Boothbay Register

escrevemos recentemente sobre a pequena coruja-de-serra e como a banda noturna revelou que números maiores do que ninguém sabia anteriormente migram por muitos lugares onde essa espécie raramente é vista ou ouvida. Mas há outra coruja que nidifica no Maine que é ainda mais misteriosa e pouco conhecida: a coruja de orelhas compridas. Aproximadamente duas ou três vezes o tamanho da diminuta coruja-de-serra, a coruja de orelhas compridas ainda é muito pequena—nem perto do tamanho da nossa maior coruja, a grande-com chifres. Como a coruja de chifres grandes, no entanto, a coruja de orelhas compridas também tem tufos de penas que se assemelham a chifres em silhueta. As orelhas de coruja são realmente apenas buracos no crânio sem apêndices externos, ao contrário das coisas estranhas que se destacam do lado de nossas cabeças humanas ou das orelhas triangulares de cães e gatos. Na verdade, os chamados “tufos de orelha” nas corujas não estão nem perto dos ouvidos e não têm nada a ver com a audição!

para fins de identificação, a presença ou ausência dos “chifres” ou “tufos de orelha” em uma coruja é muito útil para distinguir as espécies. A coruja barrada comum tem uma cabeça lisa e redonda sem “chifres”.”O mesmo acontece com a coruja-de-serra e a coruja-de-orelhas-curtas (esta última tem pequenos tufos de penas, mas são perceptíveis na maioria das vezes). Aqui no Maine, apenas a coruja-dos-grandes-chifres e a coruja-de-orelhas-longas têm “tufos de orelhas”, mas nas corujas-de-orelhas-longas são ainda mais longas e pronunciadas do que nas corujas-grandes-chifres.Apesar do fato de que as corujas de orelhas compridas aparentemente nidificam no Maine, a maioria dos observadores de pássaros do Maine terá visto mais corujas nevadas (que nidificam no Ártico e apenas visitam esporadicamente o Maine) do que os eareds longos. Ouvimos corujas de orelhas compridas algumas vezes no Maine, mas as únicas em que realmente colocamos os olhos estavam em outros estados, incluindo, surpreendentemente, uma no meio do Central Park! É interessante notar que no eBird existem menos de 30 registros de coruja de orelhas compridas. Muitos observadores de aves nunca viram a espécie ou, na melhor das hipóteses, a viram apenas uma ou duas vezes ao longo de décadas de observação de aves no estado. A maioria dos Estados da Nova Inglaterra e vários outros estados do leste dos EUA. os Estados listam as corujas de orelhas compridas como ameaçadas de extinção, ameaçadas ou com especial preocupação, pois acredita-se que a espécie tenha sofrido um declínio a longo prazo nos últimos 50-100 anos.

três observadores de aves de Vermont escreveram no eBird sobre seus esforços para aprender mais sobre corujas de orelhas compridas naquele estado. Eles inicialmente fizeram 60-80 visitas de corujas a lugares que pensavam que poderiam abrigar corujas de orelhas compridas, mas nunca encontraram um único pássaro. No ano seguinte, um dos observadores de aves tinha aprendido mais sobre o que as aves pareciam preferir como habitat de nidificação em outros estados—bosques de cedro vermelho perto de campos abertos, e eles se concentraram na busca destes. Com certeza, eles imediatamente começaram a encontrar corujas de orelhas compridas, incluindo vários ninhos!

na maioria dos lugares, os observadores de aves são mais propensos a ver corujas de orelhas compridas quando estão em galos de inverno, muitas vezes em bosques de pinheiros, abetos ou outras árvores coníferas perto de áreas abertas. Às vezes, vários long-eareds individuais irão polir juntos; às vezes long-eared e short-eareds polir juntos. Os pássaros nestes galos de inverno são aparentemente migrantes de mais ao norte, mas como muito sobre essas aves, pouco se sabe sobre a distância de seus movimentos migratórios. Banding tem mostrado movimentos ocasionais de longa distância da forma Européia de corujas de orelhas compridas, e os migrantes foram documentados nas ilhas do Maine ao longo dos anos. Os migrantes até ocorreram nas Tortugas secas entre a Flórida e Cuba, e há um antigo registro de espécimes de um que chegou a Cuba em 1932!Nos últimos anos, um foi visto no inverno na antiga Estação Aérea Naval de Brunswick quando voou de perto de uma coruja de orelhas curtas. Outro foi visto empoleirando-se em árvores em Biddeford Pool, e há outros avistamentos espalhados de todo o estado nos últimos 30-40 anos. Mas não muitos!

espero que em breve teremos o prazer de encontrar um para nos ver aqui em nosso estado natal!Jeffrey V. Wells, Ph. D., é um membro do Cornell Lab of Ornithology. Dr. Wells é um dos principais especialistas em aves e biólogos de conservação do país e autor do ” Birder’s Conservation Handbook. Seu avô, o falecido John Chase, foi colunista do Boothbay Register por muitos anos. Allison Childs Wells, anteriormente do Cornell Lab of Ornithology, é diretora sênior do Conselho de Recursos Naturais do Maine, uma organização sem fins lucrativos que trabalha em todo o estado para proteger a natureza do Maine. Ambos são escritores de História natural amplamente publicados e são os autores do livro “Os pássaros favoritos do Maine” e os recém-lançados “pássaros de Aruba, Bonaire e Curaçao.”

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