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o primeiro desastre verdadeiramente global resultante da mudança climática pode vir do aumento do nível do mar.O Comitê Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas projetou um aumento do nível do mar de 1 a 3 pés até o final do século, e estimativas mais recentes da NASA e de outros cientistas projetaram um aumento de até 8 pés.Em Massachusetts, o mar em ascensão significará inundações mais frequentes, tempestades mais severas e mudanças dramáticas.É um problema que compartilharemos com todas as comunidades costeiras em todos os continentes. Um pouco mais abaixo na costa atlântica, há um lugar que está em um caminho mais rápido para onde também podemos estar indo.

‘estas praias estão condenadas’

Leonardo Da Vinci escreveu que ” a água é a força motriz de toda a natureza.Fascinado por grandes tempestades e inundações terríveis, DaVinci teria amado As margens externas da Carolina do Norte. Quase 200 milhas de ilhas de areia baixas e deslocadas se ligam a um sistema de alta energia de ondas e tempestades.

 uma vista da praia Rodanthe nas margens externas da Carolina do Norte. (Jesse Costa / WBUR)
uma vista da praia Rodanthe nas margens externas da Carolina do Norte. (Jesse Costa / WBUR)

“essas praias estão condenadas”, diz Orrin Pilkey, professor da Duke University e profeta octogenário. “Os edifícios também estão condenados.”

viajando por uma favela de McMansions de três andares em palafitas, motéis e condomínios muito perto do mar, paramos na cidade de Nags Head. Pilkey prevê catástrofe em vacationland.

“o futuro é um retiro”, diz Pilkey. “É a única maneira de salvar a praia. É a única maneira de salvar os edifícios.”

Orrin Pilkey, da Duke University, examina a saúde de um punhado de areia em Nags Head Beach. "Essas praias estão condenadas", prevê Pilkey. "Os edifícios também estão condenados."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey, da Duke University, examina a saúde de um punhado de areia em Nags Head Beach. “Essas praias estão condenadas”, prevê Pilkey. “Os edifícios também estão condenados.”(Jesse Costa / WBUR)

as ilhas de Outer Banks da Carolina do Norte querem migrar para o oeste, e normalmente isso acontece quando as ondas e o vento ao longo do lado do oceano da ilha carregam areia sobre as dunas para o lado de trás, onde as águas são tranquilas. O problema começa, no entanto, quando as pessoas constroem grandes casas e motéis perto da costa ao longo do lado do oceano, como o Comfort Inn em Nags Head Beach.Pilkey diz que o hotel é um símbolo do problema.

“há um prédio de um, dois, três, quatro, cinco, seis andares ao lado da praia”, diz ele. Mas ele perdeu o piso térreo, o que faz sete histórias. De qualquer forma, o Comfort Inn é muito grande para se mover. Tempestades passadas engoliram sua piscina e seu deck. E Pilkey diz que não há conforto com a perspectiva de futuras tempestades.

 Orrin Pilkey, da Duke University, diz que este Comfort Inn de sete andares, construído em Nags Head Beach, é " um desastre futuro. Chegará o momento em que esse será um bom recife de pesca offshore."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey, da Duke University, diz que este Comfort Inn de sete andares, construído em Nags Head Beach, é ” um desastre futuro. Chegará o momento em que esse será um bom recife de pesca offshore.”(Jesse Costa / WBUR)

a costa nas margens externas perdeu 1.500, em alguns lugares 3.000 pés no último século e meio. Furacões e nor’easters rotineiramente engolem casas.

quanto ao Comfort Inn, Pilkey o chama de ” um desastre futuro. Chegará o momento em que esse será um bom recife de pesca offshore.”

Recuar Ou Entrincheirar?

os veteranos costumavam viver na parte de trás das ilhas barreira. O geólogo costeiro Stan Riggs, da Universidade da Carolina do Leste, passou meio século estudando a dinâmica dos bancos externos. Ele diz que aqueles veteranos sabiam que construir no lado do oceano das ilhas é como construir em trilhos de trem. Para se proteger desse trem, os atuais proprietários e investidores depositam sua esperança na engenharia. Mas são as tempestades que trazem areia em primeiro lugar.

“você pode projetar este sistema, mas em algum momento você não tem uma ilha de barreira”, diz Riggs. “E você certamente não terá uma praia a menos que bombeie areia.”

na cadeia de ilhas, em Buxton Beach, eles estão fazendo exatamente isso: Bulldozers estão movendo areia que está saindo de um cano. Riggs aponta para um navio draga 2 milhas de distância que está canalizando-o.

“vem dessa draga no fundo”, explica Riggs. “É isso que ele está sugando do fundo lá fora.”

em Buxton Beach, bulldozers mover areia sendo canalizada de um navio draga 2 milhas fora da Costa. Este chamado Projeto de "nutrição de praia" custará mais de US $ 7 milhões por milha-US $22 milhões em dinheiro público ao todo. Os engenheiros garantem uma vida útil de cinco anos, mas Stan Riggs diz que a areia geralmente desaparece em dois. (Jesse Costa / WBUR)
na praia de Buxton, as escavadeiras movem a areia sendo canalizada de um navio de draga a 2 milhas da Costa. Este chamado Projeto de “nutrição de praia” custará mais de US $ 7 milhões por milha-US $22 milhões em dinheiro público ao todo. Os engenheiros garantem uma vida útil de cinco anos, mas Stan Riggs diz que a areia geralmente desaparece em dois. (Jesse Costa / WBUR)

chama-se” nutrição de praia”, como se fosse terapêutica. Mas é uma receita de alto custo para substituir a areia que se foi da praia natural. Este projeto custa mais de US $ 7 milhões por milha — US $22 milhões em dinheiro público ao todo. Os engenheiros garantem uma vida útil de cinco anos, mas Riggs diz que a areia geralmente desaparece em dois anos.”Essas massas de terra estão se movendo”, diz Riggs. “Eles sempre se moveram, eles sempre se moverão. São sistemas dependentes de tempestades. Eles têm que ter tempestades. Se você não deixá-los respirar, você vai matá-los.”

Stanley Riggs, da East Carolina University, fica à beira da praia Rodanthe e da rodovia 12. (Jesse Costa/WBUR)
Stanley Riggs, da East Carolina University, fica à beira da praia Rodanthe e da rodovia 12. (Jesse Costa / WBUR)

O princípio não é diferente para praias de barreira em Massachusetts, como Crane Beach e Plum Island. O autor de Ipswich, William Sargent, escreveu prolificamente sobre Ecologia Marinha e aumento do nível do mar, e ele diz que a Carolina do Norte é instrutiva sobre o que pode acontecer aqui.

“eu acho que é porque as coisas estão acontecendo mais rápido lá em baixo”, diz Sargent. “Lugares como Cape Cod vão começar a se separar. Nos últimos 10 anos, houve áreas da praia externa em Cape Cod que se romperam. Lugares como Chatham serão atingidos com força.”

assim será Marshfield, Scituate e Hull, bem como Sconset Bluffs em billionaire row no sudeste de Nantucket.

“à medida que você obtém mais e mais tempestades, você obtém cada vez mais erosão”, diz Sargent. “As pessoas têm que decidir o que vão fazer.”

decida se deve recuar ou se entrincheirar.

uma ponte para lugar nenhum

na Carolina do Norte, enquanto dirigimos pela Highway 12, o geólogo Costeiro Riggs nos mostra onde a estrada foi encurvada, quebrada, violada e rolada por tempestades.

em Oregon Inlet assistimos à construção de uma nova ponte, com 3 milhas de comprimento e ao custo de quase US $250 milhões. Uma ponte de cem anos que conecta duas ilhas que não estarão aqui em cem anos, diz Riggs. Ele alertou contra a construção e pediu um sistema de balsa.

 a construção está em andamento para substituir uma ponte que descia a Rodovia 12 da Carolina do Norte sobre a Oregon Inlet a um custo de quase US $250 milhões. Uma ponte de cem anos que conecta duas ilhas que não estarão aqui em cem anos, diz Stan Riggs. Ele alertou contra a construção e pediu um sistema de balsa. (Jesse Costa / WBUR)
a construção está em andamento para substituir uma ponte que descia a Rodovia 12 da Carolina do Norte sobre a entrada do Oregon a um custo de quase US $250 milhões. Uma ponte de cem anos que conecta duas ilhas que não estarão aqui em cem anos, diz Stan Riggs. Ele alertou contra a construção e pediu um sistema de balsa. (Jesse Costa / WBUR)

de lá, dirigimos para Rodanthe, onde um sinal imobiliário perto da praia acena: atreva-se a sonhar O Sonho Impossível. Em uma maré normal, o surf aqui chega aos palafitas de um lar alto que fica sozinho como um homem aguardando o pelotão de fuzilamento.

mais ao sul, em Buxton Beach, Riggs nos mostra onde cinco casas já estiveram e agora não há nada além de praia estreita na base de um banco íngreme.

“esta é a primeira vez em duas semanas que eu tenho sido capaz de sentar nesta praia, porque a água tem sido aqui em cima, maré baixa e maré alta, todos os dias”, diz proprietário Freve Pace.

 Freve Pace fica na frente da casa que ela já possuiu, mas vendeu porque o oceano estava invadindo. Ela comprou outra casa na rua e agora ela está começando a se preocupar com isso também. (Jesse Costa/WBUR)
Freve Pace fica na frente da casa que ela já possuiu, mas vendeu porque o oceano estava invadindo. Ela comprou outra casa na rua e agora ela está começando a se preocupar com isso também. (Jesse Costa / WBUR)

a praia costumava ter 200 metros de largura, diz um dos vizinhos ansiosos, E Pace tem uma grande questão de Riggs sobre nutrir a praia: vai funcionar?

“não sabemos”, responde Riggs.

nas proximidades, você pode jogar uma rocha de um lado da ilha para o outro. Riggs diz a Pace se a nutrição da praia funcionar, isso lhe dará um pouco de tempo.

The last stop Riggs brings us to is Seagull Drive, back in Nags Head.

“provavelmente eram 75 casas aqui”, lembra Riggs. “Cinquenta deles que estão no oceano e se foram.”

Sacos de areia empilhados em seus decks não conseguiram salvá-los. Uma casa solitária, abandonada, está quase pronta para ir — sua fossa séptica exposta na praia como uma banhista de sol em sua toalha.Se o nível do mar subir 3 pés até o final do século, diz Riggs, nenhuma quantidade de alimento de areia proporcionará uma estadia temporária para as margens externas. A essa altura, as praias e as barreiras desaparecerão e nossos filhos se preocuparão com suas casas na cidade e nos subúrbios.Correção: devido a um erro de edição, uma versão anterior desta história digital atribuiu incorretamente a citação De Pace a Riggs. Lamentamos o erro.

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