Afundando Seus Dentes em História: Açúcar, Odontologia, e de Paul Revere

 > peça de três dentes em um implante dentário

prótese Parcial atribuída a Paul Revere. Foto de Ruaidhri Crofton

entre os itens da coleção da Paul Revere Memorial Association está uma pequena e um tanto mórbida Prótese Parcial esculpida em marfim. Este dispositivo protético dentário inicial não era algo que qualquer membro da família Revere usava. Em vez disso, o homem conhecido por seu trabalho como ourives também complementou sua renda praticando Odontologia nos anos que antecederam a Revolução Americana, incluindo a realização de limpezas de dentes e a substituição de dentes perdidos por falsos. O que resta dessa dentadura é atribuído a Revere durante sua relativamente curta carreira odontológica em Boston e fornece uma visão considerável sobre as primeiras práticas odontológicas e a vida e o trabalho de seu criador. Além disso, esse objeto também fornece informações sobre como o aumento da popularidade do açúcar nas linhas de classe borradas coloniais de Boston e levou à necessidade de tratamento odontológico aprimorado e expandido na América do Norte. Embora os problemas dentários não fossem novidade para os colonos, o aumento do acesso ao açúcar no século 18 promoveu a ocorrência de cáries e cáries, levando a uma necessidade crescente de tratamento dentário melhorado e mais difundido.Embora as origens exatas da prótese em questão sejam desconhecidas, ela foi feita em um momento em que as dietas norte-americanas começaram a mudar. Hoje, o açúcar é geralmente barato, comum e descartável para o consumidor médio. No entanto, apesar de quão prontamente disponível é agora, o acesso generalizado ao açúcar nem sempre foi a norma. No início da história de seu comércio global, o custo de cultivar, processar e transportar açúcar o tornou proibitivamente caro nas colônias norte-americanas. Apenas as famílias mais ricas podiam comprar e consumir regularmente açúcar e os doces confeitos feitos a partir dele. Mas com esse privilégio vieram danos consideráveis aos dentes do consumidor na ausência de higiene dental adequada.Por exemplo, quando Anne Wolseley Calvert, esposa do Governador Colonial de Maryland, Faleceu em 1680, seu caixão era feito de chumbo caro e seus braços estavam amarrados com fita de seda fina. Apesar desses marcadores de riqueza e status, seus dentes estavam em condições atrozes, talvez a representação mais verdadeira de sua riqueza. De acordo com Douglas Owsley, chefe de antropologia física do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian , Calvert era conhecido por ter um gosto por doces e tinha “perdido 20, e vários outros tinham decaído até os tocos de raiz” porque ela tinha os meios para consumir regularmente açúcar. Em comparação, o crânio de um homem não identificado de Jamestown, Virgínia, de quase um século antes, em 1607, mostra um conjunto de dentes que, embora danificados, estão em condições relativamente boas. Tal contraste pode ser explicado por seu status presumido como servo contratado e, portanto, alguém que não teria sido capaz de pagar ou obter açúcar em decomposição.

imagem do crânio

O crânio de Ann Wolsely Calvert. Crédito Smithsonian Museum of Natural History

pela Era de Paul Revere, o cultivo de açúcar tornou-se mais difundido e eficiente devido em grande parte ao trabalho escravo em plantações de açúcar cada vez maiores no Caribe. Juntamente com a nova tecnologia agrícola e a expansão das rotas comerciais transatlânticas, o “ouro branco” que antes custava muito mais para produzir, processar e transportar agora era mais amplamente acessível para aqueles com menos riqueza. Em contraste com sua escassez do século 17, no final do século 18, O americano médio já consumia aproximadamente seis libras de açúcar por ano. Este aumento do consumo teve um efeito notável sobre os americanos que não eram conhecidos por praticar higiene dental particularmente eficiente pelos padrões modernos. As práticas higiênicas comuns do período incluíam a limpeza dos dentes ” esfregando-os com um pano embebido em um pouco de sal e água.”Como resultado, a má limpeza pessoal e a higiene fundidas com o aumento do consumo de açúcar levaram ao aumento da decadência, o que, por sua vez, levou ao aumento do interesse em limpezas e tratamentos mais profissionais, como os oferecidos por Paul Revere.Revere adquiriu as habilidades necessárias para realizar procedimentos odontológicos básicos do Dr. John Baker, um cirurgião-dentista da Inglaterra que praticou brevemente em Boston como um dos primeiros dentistas treinados a chegar à América. Embora o trabalho de Revere como ourives possa não parecer inicialmente se prestar à profissão odontológica, os dois negócios eram relativamente complementares. Por exemplo, a pedra-pomes moída pode ser usada para polir Prata e limpar os dentes. Da mesma forma, fios finos de ouro ou prata eram necessários para manter novos dentes no lugar, o que as habilidades de Revere permitiram que ele fizesse. Anúncios publicados no Boston Gazette em 1768 e 1770 revelam que Revere fundiu as duas ocupações sob o mesmo teto. Os anúncios alertaram as partes interessadas de que ele ” pode ser falado em sua loja…onde o negócio de ouro e ourives é realizado.”Os mesmos anúncios do Boston Gazette também mencionam que Revere” se lisonjeia com a experiência que ele teve nesses dois anos, (quando ele tem algumas centenas de dentes) que ele pode consertá-los, bem como qualquer cirurgião dentista.”Revere também se gabou de que ele” os fixa de tal maneira que eles não são apenas um ornamento, mas de uso real em falar e comer.Apenas as pessoas mais ricas da América colonial poderiam ter proporcionado o trabalho de profissionais qualificados (conhecidos como cirurgião-dentistas) em uma época em que dentistas treinados tinham que estudar na Europa e relativamente poucos vieram para a América do Norte. Era improvável que indivíduos menos ricos tivessem o luxo de oferecer tratamento além de simplesmente ter um dente problemático puxado. No entanto, ambas as alegações de Revere em seu anúncio sugerem o início de uma mudança de indivíduos principalmente ricos que procuram tratamento odontológico de um cirurgião-dentista formalmente treinado. O anúncio da Revere é um excelente exemplo de residentes de classe baixa que procuram indivíduos como a Revere, que podem ter sido menos treinados formalmente, mas ainda podem fornecer cuidados atraentes, econômicos e funcionais. A venda de pasta de dente da Revere também sugere um movimento em direção ao interesse em melhorar a higiene dental que poderia ser realizada em casa.Ao longo dos dois séculos seguintes, a tendência ascendente do consumo de açúcar continuou à medida que o comércio de cana-de-açúcar se expandia e as fontes mais baratas de açúcar, como beterraba sacarina e xarope de milho de alta frutose, se materializavam. O açúcar em todas as formas gradualmente se tornou um ingrediente chave “adicionado” em muitos itens alimentares comuns, com o americano médio hoje consumindo aproximadamente 150 libras de açúcar anualmente. Junto com essa tendência veio um interesse contínuo na melhoria da higiene dental e tratamento, ilustrado pelo crescimento das escolas odontológicas Americanas. Embora a história da medicina dentária na América do Norte esteja ligada a muitos fatores, a perda de dentes saudáveis devido ao aumento do consumo de açúcar e ao trabalho de dentistas semiprofissionais como Revere desempenhou um papel significativo na criação de tratamentos dentários aprimorados e expandidos. Da próxima vez que você gostar de algo doce, reflita sobre o longo relacionamento do açúcar e da odontologia e, claro, escove os dentes depois!

Ruaidhri é intérprete na Paul Revere House

Object Label, Dentistry, The Paul Revere House, Boston, MA.

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