Paul Coulombe: dincolo de Pinnacle

partea 1: Lewiston Mega-milionar deschide despre vodca, risc, se deplasează la Southport și agitare până localnici

Nota editorului: săptămâna trecută, la trei ani după ce a vândut distilerii White Rock, Lewiston nativ Paul Coulombe a fost de acord cu un interviu care ne-a oferit acces neașteptat la casa lui Boothbay-zona, proprietăți, istorie și planuri.

acum zece ani, în 2005, Paul Coulombe stătea pe podeaua fabricii de depozite a distileriilor White Rock Din Lewiston și le-a cerut lucrătorilor săi să aibă încredere în el.

nici un lucru mic.

el nu i-a cunoscut; ei nu l-au cunoscut. Era șeful care călătorea tot timpul.

Coulombe tocmai luase un împrumut de 85 de milioane de dolari pentru a cumpăra restul familiei sale din companie. În aceeași săptămână, a concediat întreaga echipă de conducere și și-a numit asistentul loial președinte pentru că, a spus el, nu a mai rămas nimeni pe care să-l numească.

“le-am spus tuturor oamenilor: ” știi, sunt dispus să risc totul”, a spus Coulombe, în vârstă de 62 de ani. “Am gâtul pe linie. Am zero valoare netă, așa că îmi asum toate riscurile aici, dar cred în asta. Cred în tine și cred în mine. Așa că trebuie să vii la plimbare cu mine, dacă nu vrei. Toată lumea a scos-o afară. Ei au fost entuziasmați, dar au fost nervos, deși, și am fost, de asemenea. Eram cu toții nervoși.”

un cuplu de miscari abil și investiții mai târziu, linia de vodca Trei Măsline companiei a decolat.

apoi a venit Pinnacle biciuit vodca, rocketing la vodca cu aroma de top de vânzare din lume, 90 de zile de la lansare-fără un ban petrecut în publicitate.

la șapte ani după ce a preluat controlul asupra White Rock, Coulombe a vândut compania Lewiston pe care tatăl său o cumpărase pentru 100.000 de dolari în 1970. Totalul ia din două vânzări separate: mai mult de 1 miliard de dolari.

“nu mi-am imaginat asta în cea mai sălbatică imaginație a mea”, a spus el.

acei muncitori care au rămas cu toții la plimbare au luat acasă un bonus în valoare de un salariu pe doi ani.

astăzi, Coulombe petrece jumătate de an în Florida. Casa lui în cealaltă jumătate a anului este la o oră distanță de Lewiston în Southport, într-un conac de pe litoral de 30 de milioane de dolari pe care l-a construit pe insula Pratt, lângă Boothbay. Bucătăria este ferestre din perete în perete. Există 37 de televizoare suspendate discret și atât de multă marmură încât a durat 15 bărbați patru ani pentru a-l instala.

proiectul său actual: o renovare și reamenajare de aproximativ 74 de milioane de dolari a unui teren de golf local pe care l-a cumpărat cu reticență din faliment pentru 1,4 milioane de dolari în 2012. Coulombe a cumpărat și mutat străzi rezidențiale întregi și caută în alte părți ale orașului, cumpărând mai multe proprietăți pentru dezvoltarea viitoare.

este în mod clar încă un fan al mișcării îndrăznețe — și, în multe privințe, le cere acum oamenilor de aici să aibă încredere în el.

nici un lucru mic.

când s-a oferit pentru prima dată să salveze Primăria și debarcaderul Southport din 1777, orășenii l-au refuzat. În mod repetat. După cum o descrie, ei ar fi riscat mai degrabă să-l vadă prăbușindu-se, apoi să-l ajute pe Coulombe.

“m-am gândit:” Wow, asta mi se pare o greșeală “și eram nou; tocmai mă mutasem în oraș, așa că nu aveam niciun fel de picioare și eram departe, eram Din Lewiston”, a spus el. “Dacă nu ești Din Southport, ești de departe. Așa stau lucrurile.”

Coulombe a fost frigăruit luna trecută în revista Boston (“Boothbay are o problemă cu vodca?”) într-un articol care a numit-o Pinnacle Whipped Vodka” toate, cu excepția celor de băut”, l-a descris ca” de la Rich-jerk Central casting ” și a pus oamenii în Southport, Boothbay și Boothbay Harbor fie împotriva lui, fie a suge-up-urilor.

el insistă că povestea este plină de erori și că relația sa cu orașele nu este atât de controversată.

“toată lumea a văzut articolul; se pare că veștile proaste circulă repede”, a spus Coulombe. “Pur și simplu nu este adevărat.”

Bet Finocchiaro, proprietarul Bet ‘s Fish Fry din Boothbay, distribuit în povestea din Boston ca” cel mai mare ghimpe din partea lui”, a fost de acord cu Coulombe. Povestea a fost o “vânătoare de vrăjitoare”, a spus ea.

“cred că încercau să-i provoace probleme lui Paul și nu știu de ce, din Boston”, a spus ea. “Știu că m-au citat greșit și, dacă m-au făcut, trebuie să-l aibă.”

cele mai multe backbiting, a spus ea, nu vine de la localnici. “Bogații sunt îngrijorați că altcineva ar putea fi mai bogat. Își cheltuie banii în orașul nostru și ei nu au bani să-i cheltuiască în orașul nostru, așa că se duc după el. Asta e doar părerea mea, dar am mai văzut-o în viața mea.”

departe de a fi cel mai mare ghimpe este partea lui, Finocchiaro este de fapt un fan. Ea este la bord cu planurile sale pe termen lung de a stimula dezvoltarea economică și de a crește turismul. Standul ei de pește și chipsuri în vârstă de 23 de ani este la câțiva metri de terenul său de golf; mai mulți turiști înseamnă mai multe afaceri.

muncitorii din construcții de la country club care coboară acum în fiecare zi pentru prânz i – au spus cum Coulombe a înlocuit casele care odată au punctat cursul cu aer condiționat, bungalouri de spălare căptușite cu granit și marmură.

“poți să mă citezi despre asta,” ce loc minunat pentru a face pipi”, a spus Finocchiaro.

‘du-te și adu-i’

Coulombe s-a născut la Centrul Medical Regional Sf.Maria. (El și trei frați au făcut o donație de 1,3 milioane de dolari acolo în 2008 — cea mai mare din istoria spitalului — care a numit noua cameră de urgență după mama lor, Cecile.) Crescând, tatăl său, Roland, a lucrat ca șef al Diviziei Bates Mill ‘ s Hill până în 1966, când a avut o șansă la un loc de muncă în Venezuela.

familia a trăit în America de Sud timp de patru ani, mutându-se înapoi când Coulombe era junior în liceu.

“Venezuela ar fi putut fi Marte pentru că atât de îndepărtată era”, a spus el. “Asta ar fi putut fi de ajutor în cel puțin deschiderea ochilor mei la altceva.”

cu toate acestea, mama lui, originară din Lewiston, a terminat aventura. Ea a vrut copiii ei să crească aici.

“(tatăl meu) era șomer și căuta un loc de muncă”, a spus Coulombe. “A vrut să cumpere o afacere, așa că a cumpărat White Rock. El nu știa nimic, zero (despre îmbuteliere), dar a fost în Lewiston, acesta a fost motivul principal. Pentru că mama mea a avut o anumită influență asupra lui, aparent; mamele pot face asta.”

mica fabrică de îmbuteliere a făcut vodka Gold Crown, whisky, gin și o marcă de vinuri de desert de vânzare în jurul Maine.

“a fost doar el, mama mea și o doamnă retrasă cu jumătate de normă, așa că a fost o întreprindere foarte mică, cel puțin”, a spus Coulombe. “Aceasta a fost întreaga companie.”

până când Coulombe a absolvit Universitatea din Maine în 1975, tatăl său cumpărase un îmbuteliator rival în Lewiston pentru 1 milion de dolari, Lawrence & Co., al cărui gazon de vânzări a inclus New England și Ohio. Coulombe a luat un loc de muncă de vânzări drept comision cu White Rock și a condus la Ohio să crească brandurile din statele vecine.

“am vrut să fiu independent; am fost un fel de oaie neagră a familiei”, a spus Coulombe. “Pentru mine a fost perfect. Am lucrat pentru mine, mi-am plătit propriile cheltuieli. Nu trebuie să răspunzi nimănui.”

el a lovit la drum. Fratele său Dennis a ajutat la conducerea zilnică. White Rock a cumpărat mai mulți concurenți și a crescut și a crescut.

“fratele meu a fost foarte bun la ceea ce a făcut, fiind un tip din interior care conducea operațiunile, construind clădiri noi, dezvoltând afacerea”, a spus Coulombe. “Am încercat să cresc vânzările și veniturile, așa că am făcut o echipă bună.”

râde acum, a spus el, când oamenii îl felicită pentru succesul său peste noapte.

“am lucrat 80 sau 100 de ore pe săptămână; nu am fost acasă timp de 20 de ani”, a spus Coulombe. “Am călătorit în fiecare zi. M-am dus în fiecare oraș din America, în fiecare oraș din America, aproape în fiecare restaurant și bar din America; am văzut fiecare colț și crăpătură peste tot. Și la nivel global. Nu s-a întâmplat stând în spatele unui birou în Lewiston, Maine. Ei nu vin la tine; trebuie să te duci să-i iei.”

succes, vânzări

după ce tatăl său s-a retras, Coulombe a devenit CEO al White Rock în 1995. Zece ani mai târziu, membrii familiei și-au vândut acțiunile către Coulombe.

“am crezut că am putea deveni mult mai mari decât eram, dar am fost singurul din familie care a avut această viziune. Sau dispus să-și asume acest risc”, a spus el. “Am vrut să investesc fiecare dolar pe care l-am câștigat vreodată în afaceri, asta a fost doar filozofia mea. Nu am vrut să conduc mașini de lux sau să am case de lux, am vrut să fac afacerea cât de mare ar putea fi. Am putut vedea, și ei nu au fost de acord. Fiecare are dreptul la propria filozofie.”

deci toată lumea a fost afară, după ce a plătit milioane pentru acțiunile lor. El a fost în. Muncitorii s-au încovoiat.

primul succes major pe cont propriu: gustul dulce al vodcăi de cireșe și struguri.

White Rock lansase deja trei măsline Vodka, prima sa linie aromată, înainte ca Coulombe să-și cumpere familia în 2005, dar vânzările nu au decolat încă. Vodca brută pentru marcă a fost importată din Anglia. A aromatizat-o și a îmbuteliat-o în Lewiston, în sticle pictate manual în Franța. După ce barmanii Din Cleveland au început să experimenteze cu ea în “bombe” de cireșe și struguri funky (fotografii ale vodcăi de struguri sau cireșe cu Red Bull) în 2004, a devenit numărul 1 care vinde vodcă în Ohio, potrivit lui Coulombe. S-a aflat. Vânzările au crescut. În cele din urmă, Trei Măsline vândute ca un nebun.

“vodca engleză nu a fost importată de nimeni”, a spus Coulombe. “Tipul care a creat Grey Goose și cu mine eram cei mai buni prieteni și am văzut ce făcea. El nu a mers într-adevăr în jos traseul aroma, am fost încercarea de a face ceva un pic diferit.”

deși nu a dezvăluit prețul la acea vreme, Coulombe a vândut marca în 2007 pentru 400 de milioane de dolari către Proximo Spirits.

“am avut multe datorii cumpărând familia”, a spus el. “Am fost în hock până la globii oculari. Am ajuns să vând ca să mă ușurez. Am ținut același discurs: Ai crezut în mine o dată, trebuie să crezi din nou în mine. Și o vând pentru a ne face o companie mai puternică din punct de vedere financiar.”

dar scutirea a fost temporară. Trei măsline au reprezentat jumătate din vânzările companiei. Coulombe a descris White Rock ca ” pierzând bani și sângerând prost.”A trebuit să inventeze asta, repede.

apoi recesiunea a lovit.

asta s-a dovedit, pentru White Rock, a fi un lucru foarte bun.

“oamenii încă beau, dar beau acasă în ’08 și ’09”, a spus el.

consumatorii au observat că Pinnacle, care a debutat în 2003, vodca sa brută importată din Franța și, din nou, aromată și îmbuteliată în Lewiston, avea un preț mai mic și un cache de import mai mare. “Ei au vrut ceva ce ar putea pune pe tejghea lor și să nu fie jenat. A fost doar produsul potrivit la momentul potrivit.”

Pinnacle Whipped, una dintre ceea ce a devenit în cele din urmă zeci de arome Pinnacle, a devenit o dragă de social media în 2010, vânzând 1 milion de cazuri în 90 de zile, potrivit lui Coulombe.

“pur și simplu a luat-o razna”, a spus el. “Absolut Citron a fost Nr. 1 vodcă aromată în lume la acea vreme. Am suflat de ei. Am vândut mai mult decât toate celelalte arome combinate. Am cheltuit milioane de dolari în Lewiston pe tancuri și echipamente și linii de îmbuteliere. Distribuitorii mei pe care i-am cumpărat camioane au comandat camioane de rezervă în termen de două săptămâni.”

destul de ironic, atunci când echipa sa de marketing l-au aruncat inițial pe aroma de frisca, el ar fi spus uita-l și a închis ușa biroului său. Aveau deja 36 de arome. A fost destul.

femeile s-au întors și au insistat să plece imediat ce a luat o înghițitură.

“am fost ca,” Oh, Doamne, asta e ca cel mai bun lucru pe care l-am gustat vreodată în viața mea. Să facem un milion de cazuri mâine dimineață, să mergem explozie completă”, a spus el. Au făcut-o și a făcut-o. “A devenit viral. Am fost în afaceri timp de 35 de ani la acel moment și nu am văzut sau asistat la nimic de nimeni, nu contează alcool, nimic, care a decolat așa. Nu-mi venea să cred. Asta a dovedit cât de important ar putea fi un vehicul (social media).”

a avut un succes fugar.

și o decizie grea: Partenerul de afaceri neoficial al lui Coulombe, un bărbat cu care a făcut brainstorming și strategii timp de 37 de ani, i-a spus în mod neașteptat lui Coulombe că vrea să se retragă.

“discursul său a fost:” Paul, am avut noroc. Adică, am muncit din greu, dar am avut noroc, și nu știu cât de norocoși putem continua să fim. Și suntem chiar la nostru — scuza joc de cuvinte — pinnacle. Văd frisca (Pinnacle) alunecând puțin, pentru că trebuie. M-am săturat să călătoresc; m-am săturat să fiu bătut”, și-a amintit Coulombe. “El a spus:” Cred că putem vinde afacerea pentru o sumă substanțială. Și de ce nu ieși afară în timp ce obținerea e bună? M-am gândit la asta câteva luni și m-am gândit, Da, și eu m-am săturat.”

Coulombe a spus că singurul său copil — fiica Michelle, care lucra în vânzări la White Rock — l-a anunțat deja cu ani înainte că nu are niciun interes să preia compania. Voia să plece și să crească copii.

în 2011, a început să găsească un cumpărător. Coulombe a spus că a crezut că White Rock s-ar putea vinde cu 50 de milioane sau 100 de milioane de dolari. Asta ar fi fost un succes.

Jim Beam a cumpărat compania pentru 605 milioane de dolari într-o afacere pe care a negociat-o personal cu Consiliul și CEO-ul.

“a fost foarte distractiv, nervos, dar distractiv. Foarte distractiv”, a spus Coulombe.

a adunat cei 250 de angajați pentru ultima dată în aprilie 2012.

“cred că cel mai dur discurs pe care l-am ținut vreodată în viața mea a fost să stau în fața tuturor și să le spun că am vândut”, a spus el. “Îi cunoșteam pe acești oameni. Mi-a fost frică de reacție. Nu știam dacă voi primi roșii stricate aruncat la mine.”

a mers mai bine decât se spera, lovitura atenuată de aceste bonusuri.

” femeile au venit la mine și m-au îmbrățișat. Au fost fantastice”, a spus el. “Eram gata să renunț și să trec la altceva; nu credeam că va fi un club de țară. Nu am avut nici o idee despre asta.”

mâine: viața în Boothbay — conacul, micul proiect de club de țară de 75 de milioane de dolari și freca de a fi departe.

Secretul lui cabana Boy (până acum)

în 2001, Cabana Boy a făcut valuri.

romul a fost scris în Wall Street Journal ca un fenomen crossover: Proiectat de White Rock Distilleries pentru a atrage cumpărătorii de sex feminin, a devenit în mod neașteptat un hit în comunitatea gay cu grafica sa de plajă.

“a fost una dintre primele mele mărci că am cheltuit bani la nivel național pentru publicitate și am primit panouri publicitare la nivel de stat în Florida pentru că m-am gândit:” Florida este piața de rom Nr.1 din Statele Unite.”Încă este astăzi”, a spus fostul proprietar al White Rock Paul Coulombe.

din exterior, totul părea fierbinte.

în interiorul companiei Lewiston, a fost o altă poveste.

” de fapt, nu am făcut niciodată bani pe Cabana Boy; De fapt, mi-am pierdut cămașa, dacă adevărul este cunoscut”, a spus Coulombe.

industria băuturilor alcoolice are o rată de succes de 5% cu lansări de noi mărci, a spus el. White Rock a atins 20%, mai bine decât media. Dar pentru cabana Boy, vânzările nu au compensat niciodată milioanele cheltuite în publicitate și start-up. După câțiva ani, a scos ștecherul.

fără tragere de inimă.

“sunt norocos că am devenit CEO”, a spus el. “Am fost un fel de încăpățânat fiind un Canadian francez din Lewiston. M-am gândit reputația mea și vagabond mea a fost pe linie. Mai ales cu familia. Eram încă judecat.”

PostScript interesant: iubitul fiicei lui Coulombe la acea vreme era unul dintre modelele de sticle Cabana Boy. Nu s-au căsătorit, dar Coulombe a păstrat legătura. “Este un tip minunat.”

“deci acum ai adevăratul sfârșit al poveștii”, a spus Coulombe. “Nimeni nu a mai spus povestea asta până acum. Nu cred că am mai spus povestea asta.”



facebook
știri
reddit
email
print

filed under:
related Stories
ultimele articole
  • Lewiston-Auburn

    Galerie foto: ați văzut acest camion?

  • New England

    femeia din New Hampshire naște la vârstă 57

  • Maine

    împușcături implicate de ofițeri raportate în Norridgewock

  • națiune / lume

    două mii participa Boulder vigil pentru victimele de fotografiere supermarket

  • Politica

    Romney devine profil în Premiul curaj pentru vot de punere sub acuzare

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.