North American PBJ-1J (B – 25J) MITCHELL | Flying Leatherneck Historical Foundation-Aviation Museum

no final da guerra, quase 10.000 B-25’s Mitchell foram construídos utilizando duas linhas de produção diferentes, uma no Kansas e outra na Califórnia. Todos os ramos das Forças Armadas dos EUA, bem como as forças aéreas da maioria dos Aliados, voaram o B-25 durante a Segunda Guerra Mundial. inúmeras variantes foram construídas e a fuselagem poderia ser adaptada a quase todas as missões exigidas pelos militares.

para cumprir um requisito para uma aeronave com maior alcance e potência de ataque do que a aeronave monomotor que estavam usando atualmente, 706 dos bombardeiros Mitchell bimotores foram adquiridos pela Marinha para o corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e PBJs designados. Os fuzileiros navais treinaram um total de 16 esquadrões de bombardeio (VMBs), todos em MCAS Cherry Point, Carolina do Norte. No entanto, apenas sete esquadrões da Marinha acabariam por operar o PBJ em combate. Estes foram VMB-413, VMB-423, VMB 433, VMB-443, VMB-611, VMB-612 e VMB-613. O primeiro esquadrão a levá-los em combate foi o VMB-413, atacando Rabaul em Março de 1944, enquanto o VMB-612 foi o pioneiro no uso de ataques de foguetes noturnos dirigidos por radar no transporte de Saipan.

26 PBJs foram perdidos em combate e 19 foram perdidos em acidentes operacionais enquanto estavam em uma zona de combate.

uma das modificações de campo mais bem-sucedidas realizadas nos B 25s foram conversões para strafers fortemente armados.

o conceito básico para o strafer parece ter se originado com unidades B-25 baseadas na Austrália. Os ataques de bombardeio de altitude média contra navios japoneses não tiveram tanto sucesso, já que a maioria das bombas tendia a perder seus alvos. Isso se deveu em parte ao fato de que o bombardeio de média e alta altitude estava sujeito a erros inerentes de precisão devido a ventos incertos e a dificuldades de observação, mas também devido ao fato de que os navios muitas vezes podiam ver as bombas vindo em seu caminho e tinham tempo suficiente para sair de seu caminho. O General Kenney (Chefe das Forças Aéreas do exército do Sudoeste do Pacífico) sentiu que o desenvolvimento de técnicas de bombardeio sem salto daria uma chance muito melhor de sucesso. Em skip bombing, o piloto se aproxima do navio-alvo a uma velocidade de 200 mph e a uma altitude não superior a 250 pés da água. Liberar a bomba a essa altura ou abaixo fez com que ela pulasse da água e batesse no navio logo acima da linha d’água, dando uma chance muito melhor de um golpe do que o bombardeio convencional de altitudes médias
. No entanto, essa técnica exigia uma abordagem direta de baixo nível contra o intenso fogo antiaéreo de navios fortemente armados. Sentiu-se que o poder de fogo pesado para a frente a bordo da aeronave atacante era necessário para combater esse fogo defensivo.

o PBJ-1J do museu é originalmente um USAAF B-25J-30-NC Mitchell, número de série da aeronave 44-86727. Foi aceito pela Força Aérea Do Exército (AAF) na fábrica de aviação norte-americana em Kansas City em junho de 1945 e enviado para a Escola de vôo avançado do comando de treinamento da AAF na base da Força Aérea Do Exército Mather em Sacramento, CA. No final da Segunda Guerra Mundial, foi colocado em armazenamento no Independence Army Air Field, Kansas. Foi então transferido em 1947 para Pyote AAF, Texas para ser cocooned para armazenamento de reserva flyable. Em 18 de novembro de 1951, foi transferido para o comando de Material aéreo em Brookley AFB em Mobile, Alabama, em preparação para a transferência para a Royal Canadian Air Force. Foi então levado para o norte para Saskatchewan e o Esquadrão 406 em RCAF Saskatoon. Em seguida, serviu com o No. 1 Advanced Flying School também na estação RCAF Saskatoon seguido pelo No. 2 Air Observers School na estação RCAF Winnipeg antes de ser colocado em reserva inativa em RCAF Lincoln Park, Alberta. Em maio de 1962, foi vendido para Woods Body Shop de Lewistown, Montana, então passou os próximos 16 anos com vários proprietários nos Estados Unidos e realizou vários trabalhos, incluindo petroleiro aéreo e pesquisa meteorológica. Em 1978, tornou-se propriedade do Museu do corpo de Fuzileiros Navais em Quantico, VA. Em 1987, foi emprestado ao Flying Leatherneck Aviation Museum.

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