Rev. Paolo Schenck ordinato sacerdote, dopo tre decenni di servizio alla Chiesa Cattolica

Quando il Rev. Paolo Schenck presiede la Messa della domenica per la prima volta questa mattina a Nostra Signora del Santissimo Sacramento in Harrisburg, sua moglie, Becky, e molti dei loro otto figli saranno presenti.

In una chiesa governata da rigidi dettami del celibato per sacerdoti e clero di alto rango, Schenck-un padre di otto sposati da 33 anni — non è tanto l’anomalia quanto l’eccezione accolta. Divenne sacerdote con una dispensa speciale decretata 30 anni fa da Papa Giovanni Paolo II.

Nel 1980, per accogliere i ministri anglicani nell’ovile cattolico, Papa Giovanni Paolo II istituì la Disposizione pastorale, che in questo paese era orientata verso i ministri episcopali. Le richieste sono sottoposte a controllo a livello di diocesi locale, e alla fine si snodano attraverso la gerarchia vaticana al papa, che rivede ogni domanda e ha detto finale.

Nel caso di Schenck, un servizio quasi triennale alla Chiesa cattolica è stato premiato l’anno scorso quando Papa Benedetto XVI ha approvato la sua dispensa. Schenck, 51 anni, è stato ordinato il mese scorso nella Chiesa di San Giuseppe a York — tutta la sua famiglia presente.

“Lodate Dio”, ha detto Schenck del suo incarico di viceparroco. “Essere il pastore anziano in una chiesa parrocchiale è una grande responsabilità. Ma sono molto felice di essere qui.”

Nato fuori Buffalo, New York, Schenck è cresciuto ebreo e ha frequentato la scuola ebraica.

All’età di 16 anni, ha afferrato la promessa di sua madre che quando lui ei suoi fratelli sono diventati maggiorenni, potevano scegliere la loro religione. Ha scambiato la sua fede ebraica per gli insegnamenti del cristianesimo e messo gli occhi su come diventare un ministro episcopale. Suo fratello gemello, Robert, divenne un ministro metodista.

Venti anni dopo, mentre viaggiava a Gerusalemme e alla presenza del Papa, il suo desiderio di entrare nella Chiesa cattolica era travolgente.

“Non potevo più resistere”, ha detto

Schenck è stato battezzato cattolico nel 2004.

Nel 1987, Schenck, un ministro episcopale appena fuori Buffalo, fu avvicinato da una giovane e sconvolta coppia della congregazione. La coppia gli consegnò tre borse mediche contenenti i resti di tre feti abortiti, che avevano preso da una clinica vicina.

Quell’incontro ha catapultato Schenck in una determinazione implacabile a combattere i diritti dell’aborto.

Ha contribuito a fondare Operation Rescue, il movimento che ha messo centinaia di consiglieri di marciapiede al di fuori delle cliniche per aborti in questo paese, e ha fondato il National Pro-Life Action Center a Washington, DC, che ancora presiede.

Negli ultimi due decenni, Schenck, ora direttore dell’ufficio per il rispetto delle attività della vita della diocesi di Harrisburg, è stato arrestato e incarcerato più volte, soprattutto per violazione di domicilio.

“Di tutte le ragioni per essere arrestato, questo è abbastanza buono”, ha detto la figlia 21-year-old Alizah, che lo ha visitato in prigione diverse volte.

Nel 1997, Schenck ha sfidato un’ingiunzione della corte distrettuale federale che limitava i consiglieri anti aborto dall’avvicinarsi a uomini e donne che entravano nelle cliniche.

Schenck v. Pro-Choice Network of Western New York ha raggiunto la Corte Suprema degli Stati Uniti. In una sentenza 8-1 a suo favore, la corte ha stabilito che le zone cuscinetto imposte erano una violazione incostituzionale della libertà di parola.

“Mi sentivo bene”, ha detto Becky. “Ma c’era ancora tanto lavoro da fare.”

In molti modi, la vita è cambiata poco per la famiglia Schenck nell’ultimo mese.

“È stato un pastore per tutto il tempo in cui sono stato vivo”, ha detto Alizah, che parteciperà al St. Thomas Moore College nel New Hampshire.

Anche se sembra rivoluzionario, il concetto di preti cattolici sposati ha fatto parte della storia della chiesa. I riti cattolici ucraini e ruteni hanno a lungo permesso ai sacerdoti di sposarsi.

“Penso che una grande differenza di tanto in tanto è che la maggior parte (ministri anglicani) ordinati nel 19 ° secolo erano uomini che non erano sposati”, ha detto monsignor Stuart Swetland della Mount St. Mary’s University di Emmitsville, Md.

Dall’inizio della Disposizione pastorale, la Chiesa cattolica negli Stati Uniti ha ordinato tra 75 a 100 sacerdoti, ha detto.

Schenck chiama eroica la vocazione dei suoi coetanei celibi.

“Sono come il telefono rinnovato”, ha detto. “Sei molto entusiasta di portarlo a casa, quindi lo apri e leggi che è stato rinnovato. Se funziona come uno nuovo, è buono come uno nuovo. Ma questi uomini hanno eroicamente messo da parte ciò che ogni cristiano ha il diritto di essere: marito e padre.”

Lontano dalla canonica, dalla diocesi e dall’altare, Schenck continuerà ad essere padre.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.