profesor Paul Berg

urodzony 30 czerwca 1926 r. (Brooklyn, Nowy Jork, Stany Zjednoczone)

połączenia Janet Mertz | Stanford University / rekombinowane DNA

Berg jako pierwszy zademonstrował możliwość rekombinacji DNA i pomógł pionierskim wytycznym ograniczyć potencjalne szkody spowodowane przez inżynierię genetyczną.

Paul Berg (fot.: National Library of Medicine)

Rodzina

Berg jest synem rosyjskich żydowskich imigrantów, którzy wyemigrowali do Stanów Zjednoczonych z małej wioski niedaleko Mińska. Żaden z jego rodziców, Harry Berg i Sarah (z domu Brodsky), nie mieli formalnego wykształcenia. Jego ojciec był producentem odzieży. Najstarszy z trzech chłopców, Berg dorastał w Sea Gate, prywatnej, zamkniętej społeczności na Dalekim zachodnim krańcu Coney Island na południowo-zachodnim krańcu Brooklynu w Nowym Jorku. Brama Morska była idealnym miejscem do dorastania, a Berg pamięta wielką wolność, którą musiał odkrywać wraz z przyjaciółmi. Berg był aktywny w lokalnym klubie piłkarskim i to dzięki temu zdobył wielu bliskich przyjaciół.
we wczesnym dzieciństwie Berg zainteresował się nauką. Było to częściowo obudzone przez jego odczyty z życia naukowców medycznych opowiedziane w “Arrowsmith” Sinclaira Lewisa i “Microbe Hunters” Paula Dekruifa. Jego zainteresowanie tym obszarem wzmocniła Sophie Wolfe, osoba, która nadzorowała pokój naukowy w jego szkole i prowadziła Koło Naukowe po szkole, aby zachęcić uczniów do prowadzenia własnych eksperymentów.
w 1947 roku Berg poślubił Mildred Levy, którą poznał podczas letniej pracy w szkole średniej. Rok później urodził się ich syn, Jan Aleksander.

Edukacja

Berg nie ukończył szkoły podstawowej, a w wieku 14-17 lat uczęszczał do Abraham Lincoln High School, publicznej szkoły średniej na Brooklynie. Po tym, w 1943 roku, zapisał się na studia inżynierii chemicznej w New York City College, ale zdecydował się nie podjąć miejsce, aby zamiast tego mógł dołączyć do działań wojennych. W tym celu zaciągnął się jako lotnik do marynarki wojennej. Zbyt młody, aby natychmiast wstąpić do marynarki, Berg podjął studia biochemiczne na Penn State University, które rozpoczął w tym samym czasie, co wstępne szkolenie lotnicze dla marynarki wojennej. Studia przerwano po roku, gdy został powołany. Początkowo służył na ścigaczu okrętów podwodnych, który eskortował konwoje żeglugowe na Oceanie Atlantyckim i Morzu Karaibskim, a następnie, po kapitulacji Japonii, pomagał w powrocie okrętów na Pacyfik do Stanów Zjednoczonych.
Berg powrócił na Penn State University w 1946 r.i w ciągu dwóch lat ukończył studia licencjackie. W 1948 Berg wyjechał na Western Reserve University, gdzie w 1952 uzyskał doktorat pod kierunkiem Harlanda Wooda na Wydziale biochemii. Podczas pracy doktorskiej był w stanie wykazać, w jaki sposób witamina B-12 i kwas foliowy umożliwiają zwierzętom syntezę aminokwasu metioniny (wcześniej zakładano, że jest dostępna tylko w diecie).

Kariera

w 1952 roku Berg objął stanowisko podoktorskie u Hermanna Kalckara w Instytucie Cytofizjologii w Kopenhadze w Danii. W tym czasie wraz z Wolfgangiem Joklikiem, innym podoktoranem, odkrył nowy enzym, który stworzył trifosforany nukleozydów do montażu kwasu nukleinowego. W następnym roku rozpoczął pracę jako doktorant w laboratorium Arthura Kornberga na Washington University w St Louis w stanie Missouri, gdzie pozostał przez 6 lat. To tutaj odkrył inną nieznaną klasę związków biologicznych-acyloadenylany.
w 1959 roku Berg przeniósł się z Kornbergiem, aby pomóc w utworzeniu nowego Wydziału Biochemii w Centrum Medycznym Uniwersytetu Stanforda. To miało być miejsce, w którym zaczął przenosić swoje skupienie z klasycznej biochemii na biologię molekularną i eksperymentowanie z komórkami ssaków. Jego szczególnym zainteresowaniem było poznanie sposobu działania genów i tworzenia białek.
w 1967 roku Berg wziął urlop naukowy w laboratorium Renato Dulbecco, eksperymentując z Poliomą, wirusem mysim, i SV40, wirusem małp, w hodowli komórek ssaków. Po powrocie do Stanford Berg postanowił sprawdzić, czy wirusy ssaków mogą wychwytywać geny i przenosić je do nowych komórek w taki sam sposób, jak komórki bakteryjne. Zrobił to z Pomocą Davida Jacksona i Roberta Symonsa. Pierwotnym planem było użycie wirusa SV40 do przeniesienia nowych genów do komórek ssaków, ale okazało się to niepraktyczne, ponieważ mógł transportować tylko ograniczoną ilość DNA i często zmieniał DNA, które przenosił. Opierając się na tym Berg i jego zespół rozpoczęli inżynierię genetyczną wirusa poprzez połączenie dwóch cząsteczek DNA, jednej z wirusa nowotworowego i jednej z plazmidu przenoszącego geny bakterii Escherichia coli. W krótkim czasie osiągnęli swój cel, produkując pierwszą rekombinowaną cząsteczkę DNA.
oprócz pracy laboratoryjnej Berg pomógł założyć, wraz z Arthurem Kornbergiem, Instytut Biotechnologii DYAX w 1980 r.i Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine w Stanford w 1985 r. Celem Centrum Beckman było zachęcenie do pracy multidyscyplinarnej i bliższe połączenie badaczy biologii molekularnej z naukowcami klinicznymi. Berg był jej pierwszym dyrektorem, pełniąc tę funkcję w latach 1985-2000.

osiągnięcia

Berg jest najbardziej znany ze swojego rozwoju technik łączenia i łączenia cząsteczek DNA, które położyły podwaliny pod powstanie technologii rekombinacji DNA, która utorowała drogę do rozwoju nowoczesnego przemysłu biotechnologicznego.
Berg jest również wzorcem do kwestionowania etycznych implikacji inżynierii genetycznej. W 1975 r. zorganizował konferencję Asilomar na temat rekombinacji DNA, która zgromadziła grupę około 140 specjalistów w celu omówienia potencjalnych zagrożeń związanych z technologią i opracowania wytycznych regulujących jej stosowanie.
Berg otrzymał, wraz z Walterem Gilbertem i Fredem Sangerem, Nagrodę Nobla w dziedzinie chemii w 1980 roku. Zostało to przyznane w uznaniu jego ” podstawowych badań biochemii kwasów nukleinowych, ze szczególnym uwzględnieniem rekombinacji DNA. W tym samym roku otrzymał także Nagrodę im. Alberta Laskera za podstawowe badania medyczne. Ponadto otrzymał nagrody m.in. Eli Lilly Prize in biochemistry Amerykańskiego Towarzystwa Chemicznego (1959), V. D. Mattia Award of the Roche Institute of Molecular Biology (1972) oraz National Medal of Science (1983).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.