Paulo Coulombe: Além do Pinnacle

PARTE 1: Lewiston mega-milionário se abre sobre a vodka, de risco, movendo-se para Southport e mexendo até os locais

nota do Editor: na Última semana, três anos depois, ele vendeu White Rock Destilarias, Lewiston nativo Paulo Coulombe concordou em conceder uma entrevista que nos ofereceu inesperadas de acesso ao seu Boothbay-área de casa, propriedades, história e planos.Há dez anos, em 2005, Paul Coulombe estava no chão da fábrica de armazéns das destilarias de White Rock em Lewiston e pediu a seus trabalhadores que confiassem nele.

nenhuma coisa pequena.Ele não os conhecia; eles não o conheciam. Ele era aquele chefe que viajava o tempo todo.Coulombe tinha acabado de tomar um empréstimo de US $ 85 milhões para comprar o resto de sua família fora da empresa. Na mesma semana, ele demitiu toda a equipe de gestão e nomeou seu leal presidente assistente porque, ele disse, não havia mais ninguém para nomear.”Eu disse a todas as pessoas, eu disse: ‘Você sabe, eu estou disposto a arriscar tudo'”, disse Coulombe, 62. “Eu tenho meu pescoço na linha. Eu tenho Zero patrimônio líquido, então estou assumindo todo o risco aqui, mas acredito nisso. Eu acredito em você e eu acredito em mim. E então você tem que vir para o passeio comigo, a menos que você não queira.”Todo mundo ficou de fora. Eles estavam animados, mas estavam nervosos, e eu também estava. Estávamos todos nervosos.”

alguns movimentos hábeis e Investimentos depois, a linha de Vodka Three Olives da empresa decolou.

então veio a Pinnacle Whipped Vodka, subindo para a vodka com sabor mais vendida do mundo, 90 dias após o lançamento — sem um centavo gasto em publicidade.Sete anos depois de assumir o Controle de White Rock, Coulombe vendeu a empresa Lewiston que seu pai havia comprado por US $ 100.000 em 1970. A tomada total de duas vendas separadas: mais de US $ 1 bilhão.

” eu não imaginava isso na minha imaginação mais louca”, disse ele.

aqueles trabalhadores que tinham ficado para o passeio levou para casa um bônus no valor de um a dois anos de salário.Hoje, Coulombe passa metade do ano na Flórida. Sua casa na outra metade do ano fica a uma hora de distância de Lewiston, em Southport, em uma mansão à beira-mar de US $30 milhões que ele construiu na Ilha de Pratt, perto de Boothbay. A cozinha é janelas de parede a parede. Existem 37 TVs discretamente penduradas e tanto mármore que levou 15 homens quatro anos para instalá-lo.

seu projeto atual: uma renovação e reconstrução de cerca de US $74 milhões de um campo de golfe local que ele relutantemente comprou da falência por US $1,4 milhão em 2012. Coulombe comprou e mudou ruas residenciais inteiras, e ele está olhando para outras partes da cidade, comprando mais propriedades para desenvolvimento futuro.Ele claramente ainda é um fã do movimento ousado-e de muitas maneiras, ele agora está pedindo às pessoas aqui para confiar nele.

nenhuma coisa pequena.

quando ele se ofereceu pela primeira vez para salvar a Câmara Municipal e o cais de Southport em 1777, os habitantes da cidade o recusaram. Repetidamente. Como ele descreve, eles prefeririam correr o risco de vê-lo entrar em colapso e depois pedir ajuda a Coulombe.”Eu pensei:’ Uau, isso parece um erro para mim’, e eu era novo; eu tinha acabado de me mudar para a cidade, então eu não tinha nenhum tipo de posição e eu estava de longe, eu era de Lewiston”, disse ele. “Se você não é de Southport, você está de longe. É assim que é.”

Coulombe foi espetado no mês passado na revista Boston (“Boothbay tem um problema de vodka?”) em um artigo que chamou seu Auge Chicoteado Vodka “todos, mas imbebível,” descreveu-o como “a partir de rico-idiota central casting” e as pessoas em Southport, Boothbay e Boothbay Harbor como contra ele ou chupar-ups.

ele insiste que a história está repleta de erros e que seu relacionamento com as cidades não é tão contencioso.

“todo mundo já viu o artigo; más notícias viajam rapidamente, aparentemente”, disse Coulombe. “Simplesmente não é verdade.”

Bet Finocchiaro, o dono do Peixe Frito da Bet em Boothbay, escalado para a história de Boston como “o maior espinho do seu lado”, concordou com Coulombe. A história foi uma “caça às bruxas”, disse ela.”Eu acho que eles estavam tentando causar problemas para Paul, e eu não sei por que, de Boston”, disse ela. “Eu sei que eles me citaram mal, e se eles me fizeram, eles devem tê-lo.”

a maioria das calúnias, ela disse, não vem de moradores locais. “É o rico preocupado que alguém possa ser mais rico. Ele está a gastar o seu dinheiro na nossa cidade e eles não têm dinheiro para gastar na nossa cidade, por isso vão atrás dele. Essa é apenas a minha opinião, mas eu já vi isso antes na minha vida.”

longe de ser o maior Espinho é o seu lado, Finocchiaro é na verdade um fã. Ela está a bordo com seus planos de longo prazo para impulsionar o desenvolvimento econômico e aumentar o turismo. Seu carrinho de peixe e batatas fritas de 23 anos está a poucos metros de seu campo de golfe; mais turistas significam mais negócios.

trabalhadores da construção civil no clube de campo que vêm para baixo agora todos os dias para o almoço disseram – lhe como Coulombe substituiu os outhouses que uma vez pontilhada o curso com ar condicionado, granito-e bangalôs de lavagem revestidos de mármore.

“você pode me citar sobre isso, ‘que ótimo lugar para fazer xixi'”, disse Finocchiaro.

‘Go get ’em’

Coulombe nasceu no Centro Médico Regional de Santa Maria. (Ele e três irmãos fizeram uma doação de US $1,3 milhão em 2008 — a maior da história do hospital — que nomeou a nova sala de emergência em homenagem à mãe, Cecile. Crescendo, seu pai, Roland, trabalhou como chefe da Divisão Bates Mill’s Hill até 1966, quando teve uma chance de trabalhar na Venezuela.

a família viveu na América do Sul por quatro anos, voltando quando Coulombe era um júnior no ensino médio.”A Venezuela pode ter sido Marte porque era tão remota”, disse ele. “Isso pode ter sido útil para pelo menos abrir meus olhos para outra coisa.”

sua mãe, porém, nativa de Lewiston, acabou com a aventura. Ela queria que seus filhos crescessem aqui.

“(meu pai) estava desempregado e procurando emprego”, disse Coulombe. “Ele queria comprar um negócio, então ele comprou White Rock. Ele não sabia nada, zero (sobre engarrafamento), mas foi em Lewiston, essa foi a principal razão. Porque minha mãe teve alguma influência sobre ele, aparentemente; as mães podem fazer isso.”

a pequena fábrica de engarrafamento fez vodka Gold Crown low-end, uísque, gin e uma marca de vinhos de sobremesa à venda em torno do Maine.

“era só ele, minha mãe e uma senhora aposentada em meio período, então era uma empresa realmente pequena, para dizer o mínimo”, disse Coulombe. “Essa era toda a empresa.”

na época em que Coulombe se formou na Universidade do Maine em 1975, seu pai havia comprado um engarrafador rival em Lewiston por US $ 1 milhão, Lawrence & Co., cujo território de vendas incluía Nova Inglaterra e Ohio. Coulombe assumiu um trabalho de vendas direto com a White Rock e partiu para Ohio para cultivar as marcas nos Estados vizinhos.”Eu queria ser independente; eu era uma espécie de ovelha negra da família”, disse Coulombe. “Para mim foi perfeito. Eu trabalhei para mim, paguei minhas próprias despesas. Realmente não precisa responder a ninguém.”

ele pegou a estrada. Seu irmão Dennis ajudou a correr o dia-a-dia. White Rock comprou mais concorrentes e cresceu e cresceu.

“meu irmão era muito bom no que fazia, sendo um cara interno executando as operações, construindo novos edifícios, crescendo o negócio”, disse Coulombe. “Eu estava tentando aumentar as vendas e a receita, então fizemos uma boa equipe.”Ele ri agora, ele disse, quando as pessoas o parabenizam por seu sucesso da noite para o dia.”Eu trabalhei 80 ou 100 horas por semana; Eu não estava em casa por 20 anos”, disse Coulombe. “Eu viajava todos os dias. Eu fui para todas as cidades da América, todas as cidades da América, quase todos os restaurantes e bares da América; eu vi cada pequeno recanto e recanto em todos os lugares. E globalmente. Não aconteceu sentado atrás de uma mesa em Lewiston, Maine. Eles não vêm até você; você tem que ir buscá-los.”

sucesso, vendas

depois que seu pai se aposentou, Coulombe se tornou CEO da White Rock em 1995. Dez anos depois, os membros da família venderam suas ações para Coulombe.”Eu pensei que poderíamos nos tornar muito maiores do que éramos, mas eu era o único na família que tinha essa visão. Ou dispostos a correr esse risco”, disse. “Eu queria investir cada dólar que já fizemos no negócio, essa era apenas a minha filosofia. Eu não queria dirigir carros extravagantes ou ter casas extravagantes, eu queria fazer o negócio tão grande quanto poderia ser. Eu podia ver, e eles não concordaram. Todo mundo tem direito à sua própria filosofia.”

então todo mundo estava fora, depois que ele pagou milhões por suas ações. Ele estava dentro. Os trabalhadores dobraram-se.

o primeiro grande sucesso por conta própria: o sabor doce de cereja e vodka de uva.A White Rock já havia lançado a Three Olives Vodka, sua primeira linha com sabor, antes de Coulombe comprar sua família em 2005, mas as vendas ainda não haviam decolado. A vodka crua da marca foi importada da Inglaterra. Ele aromatizou e engarrafou em Lewiston, em garrafas pintadas à mão na França. Depois de Cleveland bartenders começou a experimentar com ele em funky cereja e uva “bombas” (tiros da uva ou cereja vodka com Red Bull) em 2004, tornou-se o No. 1 venda vodka em Ohio, de acordo com Coulombe. A notícia saiu. As vendas aumentaram. Eventualmente, três azeitonas vendidas como loucas.

“a vodka inglesa não tinha sido importada por ninguém”, disse Coulombe. “O cara que criou Grey Goose e eu éramos melhores amigos e eu vi o que ele estava fazendo. Ele realmente não desceu a rota do sabor, eu estava tentando fazer algo um pouco diferente.”

embora ele não tenha divulgado o preço na época, Coulombe vendeu a marca em 2007 por US $400 milhões para a Proximo Spirits.

“eu estava com muitas dívidas comprando a família”, disse ele. “Eu estava no jarrete até meus olhos. Acabei vendendo para me dar algum alívio. Fiz o mesmo discurso: “Você já acreditou em mim uma vez, você tem que acreditar em mim novamente. E estou vendendo para nos tornar uma empresa financeiramente mais forte.”

mas o alívio foi temporário. Três azeitonas representaram metade das vendas da empresa. Coulombe descreveu White Rock como ” perdendo dinheiro e sangrando mal.”Ele teve que fazer isso, rápido.

então a recessão atingiu.

isso acabou, para o White Rock, sendo uma coisa muito boa.

“as pessoas ainda estavam bebendo, mas estavam bebendo em casa em ’08 e ’09”, disse ele.Os consumidores notaram que a Pinnacle, que estreou em 2003, sua vodka crua importada da França e, novamente, aromatizada e engarrafada em Lewiston, tinha um preço mais baixo e um cache de importação mais alto. “Eles queriam algo que pudessem colocar no balcão e não se envergonhar. Era o produto certo na hora certa.Pinnacle Whipped, um dos que eventualmente se tornou dezenas de sabores da Pinnacle, tornou-se um queridinho da mídia social em 2010, vendendo 1 milhão de casos em 90 dias, de acordo com Coulombe.

“ficou furioso”, disse ele. “Absolut Citron foi o não. 1 vodka com sabor no mundo na época. Nós explodimos por eles. Vendemos mais do que todos os outros sabores combinados. Gastei milhões de dólares em Lewiston em tanques e equipamentos e linhas de engarrafamento. Meus distribuidores que eu tinha (comprar) caminhões estavam pedindo caminhões de backup dentro de duas semanas.Ironicamente, quando sua equipe de marketing inicialmente o lançou sobre o sabor do chantilly, ele disse esqueça e feche a porta do Escritório. Eles já tinham 36 sabores. Isso foi muito.

as mulheres voltaram e insistiram que iriam embora assim que ele tomasse um gole.”Eu estava tipo,’ Oh meu Deus, isso é como a melhor coisa que eu já provei na minha vida. Vamos fazer um milhão de casos amanhã de manhã, vamos explodir”, disse ele. Eles fizeram, e fez. “Tornou-se viral. Eu estava no negócio por 35 anos naquela época e nunca tinha visto ou testemunhado nada por ninguém, não importa o álcool, nada, que decolou assim. Não podia acreditar. Isso é o que provou o quão importante um veículo (mídia social) poderia ser.”

ele teve um sucesso descontrolado.

e uma decisão difícil: O parceiro de negócios não oficial de Coulombe, um homem com quem ele teve um brainstorming e estratégias por 37 anos, inesperadamente disse a Coulombe que queria se aposentar.

“sua palestra foi: ‘Paul, tivemos sorte. Trabalhamos duro, mas tivemos sorte, e não sei o quão sortudos podemos continuar a ter. E estamos bem no nosso — desculpe o trocadilho-pináculo. Eu vejo chantilly (Pinnacle) escorregando um pouco, porque tem que. Estou cansado de viajar; estou cansado de ser espancado”, lembrou Coulombe. “Ele disse: ‘Acho que podemos vender o negócio por uma quantia substancial. E por que não sair enquanto o getting é bom?”Eu pensei sobre isso por alguns meses e pensei: ‘sim, estou cansado disso também.”Coulombe disse que sua única filha — Michelle, que trabalhava em vendas na White Rock-já havia informado anos antes que ela não tinha nenhum interesse em assumir a empresa. Ela queria sair e criar filhos.

em 2011, ele começou a encontrar um comprador. Coulombe disse que achava que White Rock poderia vender por US $ 50 milhões ou US $100 milhões. Isso teria sido sucesso.Jim Beam comprou a empresa por US $ 605 milhões em um acordo que ele negociou pessoalmente com o conselho e CEO.

“isso foi muito divertido, estressante, mas divertido. Muito divertido”, disse Coulombe.Ele reuniu os 250 funcionários uma última vez em abril de 2012.”Eu acho que o discurso mais difícil que eu já tive que fazer na minha vida estava na frente de todos e dizendo-lhes que eu tinha esgotado”, disse ele. “Eu conhecia essas pessoas. Eu estava com medo da reação. Eu não sabia se eu teria tomates podres jogados em mim.”

foi melhor do que o esperado, o golpe suavizado por esses bônus.

“as mulheres vieram até mim e me abraçaram. Eles foram fantásticos”, disse ele. “Eu estava pronto para desistir e passar para outra coisa; eu não achava que seria um clube de campo. Não fazia ideia disso.”

amanhã: vida em Boothbay – a mansão, o pequeno projeto de Clube de campo de US $75 milhões e o atrito de estar de longe.

Cabana Boy’s secret (até agora)

em 2001, Cabana Boy fez ondas.

o rum foi escrito no Wall Street Journal como um fenômeno cruzado: Projetado por destilarias de White Rock para atrair compradores do sexo feminino, inesperadamente se tornou um sucesso na comunidade gay com seus gráficos de pedaço de praia.

” foi uma das minhas primeiras marcas que eu realmente gastei dinheiro em publicidade nacional e obtive Outdoors em todo o estado na Flórida porque pensei: ‘a Flórida é o mercado de rum número 1 nos Estados Unidos.”Ainda é hoje”, disse O ex-proprietário do White Rock Paul Coulombe.

do lado de fora, tudo parecia quente.

dentro da Lewiston company, era uma história diferente.

“na verdade, nunca ganhei dinheiro com Cabana Boy; Eu realmente perdi minha camisa, se a verdade for conhecida”, disse Coulombe.

a indústria de bebidas alcoólicas Tem uma taxa de sucesso de 5% com lançamentos de novas marcas, disse ele. White Rock atingiu 20%, melhor que a média. Mas para Cabana Boy, as vendas nunca compensaram os milhões gastos em publicidade e start-up. Depois de alguns anos, ele puxou o plugue.

relutantemente.

“tenho sorte de me tornar CEO”, disse ele. “Eu era meio teimoso sendo um franco-canadense de Lewiston. Achei que minha reputação e meu vagabundo estavam em jogo. Especialmente com a família. Eu ainda estava sendo julgado.”

postscript interessante: o namorado da filha de Coulombe na época era um dos modelos de garrafa Cabana Boy. Eles não se casaram, mas Coulombe manteve contato. “Ele é um cara maravilhoso.”

“então agora você tem o verdadeiro fim da história”, disse Coulombe. “Ninguém contou essa história antes. Acho que nunca disse Essa história antes.”



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