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os cientistas dizem que descobriram o que causa tremor essencial, um distúrbio neurológico comum caracterizado por tremor involuntário e rítmico que normalmente ocorre nas mãos.

Em um artigo publicado na Science Translational Medicine desta semana, pesquisadores da Universidade Nacional de Taiwan e da Universidade de Columbia, Irving Medical Center descobriram que as pessoas com tremor essencial ter anormal conexões entre os neurônios em seu cerebelo, uma região na parte de trás do cérebro que está envolvida na coordenação do movimento voluntário. Os pesquisadores dizem que as pessoas com essas anormalidades tendem a gerar ondas cerebrais hiperativas, ou muita atividade elétrica, nesta região do cérebro, que é o que alimenta os tremores. Além de identificar as raízes do distúrbio, os pesquisadores dizem que seu trabalho descobriu algumas novas abordagens que poderiam potencialmente tratar e diagnosticar o tremor essencial de forma mais eficaz.

O Que É Tremor Essencial?O tremor essencial é frequentemente confundido com a doença de Parkinson, mas existem algumas distinções importantes que diferenciam esses distúrbios do movimento. O Parkinson, que é menos comum do que o tremor essencial, é causado pela perda progressiva de neurônios dopaminérgicos no mesencéfalo, uma pequena região do cérebro que desempenha um papel importante na função motora. O tremor essencial, como esta nova pesquisa revela, Está ligado a anormalidades no cérebro posterior — especificamente, o cerebelo.

outra diferença notável é que os tremores de Parkinson geralmente atingem enquanto a pessoa está em repouso e geralmente são acompanhados por outros sintomas, como rigidez e lentidão de movimento. Mas com tremor essencial, o tremor incontrolável é ativado durante a realização de movimentos — como beber de um copo ou amarrar cadarços — e é tipicamente o principal sintoma.Os cientistas sabem há muito tempo que o tremor essencial é hereditário. Além disso, tende a ser mais comum entre pessoas com mais de 40 anos, com a condição aumentando em gravidade à medida que a pessoa envelhece. Embora as anormalidades do cerebelo tenham sido suspeitas há muito tempo, isso nunca foi comprovado até agora, explicou o pesquisador principal e neurologista da Columbia, Sheng-Han Kuo, em um e-mail para descobrir.

rastreando tremores

os pesquisadores examinaram amostras de cérebro pós-morte de 30 pessoas que tiveram tremor essencial. Em sua análise, os pesquisadores identificaram as anormalidades específicas que produzem tremores em pessoas com a condição.”Encontramos perda da proteína cerebral GluRδ2, que é expressa apenas no cerebelo humano”, disse Kuo. “Isso causa o crescimento excessivo das fibras cerebelares, o que leva a muita interferência e oscilações dos neurônios cerebelares. Essas oscilações neuronais causam tremores.”

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Em pacientes com tremor essencial, neurônios chamados de células de Purkinje no cerebelo gradualmente perder uma proteína chamada GluRδ2. Essa perda de proteína leva ao crescimento excessivo de fibras neuronais cerebelares, que geram muita sincronização e oscilações nos neurônios cerebelares, o que causa tremores. (Crédito: Ming – Kai Pan e Sheng-Han Kuo)

o caso da insuficiência GluRδ2 ficou ainda mais forte depois que os pesquisadores estudaram camundongos projetados para ter essa deficiência de proteína cerebral. Esses ratos experimentaram tremores em frequências semelhantes observadas em pessoas com a condição; e, como os sofredores humanos, seus tremores ficaram mais graves à medida que envelheciam. Mas corrigir a deficiência de GluRδ2 melhorou os tremores em camundongos, o que leva os pesquisadores a acreditar que isso também poderia funcionar em pessoas. “Achamos que corrigir GluRδ2 pode ser uma estratégia terapêutica potencial para o tremor essencial”, disse Kuo. “Embora GluRδ2 possa não explicar toda a causa do tremor essencial, pode ser uma grande parte dele. Portanto, corrigir GluRδ2 promete tratar o tremor.”

atualmente, o tremor essencial é gerenciado com propranolol, um medicamento para pressão arterial, e primidona, um medicamento anti-convulsivo. Mas kuo diz que essas drogas são muitas vezes ineficazes, levando alguns a considerar uma abordagem mais invasiva.”A estimulação cerebral profunda pode fornecer melhor supressão de tremor, mas requer cirurgia e às vezes vem com efeitos colaterais”, disse Kuo. Outro desafio que as pessoas com tremor essencial enfrentam é obter um diagnóstico em primeiro lugar, explicou o pesquisador e neurologista da Universidade Nacional de Taiwan Ming-Kai Pan, em um e-mail para descobrir.

não há testes para diagnosticar tremor essencial. E normalmente, chegar a um diagnóstico envolve observação a longo prazo, depois que outros distúrbios do movimento são descartados.

mas uma nova técnica de encefalograma cerebelar (EEG) que os pesquisadores desenvolveram para este estudo poderia oferecer um diagnóstico mais definitivo e mais rápido. Ao contrário dos EEGs padrão, os pesquisadores dizem que essa tecnologia é capaz de captar sinais elétricos no cerebelo.Os pesquisadores usaram esta nova máquina para registrar ondas cerebrais em pessoas com tremor essencial. Eles observaram alguma atividade distinta das ondas cerebrais encontrada apenas entre pessoas com tremor essencial, que poderia servir como marcadores para diagnosticar a condição. Enquanto isso, os pesquisadores planejam aplicar suas descobertas aos próximos estudos que testarão a eficácia de diferentes medicamentos na supressão de tremores.

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