Paul Schenck a fost hirotonit preot După trei decenii de slujire a Bisericii Catolice

când Reverendul Paul Schenck va prezida Liturghia duminicală pentru prima dată în această dimineață la Sfânta Fecioară a Sfintei Taine din Harrisburg, soția sa, Becky, și câțiva dintre cei opt copii ai lor vor fi prezenți.

într-o biserică guvernată de dictate stricte de celibat pentru preoți și clerici de rang înalt, Schenck — un tată de opt căsătoriți de 33 de ani — nu este atât anomalia, cât excepția binevenită. A devenit preot printr-o dispensație specială decretată acum 30 de ani de Papa Ioan Paul al II-lea.

în 1980, pentru a primi miniștrii anglicani în staulul catolic, Papa Ioan Paul a instituit dispoziția pastorală, care, în această țară, era orientată către miniștrii Episcopali. Cererile sunt examinate la nivelul eparhiei locale și, în cele din urmă, trec prin ierarhia Vaticanului către Papa, care analizează fiecare cerere și are ultimul cuvânt.

în cazul lui Schenck, un serviciu de aproape trei decenii pentru Biserica Catolică a fost răsplătit anul trecut, când Papa Benedict al XVI-lea a aprobat dispensa sa. Schenck, în vârstă de 51 de ani, a fost hirotonit luna trecută la Biserica Sf.

“Lăudați-L pe Dumnezeu”, a spus Schenck despre misiunea sa de pastor asistent. “A fi pastor senior la o biserică parohială este o mare responsabilitate. Dar sunt foarte bucuros să fiu aici.”

născut în afara Buffalo, N. Y., Schenck a fost crescut evreu și a urmat școala Ebraică.

la vârsta de 16 ani, el a confiscat promisiunea mamei sale că, atunci când el și frații săi au împlinit vârsta, își puteau alege religia. El și-a schimbat credința evreiască pentru învățăturile creștinismului și și-a propus să devină ministru Episcopal. Fratele său geamăn, Robert, a devenit ministru metodist.

douăzeci de ani mai târziu, în timp ce călătorea în Ierusalim și în prezența Papei, dorința sa de a intra în Biserica catolică era copleșitoare.

“nu mai puteam rezista”, a spus el

Schenck a fost botezat catolic în 2004.

în 1987, Schenck, un ministru Episcopal chiar lângă Buffalo, a fost abordat de un cuplu tânăr și tulburat din congregație. Cuplul i-a înmânat trei pungi medicale care conțineau rămășițele a trei fetuși avortați, pe care îi luaseră de la o clinică din apropiere.

această întâlnire l-a catapultat pe Schenck într-o hotărâre neîncetată de a lupta împotriva drepturilor la avort.

el a ajutat la înființarea operațiunii Rescue, mișcarea care a pus sute de consilieri pe trotuar în afara clinicilor de avort din această țară și a fondat Centrul Național de acțiune Pro-viață din Washington, D. C., pe care încă îl conduce.

în ultimele două decenii, Schenck, acum directorul Biroului de Respect pentru activitățile de viață ale eparhiei Harrisburg, a fost arestat și închis de mai multe ori, mai ales pentru încălcarea proprietății.

“dintre toate motivele pentru a fi arestat, acesta este unul destul de bun”, a spus fiica sa de 21 de ani, Alizah, care l-a vizitat de mai multe ori în închisoare.

în 1997, Schenck a contestat o hotărâre judecătorească federală care restricționa consilierii anti-avort de pe trotuar să se apropie de bărbați și femei care intră în clinici.

Schenck V. rețeaua Pro-Choice din vestul New York-ului a ajuns la Curtea Supremă a Statelor Unite. Într-o hotărâre 8-1 în favoarea sa, Curtea a decis că zonele tampon impuse reprezintă o încălcare neconstituțională a libertății de exprimare.

“m-am simțit bine”, a spus Becky. “Dar mai era încă atât de mult de făcut.”

în multe privințe, viața s-a schimbat puțin pentru familia Schenck în ultima lună.

“el a fost pastor atâta timp cât am fost în viață”, a spus Alizah, care va participa la Colegiul St.Thomas Moore din New Hampshire.

deși sună revoluționar, conceptul de preoți catolici căsătoriți a făcut parte din istoria Bisericii. Riturile catolice ucrainene și rutene au permis mult timp preoților să se căsătorească.

“cred că o mare diferență din când în când este că majoritatea (miniștrilor anglicani) hirotoniți în secolul 19 erau bărbați care nu erau căsătoriți”, a declarat Monseniorul Stuart Swetland de la Universitatea Mount St.Mary din Emmitsville, Md.

de la începutul prevederii pastorale, Biserica Catolică din Statele Unite a hirotonit între 75 și 100 de preoți, a spus el.

Schenck numește vocația colegilor săi celibatari eroici.

“sunt ca telefonul renovat”, a spus el. “Sunteți foarte încântați să o luați acasă, apoi o deschideți și citiți că a fost renovată. Dacă funcționează ca unul nou, este la fel de bun ca unul nou. Dar acești bărbați au lăsat eroic deoparte ceea ce fiecare creștin are dreptul să fie — soț și tată.”

departe de parohie, eparhie și alter, Schenck va continua să fie tată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.