o Professor Paul Berg

Nascido em 30 de junho de 1926 (Brooklyn, Nova York, Estados Unidos)

Ligações de Janet Mertz | Universidade de Stanford | DNA Recombinante

Berg foi o primeiro a demonstrar a possibilidade de fazer DNA recombinante e ajudou diretrizes para limitar os danos potenciais colocados por engenharia genética.

Paul Berg (crédito da foto: Biblioteca Nacional de Medicina)

Berg é filho de imigrantes judeus russos que migraram para os Estados Unidos de uma pequena aldeia perto de Minsk. Nenhum de seus pais, Harry Berg e Sarah (nee Brodsky), tinha qualquer escolaridade formal. Seu pai era um fabricante de roupas. O mais velho de três meninos, Berg cresceu em Sea Gate, um condomínio fechado privado baseado no extremo oeste de Coney Island, no extremo sudoeste do Brooklyn, Nova York. Sea Gate forneceu um cenário ideal para crescer e Berg se lembra da grande liberdade que ele e seus amigos tiveram que explorar. Berg era ativo no clube de futebol local, e foi através disso que ele fez muitos amigos íntimos. No início de sua infância, Berg desenvolveu um forte interesse pela ciência. Isso foi em parte despertado por suas leituras da vida de cientistas médicos recontados em ‘Arrowsmith’ por Sinclair Lewis e ‘caçadores de micróbios’ por Paul dekruif. Seu interesse na área foi reforçado por Sophie Wolfe, a pessoa que supervisionava a sala de suprimentos de Ciências de sua escola e dirigia o clube de Ciências pós-escola para incentivar os alunos a realizar seus próprios experimentos.Em 1947, Berg casou-se com Mildred Levy, que ele conheceu através de um emprego de verão durante o ensino médio. Um ano depois, seu filho, John Alexander, nasceu.

Educação

Berg pulou uma nota na escola primária e dos 14 aos 17 anos frequentou Abraham Lincoln High School, uma escola pública no Brooklyn. Depois disso, em 1943, ele se matriculou para estudar engenharia química no New York City College, mas decidiu não ocupar o lugar para que pudesse se juntar ao esforço de guerra. Para este fim, ele se alistou como um panfleto para a Marinha. Muito jovem para se juntar imediatamente à Marinha, Berg então se candidatou a fazer bioquímica na Penn State University, que ele começou ao mesmo tempo em que fazia algum treinamento preliminar de vôo para a Marinha. Seus estudos foram interrompidos depois de um ano quando ele foi chamado. Isso o viu inicialmente servindo em um caçador de submarinos que escoltava Comboios de navegação no Oceano Atlântico e no Mar do Caribe e depois, após a rendição japonesa, ajudando a devolver navios de guerra no Pacífico aos Estados Unidos. Berg retornou à Penn State University em 1946 e completou sua graduação em dois anos. Em 1948, Berg foi para a Western Reserve University, onde concluiu o doutorado sob a supervisão de Harland Wood no departamento de bioquímica em 1952. Durante sua pesquisa de doutorado, ele foi capaz de demonstrar como a vitamina B-12 e o ácido fólico permitem que os animais sintetizem o aminoácido metionina (anteriormente assumido como disponível apenas através da dieta).

carreira

em 1952, Berg assumiu um cargo de pós-doutorado com Hermann Kalckar no Instituto de Citofisiologia em Copenhague, Dinamarca. Durante esse tempo, ele e Wolfgang Joklik, outro pós-doutorado, descobriram uma nova enzima que criou triphospatos de nucleósidos para a montagem de ácido nucleico. No ano seguinte começou a trabalhar como pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Arthur Kornberg na Universidade de Washington, St Louis, Missouri, onde permaneceu por 6 anos. Foi aqui que ele descobriu outra classe desconhecida de compostos biológicos – adenilatos acil.Em 1959, Berg mudou – se com Kornberg para ajudar a criar um novo departamento de Bioquímica no Centro Médico da Universidade de Stanford. Este seria o cenário em que ele começou a mudar seu foco da bioquímica clássica para a biologia molecular e para a experimentação de células de mamíferos. Seu interesse particular era aprender como os genes agem e as proteínas são feitas.Em 1967, Berg tirou um ano sabático no laboratório de Renato Dulbecco experimentando Polioma, um vírus Murino, e SV40, um vírus macaco, em cultura de células de mamíferos. Em seu retorno a Stanford, Berg começou a ver se os vírus de mamíferos poderiam pegar genes e transferi-los para novas células da mesma forma que as células bacterianas poderiam. Isso ele fez com a ajuda de David Jackson e Robert Symons. O plano original era usar o vírus SV40 para transferir novos genes para células de mamíferos, mas isso se mostrou impraticável porque só podia transportar uma quantidade limitada de DNA e muitas vezes alterava o DNA que carregava. Com base nisso, Berg e sua equipe começaram a projetar geneticamente um vírus, juntando duas moléculas de DNA, uma de um vírus tumoral e outra de um plasmídeo Carregando genes de bactérias Escherichia coli. Em pouco tempo, eles alcançaram seu objetivo, produzindo a primeira molécula de DNA recombinada.Além de seu trabalho de laboratório, Berg ajudou a criar, com Arthur Kornberg, do DYAX, um instituto de pesquisa em biotecnologia, em 1980 e o Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine em Stanford em 1985. O objetivo do Beckman Center era incentivar o trabalho multidisciplinar e conectar pesquisadores de Biologia molecular mais de perto com pesquisadores clínicos. Berg foi seu primeiro diretor, servindo de 1985 a 2000.

Realizações

Berg é mais conhecido o seu desenvolvimento de técnicas para unir e juntar as moléculas de DNA, que lançou as bases para o surgimento da tecnologia do DNA recombinante, o que abriu o caminho para o surgimento da moderna indústria de biotecnologia.Berg também é apresentado como um modelo para questionar as implicações éticas da engenharia genética. Ele foi fundamental para a organização da Conferência de Asilomar no DNA Recombinante, em 1975, que reuniu um grupo de cerca de 140 profissionais para debater os perigos potenciais da tecnologia e elaborar diretrizes para regular o seu uso.Berg recebeu, juntamente com Walter Gilbert e Fred Sanger, o Prêmio Nobel de Química em 1980. Isso foi dado em reconhecimento por seus ” estudos fundamentais da bioquímica dos ácidos nucléicos, com particular referência ao DNA recombinante. No mesmo ano, ele também recebeu o Prêmio Albert Lasker de pesquisa médica básica. Além disso, recebeu prêmios de entre outros o Prêmio Eli Lilly da American Chemical Society em Bioquímica( 1959); o Prêmio v. d. Mattia do Instituto Roche de Biologia Molecular (1972); e a Medalha Nacional de Ciência (1983).

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