General George S. Patton dá um tapa em outro soldado

Um tanque Sherman de 'A' do Esquadrão, 50 Royal Tanque Regimento, recortadas pelo pôr-do-sol, de 1 de agosto de 1943.
um tanque Sherman de Esquadrão’ A’, 50º Regimento de tanques reais, em silhueta pelo sol poente, 1 de agosto de 1943.
a unidade para Messina 10 de julho-17 de agosto de 1943: Artilheiros de 66 Regimento Médio Artilharia Real em ação nas encostas do Monte Etna ao amanhecer, 11 de agosto de 1943.
a unidade para Messina 10 de julho-17 de agosto de 1943: artilheiros do Regimento Médio 66 Artilharia Real em ação nas encostas do Monte Etna ao amanhecer, 11 de agosto de 1943.

a Campanha da Sicília foi demonstrar muito claramente o que poderia ser alcançado por um General com determinação. George S. Patton havia movido suas forças com grande velocidade para tomar Palermo no norte. Agora ele estava competindo com Montgomery em uma corrida para empurrar os alemães para a ponta leste da ilha em Messina. No entanto, apesar de todas as suas realizações, Patton deveria sofrer como consequência de dois incidentes relativamente pequenos.

no dia 3 de agosto, Patton esteve envolvido em um incidente em um hospital de campanha. O diagnóstico inicial do soldado Charles A. Kuhl era que ele estava sofrendo de” ansiedade de psiconeurose “e quando Kuhl foi confrontado por Patton enquanto viajava pelas enfermarias, ele disse”Eu acho que não aguento”. Patton ficou furioso e deu um tapa na cabeça com as luvas dobradas, chamando-o de “covarde” e o jogou fisicamente para fora da tenda. Ele exigiu que os médicos mandassem o soldado, a quem ele chamou de “bastardo gutless”, de volta para a frente. Um exame médico subsequente descobriu que Kuhl sofria de “malária, diarréia crônica e febre de 102,2 graus”.

Houve então um segundo incidente no dia 10 de agosto, muito semelhante ao primeiro. Isso envolveu o soldado Paul G. Bennett, que estava “desidratado e febril”, mas que havia sido evacuado de seu posto de artilharia contra sua vontade porque estava “confuso, fraco e apático”. Esta foi a versão de Patton dos eventos:

durante o ataque a Troina, dirigi para a sede do General Bradley, que estava conduzindo o ataque, acompanhado pelo General Lucas. Pouco antes de chegarmos lá, vi um hospital de campanha em um vale e parei para inspecioná-lo. Havia cerca de trezentos e cinquenta homens gravemente feridos no hospital, todos muito heróicos sob seus sofrimentos, e todos interessados no sucesso da operação.Assim como eu estava saindo do hospital, eu vi um soldado sentado em uma caixa perto da estação de vestir. Eu parei e disse a ele: ‘qual é o problema com você, garoto?”Ele disse: ‘nada; eu simplesmente não aguento.”Eu perguntei o que ele queria dizer. Ele disse: ‘eu simplesmente não posso levar um tiro.”Eu disse:’ você quer dizer que está fazendo maldade aqui?”Ele começou a chorar e eu imediatamente vi que ele era um caso histérico. Eu, portanto, esbofeteei-o no rosto com minha luva e disse – lhe para se levantar, juntar-se à sua unidade, e fazer um homem de si mesmo, o que ele fez. Na verdade, na época ele estava ausente sem licença.Estou convencido de que minha ação neste caso foi inteiramente correta, e que, se outros oficiais tivessem a coragem de fazer o mesmo, o uso vergonhoso da “fadiga de batalha” como desculpa para a covardia teria sido infinitamente reduzido.

tenente-general George Patton com o signal corps, 11 de julho de 1943, Sicília. (Museu General George Patton)
tenente-general George Patton com o signal corps, 11 de julho de 1943, Sicília. (Museu General George Patton)

no entanto, os incidentes foram vistos por várias testemunhas, incluindo alguns jornalistas. Embora esforços tenham sido feitos para manter os incidentes quietos, eventualmente ficou claro que era necessário que algo fosse visto como feito.

no dia 17 de agosto, assim como a campanha estava terminando com tanto sucesso, Eisenhower teve que tomar alguma ação formal. Patton foi irremorso:

após o almoço, o General Blesse, cirurgião-chefe A. F. H. Q., me trouxe uma carta muito desagradável de Ike com referência aos dois soldados que eu cuspi para o que eu considerava covardia. Evidentemente, agi precipitadamente e com conhecimento insuficiente.

meu motivo estava correto porque não se pode permitir a existência de skulking. É como qualquer doença transmissível. Admito livremente que meu método estava errado e farei o que puder. Lamento o incidente, pois odeio enlouquecer Ike quando é meu desejo sincero de agradá-lo.O General Lucas chegou às 18h00 para explicar melhor a atitude de Ike. Sinto-me muito baixa.

fui à Igreja na Capela Real às 10h00. Às 11h00 eu tinha em todos os médicos e enfermeiros e alistou homens que testemunharam os assuntos com os skulkers. Eu contei a eles sobre meu amigo na última guerra que se esquiveu, foi deixado sobreviver com isso, ” e eventualmente se matou. Eu disse a eles que eu tinha tomado a ação que eu tinha para corrigir uma tragédia tão futura.Patton posteriormente pediu desculpas a Kuhl e Bennett e passou a fazer desculpas públicas aos soldados sob seu comando. No entanto, o dano foi feito e ele deveria ser marginalizado quando a campanha na Itália começou. Eventualmente, embora todo o corpo De Imprensa reunido na Sicília soubesse dos incidentes na época, a história começou nos EUA em novembro. Os incidentes continuam a atrair alguma controvérsia.

para um exame minucioso do episódio, veja Rick Atkinson: o Dia da batalha: a guerra na Sicília e na Itália 1943-44 .

 o soldado Stanley Davis do 5º Seaforth Highlanders monta uma mula com um emblema da suástica marcado no pescoço do animal, 16 de agosto de 1943. Os animais agora estavam sendo empregados pela 51ª Divisão de terras altas no terreno montanhoso perto do Monte Etna.
o soldado Stanley Davis do 5º Seaforth Highlanders monta uma mula com um emblema da suástica marcado no pescoço do animal, 16 de agosto de 1943. Os animais agora estavam sendo empregados pela 51ª Divisão de terras altas no terreno montanhoso perto do Monte Etna.

os homens da divisão das Terras Altas usam mulas capturadas dos alemães para transportar equipamentos pelas encostas do Monte Etna. O terreno acidentado da maior parte da ilha restringia os veículos ao sistema rodoviário inadequado. Portanto, os animais de carga desempenharam um papel vital no transporte.
homens da divisão das Terras Altas usam mulas capturadas dos alemães para transportar equipamentos pelas encostas do Monte Etna. O terreno acidentado da maior parte da ilha restringia os veículos ao sistema rodoviário inadequado. Portanto, os animais de carga desempenharam um papel vital no transporte.
um enorme depósito de Minas de Caixa alemãs capturadas pelos americanos perto de Roccopalunba durante sua viagem a Palermo.
um enorme depósito de Minas de Caixa alemãs capturadas pelos americanos perto de Roccopalunba durante sua viagem a Palermo.

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