O PayPal se torna a mais recente empresa a proibir ações coletivas

em 1º de novembro, o PayPal seguirá a Sony, Microsoft, Netflix e muitos outros na proibição de ações coletivas por parte dos clientes. Seus novos termos de serviço exigem que quaisquer disputas entre um usuário e o PayPal sejam resolvidas com arbitragem ou em tribunal de pequenas causas, se eles se qualificarem. A menos que os usuários enviem um aviso de exclusão por escrito, eles serão impedidos de ternos de grupo nos EUA, algo que se tornou cada vez mais comum para as empresas desde o ano passado.

em alguns casos, essas cláusulas representam principalmente uma preocupação abstrata para os clientes de uma empresa amada. A Valve, por exemplo, introduziu uma mudança semelhante em agosto, impedindo que seus usuários do Steam processassem coletivamente. Mas o PayPal gerencia dinheiro em vez de construir produtos de consumo, e é amplamente criticado pelos usuários. Clientes de alto nível — do desenvolvedor do Minecraft Markus Persson ao Abril Winchell da Lamentsy-criticaram suas políticas de revisão e atendimento ao cliente, o último depois que o PayPal fechou uma campanha de caridade de Natal, manteve uma parte dos fundos e tentou congelar a conta. Embora esses problemas geralmente sejam resolvidos dentro de alguns dias, o PayPal também não é estranho a ações coletivas. Em 2010, dois grupos separados entraram com uma ação contra ela, alegando que a empresa violou as leis de proteção ao consumidor, mantendo fundos por até 180 dias sem explicação. Esses fatos estão sendo provisoriamente resolvidos, mas é duvidoso que eles teriam sido os últimos. Então, o que isso significa para as pessoas que usam o PayPal e outros serviços?

em primeiro lugar, há uma razão simples pela qual o PayPal e outros estão fazendo essas alterações: porque eles podem. Até relativamente recentemente, os estados poderiam exigir que as empresas permitissem Ações Judiciais Coletivas em seus termos de serviço. Embora nem todos os estados o fizessem, o resultado foi que as empresas escreveram acordos para acomodar as leis de proteção ao consumidor mais fortes e as aplicaram em todos os aspectos. Na decisão de abril de 2011 em&T Mobility v. Concepcion, no entanto, a Suprema Corte decidiu que a Lei Federal de Arbitragem tinha precedência sobre as leis estaduais, permitindo que as empresas adicionassem cláusulas que limitassem os processos como bem entendessem. Desde então, essas cláusulas foram constantemente adicionadas aos Termos de serviço e acordos de licenciamento, tirando o direito do usuário de participar de uma ação coletiva.

a maioria das empresas tem sido aberta sobre o fato de que eles estão mudando as políticas em resposta ao caso judicial, mas eles insistem que é melhor para os clientes também. Em um comunicado ao The Verge, O PayPal disse que a mudança “incentiva a resolução rápida e razoável em oposição ao litígio, que pode ser prolongado, caro e muitas vezes insatisfatório para os clientes”; sua empresa-mãe eBay já adotou regras semelhantes. Depois de anunciar sua própria mudança, a Microsoft elogiou as disposições de arbitragem renovadas, que, segundo ela, estariam “entre as mais generosas do país.”E a Valve argumentou que muitos processos de ação coletiva” não fornecem nenhum benefício real aos usuários e, em vez disso, impõem despesas e atrasos desnecessários, e muitas vezes são projetados para beneficiar os advogados de ação coletiva que elaboram e litigam essas reivindicações.Paul Bland, advogado sênior do escritório de advocacia Public Justice, conta outra história. Em 2005, Bland argumentou Discover Bank v. Superior Court, um caso de ação coletiva da Califórnia que foi anulado por Concepcion. Ele chama a decisão de permitir cláusulas que proíbam ações coletivas “incrivelmente desastrosas” para os consumidores. “Toneladas de disputas de consumo devem ser tratadas individualmente”, diz ele. “Há muitas disputas em que o Tribunal de pequenas causas funciona bem.”Mas ele diz que ação de classe é que se pode fazer duas coisas que a arbitragem ou reivindicações individuais não podem: em situações que envolvam pequenas quantias em dinheiro, ou um problema que é complicado ou obscuros (como erroneamente rotulado como conjunto de taxas), uma ação de classe terno pode obter resultados quando poucas pessoas se colocar o tempo ou o dinheiro de outra forma. Nesses casos, Bland diz: “a ação coletiva é a única maneira de as pessoas receberem seu dinheiro de volta.”Os processos de ação coletiva também são mais propensos a levar a mudanças políticas generalizadas em uma empresa, de acordo com Bland, e o afastamento deles “torna impossível para qualquer pessoa obter uma medida cautelar” para impedir uma prática abusiva por meio de canais legais.

nem todas as empresas podem proibir ternos de ação coletiva. Exceções individuais em leis separadas permitem que os consumidores os levem contra companhias de seguros, provedores de empréstimos hipotecários e (se você for um membro das Forças Armadas) credores do dia de pagamento. Outras proteções ao consumidor ainda se aplicam em todos os aspectos. Mas para a maioria das empresas, é comum agora adicionar uma cláusula proibindo ternos de grupo, e é provável que só vejamos mais deles nos próximos anos.

há, no entanto, um ponto brilhante nesta última mudança: ao contrário da Valve ou Microsoft, eBay e PayPal estão permitindo que os usuários optem por sair. Os clientes que aceitam os Termos de serviço pela primeira vez têm 30 dias para enviar um aviso por escrito, e qualquer pessoa que já tenha se inscrito deve enviar um até 1º de dezembro. Isso certamente não é conveniente, e Bland argumenta que provavelmente está no lugar para impedir que os usuários desafiem a cláusula, com as empresas apostando que “quase nenhum de seus consumidores vai ler as letras miúdas.”Ao mesmo tempo, isso significa que os usuários do PayPal ou eBay têm a chance de manter o direito a um processo de ação coletiva sem negociar nenhum benefício. Para os consumidores, está longe de ser uma solução perfeita. Mas com o direito legal à ação coletiva desaparecido, pode ser o melhor que eles podem esperar.

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