profesorul Paul Berg

născut la 30 iunie 1926 (Brooklyn, New York, Statele Unite)

conexiuni Janet Mertz / Universitatea Stanford / ADN Recombinant

Berg a fost primul care a demonstrat posibilitatea de a face ADN recombinant și a ajutat liniile directoare de pionierat pentru a limita potențialul rău cauzat de ingineria genetică.

Paul Berg (credit Foto: Biblioteca Națională de Medicină)

familie

Berg este fiul imigranților evrei ruși care au migrat în Statele Unite dintr-un mic sat de lângă Minsk. Niciunul dintre părinții săi, Harry Berg și Sarah (nee Brodsky), nu a avut nicio școală formală. Tatăl său era producător de îmbrăcăminte. Cel mai mare dintre cei trei băieți, Berg a crescut în Sea Gate, o comunitate privată închisă bazată pe extremitatea vestică a insulei Coney, în vârful sud-vestic al Brooklyn, New York. Sea Gate a oferit un cadru ideal pentru a crește și Berg își amintește marea libertate pe care el și prietenii săi au trebuit să o exploreze. Berg a fost activ în clubul local de fotbal și prin aceasta și-a făcut mulți prieteni apropiați.
la începutul copilăriei sale, Berg a dezvoltat un interes puternic pentru știință. Acest lucru a fost în parte trezit de lecturile sale despre viețile oamenilor de știință medicali relatate în ‘Arrowsmith’ de Sinclair Lewis și ‘Microbe Hunters’ de Paul DeKruif. Interesul său pentru zonă a fost întărit de Sophie Wolfe, persoana care a supravegheat camera de aprovizionare științifică a școlii sale și a condus clubul de științe după școală pentru a încuraja elevii să își desfășoare propriile experimente.
în 1947 Berg s-a căsătorit cu Mildred Levy pe care o cunoscuse printr-o slujbă de vară în timpul liceului. Un an mai târziu sa născut fiul lor, John Alexander.

Educație

Berg a sărit o notă în școala elementară și de la vârsta de 14 până la 17 ani a urmat Liceul Abraham Lincoln, un liceu public din Brooklyn. După aceasta, în 1943, s-a înscris pentru a studia ingineria chimică la New York City College, dar a decis să nu ocupe locul, astfel încât acesta să se poată alătura în schimb efortului de război. În acest scop, s-a înrolat ca fluturaș pentru marină. Prea tânăr pentru a se alătura imediat Marinei, Berg a aplicat apoi să facă biochimie la Universitatea Penn State pe care a început-o în același timp cu efectuarea unor antrenamente preliminare de zbor pentru marină. Studiile sale au fost întrerupte după un an când a fost chemat. Acest lucru l-a văzut inițial servind pe un urmăritor de submarine care escorta convoaie de transport maritim în Oceanul Atlantic și Marea Caraibelor și apoi, în urma predării japoneze, ajutând la returnarea navelor navale din Pacific în Statele Unite.
Berg s-a întors la Universitatea Penn State în 1946 și și-a finalizat diploma de licență în termen de doi ani. În 1948 Berg a mers la Western Reserve University unde a absolvit un doctorat sub supravegherea Harland Wood în departamentul de biochimie în 1952. În timpul cercetărilor sale doctorale, el a reușit să demonstreze modul în care vitamina B-12 și acidul folic permit animalelor să sintetizeze aminoacidul metionină (presupus anterior a fi disponibil numai prin dietă).

carieră

în 1952 Berg a preluat o poziție postdoctorală cu Hermann Kalckar la Institutul de Citofiziologie din Copenhaga, Danemarca. În acest timp, el și Wolfgang Joklik, un alt coleg postdoctoral, au descoperit o nouă enzimă care a creat trifospați nucleozidici pentru asamblarea acidului nucleic. Anul următor a început să lucreze ca cercetător post-doctorat în laboratorul lui Arthur Kornberg de la Universitatea Washington, St Louis, Missouri, unde a rămas timp de 6 ani. Aici a descoperit o altă clasă necunoscută de compuși biologici – acil adenilați.
în 1959 Berg s-a mutat cu Kornberg pentru a ajuta la înființarea unui nou departament de biochimie la Centrul Medical al Universității Stanford. Acesta urma să fie locul în care a început să-și îndrepte atenția de la biochimia clasică spre biologia moleculară și spre experimentarea cu celule de mamifere. Interesul său deosebit a fost să învețe cum acționează genele și cum sunt făcute proteinele.
în 1967 Berg a luat un an sabatic în laboratorul lui Renato Dulbecco experimentând cu Poliom, un virus murin și SV40, un virus de maimuță, în cultura de celule de mamifere. La întoarcerea sa la Stanford, Berg a început să vadă dacă virusurile mamiferelor ar putea prelua gene și le pot transfera în celule noi în același mod în care celulele bacteriene ar putea. Acest lucru a făcut cu ajutorul lui David Jackson și Robert Symons. Planul inițial era de a folosi virusul SV40 pentru a transfera noi gene în celulele mamiferelor, dar acest lucru s-a dovedit impracticabil, deoarece putea transporta doar o cantitate limitată de ADN și adesea modifica ADN-ul pe care îl transporta. Pe baza acestui lucru, Berg și echipa sa au stabilit ingineria genetică a unui virus prin îmbinarea a două molecule de ADN, una dintr-un virus tumoral și una dintr-o plasmidă care transportă gene de la bacteriile Escherichia coli. Într-un timp scurt, ei și-au atins scopul, producând prima moleculă de ADN recombinată.
pe lângă munca sa de laborator, Berg a ajutat la înființarea, împreună cu Arthur Kornberg, a DYAX, un institut de cercetare în biotehnologie, în 1980 și a Centrului Beckman pentru Medicină Moleculară și genetică la Stanford în 1985. Scopul Centrului Beckman a fost de a încuraja munca multidisciplinară și de a conecta cercetătorii de biologie moleculară mai strâns cu cercetătorii clinici. Berg a fost primul său director, servind din 1985 până în 2000.

realizări

Berg este cel mai bine cunoscut dezvoltarea sa de tehnici de îmbinare și îmbinare a moleculelor de ADN care au pus bazele apariției tehnologiei ADN recombinant care a deschis calea către creșterea industriei moderne de biotehnologie.
Berg este, de asemenea, considerat un model pentru a pune sub semnul întrebării implicațiile etice ale ingineriei genetice. El a fost esențial pentru organizarea Conferinței Asilomar privind ADN-ul Recombinant în 1975, care a reunit un grup de aproximativ 140 de profesioniști pentru a dezbate potențialele pericole ale tehnologiei și a elabora linii directoare pentru a reglementa utilizarea acesteia.
Berg a primit, împreună cu Walter Gilbert și Fred Sanger, Premiul Nobel pentru Chimie în 1980. Acest lucru a fost dat ca recunoaștere pentru studiile sale fundamentale ale biochimiei acizilor nucleici, cu referire specială la ADN-ul recombinant. În același an a primit și Premiul Albert Lasker pentru Cercetare Medicală de bază. În plus, a primit premii de la, printre altele, American Chemical Society ‘ s Premiul Eli Lilly în biochimie (1959); Premiul V. D. Mattia al Institutului Roche de Biologie Moleculară (1972); și Medalia Națională a științei (1983).

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.