Paul Müller: DDT-Poison For the World / swissnex New York

em 1939, Paul Müller, químico em Basileia, faz uma descoberta inovadora: o DDT é logo saudado como um produto químico maravilhoso para uso generalizado na agricultura e no controle de doenças. Hoje, tornou-se um símbolo da poluição ambiental que inadvertidamente desencadeou novas formas ecológicas de abordar o meio ambiente.

Estrasburgo, 1874. Othmar Zeidler descreve um composto químico que, devido à sua estrutura simples, recebe o nome não tão simples diclorodifeniltricloroetano.

Avanço Rápido 60 anos: uma equipe de pesquisa da Geigy em Basileia está tentando produzir sinteticamente um pesticida. Um dos membros da equipe, o químico Paul Müller, está experimentando substâncias baseadas em um veneno de Mariposa líder de mercado.

pequena dose, grande efeito…

quatro anos e 350 substâncias mais tarde: em setembro de 1939, Müller entra na fórmula do diclorodifeniltricloroetano em seu calendário de pesquisa. Testando-o em moscas bluebottle, ele percebe que ele entra em vigor em pequenas doses e por um longo período de tempo.

1942: O DDT é patenteado e lançado no mercado em dois pesticidas comerciais. Nos próximos anos, o DDT se torna um dos pesticidas agrícolas mais utilizados. Também é usado para proteger os seres humanos de doenças transmitidas por insetos, como tifo e malária.

1945: as queixas de que a substância não é mais eficaz vêm da Suíça e da Suécia. Relatórios semelhantes surgem nos EUA alguns anos depois. Torna-se claro que os insetos desenvolveram uma resistência contra o DDT.

Estocolmo, 1948: Paul Müller recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina”por sua descoberta da alta eficiência do DDT como veneno de Contato contra vários Artrópodes”.

…e efeitos colaterais ainda maiores

1962: a bióloga americana Rachel Carson publica seu livro inovador Silent Spring. Usando o exemplo do DDT, ela expõe as conseqüências desastrosas do uso excessivo de pesticidas na natureza e na saúde humana. O DDT leva muito tempo para se decompor, por isso permanece na cadeia nutricional, levando a depósitos de longo prazo no tecido de aves e mamíferos. Um declínio severo nas populações de aves de rapina, por exemplo, remonta ao afinamento das cascas de ovos devido ao DDT.Maio de 2001: no início do novo milênio, 122 países assinam a Convenção de Estocolmo que proíbe o uso agrícola do DDT em todo o mundo. Hoje, o DDT ainda é permitido em pequenas quantidades para o controle de doenças, principalmente o controle da malária, com a Índia e a Etiópia como os maiores usuários. Seu uso permanece controverso.

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