricerca e poi vende le catture accessorie ai consumatori. Tuttavia, il comitato scientifico IWC ha rilevato che la “ricerca” condotta dal Giappone ha ottenuto molto poco. Nel frattempo, si stima che siano state accumulate 500 tonnellate di carne di balena poiché solo il 5% della popolazione giapponese consuma ancora carne di balena. Aggiungendo alla controversia è il fatto che i soldi dei contribuenti sono stati spesi per la caccia alle balene. Uno studio condotto dal Fondo internazionale per il benessere degli animali ha rilevato che circa million 400 milioni di tasse sono andati all’industria baleniera giapponese negli ultimi 25 anni, denaro negli ultimi anni che avrebbe potuto essere destinato a sostenere la ricostruzione dopo il terremoto e lo tsunami del 2011 (Ryall 2013).

L’industria baleniera giapponese continua ad affrontare l’opposizione dei gruppi ambientalisti. Il Sea Shepherd conservation group ha fatto ricorso a confrontarsi fisicamente con la flotta baleniera giapponese in mare. Le misure contro le navi baleniere hanno incluso tentativi di danneggiare le eliche, prendendo di mira le navi di rifornimento e usando navi più piccole per spostarsi tra le navi arpionanti e le loro prede. La battaglia è diventata sempre più violenta, con le navi baleniere che si vendicano con cannoni ad acqua e granate a concussione. Mentre Sea Shepherd ha fisicamente impedito al Giappone di arpionare le balene in una manciata di questi incontri, nulla è cambiato sul palcoscenico legale. Uniti. La Corte d’Appello ha recentemente stabilito che le azioni di Sea Shepherd costituivano pirateria e la caccia alle balene giapponese è ancora consentita dal diritto internazionale. L’Australia sta attualmente lavorando per cambiare questa legge e ha recentemente presentato un caso alla Corte internazionale di giustizia per vietare la caccia alle balene giapponese (Bryan 2013). Sembra improbabile che il Giappone smetterà di cacciare le balene in qualunque momento presto. Il ministro della pesca del paese ha promesso a febbraio che il Giappone non avrebbe mai smesso di cacciare le balene a causa della sua importanza per la cultura giapponese (Willacy 2013). Tuttavia, il sentimento pubblico nei confronti della caccia alle balene non è quello di una volta, con il 54% dei giapponesi indifferente alla caccia alle balene e solo l ‘ 11% che sostiene la sua continuazione (Ryall 2013).

Dalla pesca eccessiva ai cambiamenti climatici e ai disastri naturali, il 21 ° secolo ha portato più di alcune sfide alla pesca marina in declino in Giappone. Le controversie sulla caccia alle balene non hanno aiutato l’immagine internazionale dell’industria della pesca. Per rimanere a galla nel mutevole clima globale e politico, i giapponesi dovranno adottare pratiche di pesca più sostenibili prima che sia troppo tardi. Il Giappone è stato in grado di attuare strategie di gestione per la pesca localizzata. Tuttavia, la sua storia culturale del consumo di pesce e il valore economico dell’industria della pesca sono i principali ostacoli nel salvare specie come il tonno rosso del Pacifico. Importanti cambiamenti politici e drastici cambiamenti nell’opinione pubblica e nel comportamento saranno necessari mentre il Giappone avanza.

Autore Bio: Originaria di Westport, MA, Molly Sullivan è attualmente un junior in aumento perseguire un B. S. in Studi ambientali presso l’Università della California del Sud. Come appassionato subacqueo ricreativo con la passione per la conservazione marina, Molly non vede l’ora di ottenere la sua certificazione scientifica per le immersioni e di saperne di più sulle pratiche di gestione ambientale a Guam e Palau.

Foster, M. (2013). Bluefin potrebbe essere sull’orlo del collasso; L’appetito del Giappone non lo è. Japan Times. Web. 10 Marzo 2013.

Foster, M. (2013). Giappone Tonno rosso vende per record di $1.76 milioni. L’Associated Press. Web. 9 Marzo 2013.

Giappone Ministero degli Affari Interni e della Comunicazione. Ufficio di Statistica. (2012). Statistical Handbook of Japan, Capitolo 5: Agricoltura, silvicoltura e pesca.

Jolly, D. (2013). Le scorte di tonno del Pacifico sono crollate, avvertono gli scienziati del New York Times. 15 Marzo 2013.

Makino, M. (2011). La gestione della pesca in Giappone: caratteristiche istituzionali e studi di casi. Vol. 34. Paesi Bassi: Springer.

Mosbergen, D. (2013). Pesce Fukushima con 2.500 volteil limite di radiazioni trovato due anni dopo il disastro nucleare. L’Huffington Post. Web. 15 Marzo 2013.

Ryall, J. (2013). Studio affonda programma ‘caccia alla balena scientifica’ del Giappone. Deutsche Welle. Web. 20 Marzo 2013.

Willacy, marchio. (2013). “Il ministro della pesca giapponese afferma che il Giappone non fermerà mai la caccia alle balene.”ABC News. Web. 19 Marzo 2013.

Nota del redattore: Le immersioni di ricerca scientifica presso USC Dornsife sono offerte come parte di un programma estivo esperienziale offerto agli studenti universitari dell’USC Dana e David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences attraverso il programma di studi ambientali. Questo corso si svolge in loco presso l’USC Wrigley Marine Science Center sull’isola di Catalina e in tutta la Micronesia. Gli studenti indagano su importanti questioni ambientali come lo sviluppo ecologicamente sostenibile, la gestione della pesca, la pianificazione e la valutazione delle aree protette e le questioni di salute umana. Durante il corso del programma, il team di studenti si immergerà e raccoglierà dati per supportare le strategie di conservazione e gestione per proteggere le fragili barriere coralline di Guam e Palau in Micronesia.

Gli istruttori per il corso includono Jim Haw, direttore del programma di studi ambientali in USC Dornsife, Assistente professore di studi ambientali David Ginsburg, Docente Kristen Weiss, istruttore subacqueo e volontario nel programma di immersione scientifica USC Tom Carr e USC Dive Safety Officer Gerry Smith dell’USC Wrigley Institute for Environmental Studies.

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