generał George S. Patton bije kolejnego żołnierza

 czołg Sherman z Dywizjonu
czołg Sherman z Dywizjonu “a”, 50th Royal Tank Regiment, sylwetka zachodzącego słońca, 1 sierpnia 1943.
jazda do Mesyny 10 lipca - 17 sierpnia 1943: artylerzyści 66 średniego Pułku Artylerii Królewskiej w akcji na stokach Etny o świcie, 11 sierpnia 1943.
jazda do Messyny 10 lipca – 17 sierpnia 1943: artylerzyści 66 średniego Pułku Artylerii Królewskiej w akcji na stokach Etny o świcie, 11 sierpnia 1943.

Kampania sycylijska miała bardzo jasno pokazać, co może osiągnąć generał z determinacją. George S. Patton z wielką prędkością ruszył swoimi siłami w kierunku zdobycia Palermo na północy. Rywalizował z Montgomerym w wyścigu o zepchnięcie Niemców na wschodni kraniec wyspy w Mesynie. Jednak za wszystkie swoje osiągnięcia Patton miał ucierpieć w wyniku dwóch stosunkowo niewielkich incydentów.

Początkową diagnozą szeregowego Charlesa A. Kuhla było to, że cierpiał na “lęk psychoneurozy”, a kiedy Kuhl skonfrontował się z Pattonem podczas tournée po oddziałach, powiedział: “chyba nie mogę tego znieść”. Patton rozwścieczył się i uderzył go w głowę złożonymi rękawiczkami, nazywając go “tchórzem” i fizycznie wyrzucił z namiotu. Zażądał, aby lekarze odesłali żołnierza, którego nazwał “bezlitosnym bękartem”, z powrotem na front. Późniejsze badania lekarskie wykazały, że Kuhl cierpi na “malarię, przewlekłą biegunkę i gorączkę 102,2 stopnia”.

10 sierpnia doszło do drugiego incydentu, bardzo podobnego do pierwszego. Dotyczyło to szeregowego Paula G. Bennetta, który był” odwodniony i gorączkowy”, ale został ewakuowany ze swojego stanowiska artyleryjskiego wbrew swojej woli, ponieważ był”zdezorientowany, słaby i apatyczny”. To była Wersja wydarzeń Pattona:

podczas ataku na Troinę pojechałem do siedziby generała Bradleya, który prowadził atak, w towarzystwie generała Lucasa. Tuż przed przyjazdem zobaczyłem szpital polowy w dolinie i zatrzymałem się, aby go obejrzeć. W szpitalu było około trzystu pięćdziesięciu ciężko rannych mężczyzn, z których wszyscy byli bardzo heroiczni w swoich cierpieniach i wszyscy byli zainteresowani sukcesem operacji.

kiedy wychodziĺ ’em ze szpitala, zobaczyĹ’ em ĹźoĹ ‘nierza siedzÄ … cego na pudeĹ’ ku w pobliĹźu punktu opatrunkowego. Zatrzymałem się i powiedziałem do niego: “co się z tobą dzieje, chłopcze?Powiedział: “nic, po prostu nie mogę tego znieść. Zapytałem, co miał na myśli. Powiedział: “po prostu nie mogę znieść tego, że do mnie strzelają.”Powiedziałem,” masz na myśli, że jesteś malingering tutaj? Rozpłakał się i od razu zobaczyłem, że to histeryczny przypadek.

uderzyłem go więc rękawiczką w twarz i powiedziałem mu, żeby wstał, przyłączył się do swojej jednostki i zrobił z siebie mężczyznę, co zrobił. Właściwie, w tym czasie był nieobecny bez przepustki.

jestem przekonany, że moje działanie w tej sprawie było całkowicie poprawne i że gdyby inni oficerowie mieli odwagę zrobić to samo, haniebne użycie “zmęczenia bojowego” jako pretekstu do tchórzostwa byłoby nieskończenie ograniczone.

gen. por. George Patton z korpusem sygnałowym, 11 lipca 1943, Sycylia. (General George Patton Museum)
gen. por. George Patton z korpusem sygnałowym, 11 lipca 1943, Sycylia. (General George Patton Museum)

jednak incydenty były postrzegane przez wielu świadków, w tym niektórych dziennikarzy. Chociaż podjęto wysiłki, aby utrzymać incydenty w tajemnicy, ostatecznie okazało się, że konieczne jest, aby coś zostało zrobione.

do 17 sierpnia, gdy kampania kończyła się tak pomyślnie, Eisenhower musiał podjąć jakieś formalne działania. Patton był niemiły:

po lunchu generał Blesse, główny chirurg A. F. H. Q., przyniósł mi bardzo paskudny list od Ike ‘ a w odniesieniu do dwóch żołnierzy, których przeklinałem za to, co uważałem za tchórzostwo. Najwyraźniej działałem pochopnie i na niewystarczającej wiedzy.

Mój motyw był poprawny, bo nie można pozwolić, by czasze istniały. To jest jak każda choroba zakaźna. Przyznaję, że moja metoda była zła i zrobię wszystko, co w mojej mocy. Żałuję tego incydentu, ponieważ nie lubię denerwować Ike ‘ a, gdy jest to moje szczere pragnienie, aby go zadowolić.

generał Lucas przybył o godzinie 18.00, aby wyjaśnić dalej postawę Ike ‘ a. Czuję się bardzo nisko.

o 10.00 udał się do kościoła w Kaplicy Królewskiej. O 11.00 miałem wszystkich lekarzy, pielęgniarki i szeregowych mężczyzn, którzy byli świadkami romansów z skulkerami. Opowiedziałem im o moim przyjacielu z ostatniej wojny, który uciekł, dał sobie z tym radę i w końcu się zabił. Powiedziałem im, że podjąłem działania, które musiałem naprawić taką przyszłą tragedię.

Patton następnie przeprosił zarówno Kuhla, jak i Bennetta i publicznie przeprosił żołnierzy pod jego dowództwem. Jednak szkody zostały wyrządzone i miał zostać odsunięty na bok, gdy rozpoczęła się kampania we Włoszech. Ostatecznie, mimo że cały korpus prasowy zgromadzony na Sycylii wiedział o tych wydarzeniach w tym czasie, w listopadzie w USA doszło do rozłamu. Incydenty nadal wzbudzają pewne kontrowersje.

aby dokładnie zapoznać się z epizodem, zobacz Rick Atkinson: The Day of Battle: The War in Sicily and Italy 1943-44 .

szeregowy Stanley Davis z 5th Seaforth Highlanders jeździ na mule z godłem swastyki na szyi zwierzęcia, 16 sierpnia 1943 r. Zwierzęta były obecnie zatrudniane przez 51 Dywizję Highland na pagórkowatym terenie w pobliżu Etny.
szeregowy Stanley Davis z 5th Seaforth Highlanders jeździ na mule z godłem swastyki na szyi zwierzęcia, 16 sierpnia 1943 r. Zwierzęta były obecnie zatrudniane przez 51 Dywizję Highland na pagórkowatym terenie w pobliżu Etny.

żołnierze dywizji góralskiej wykorzystują muły zdobyte od Niemców do przenoszenia sprzętu na zbocza Etny. Nierówny teren większości wysp ograniczał pojazdy do nieodpowiedniego systemu drogowego. Zwierzęta stadne odgrywały zatem istotną rolę transportową.
ludzie Dywizji góralskiej używają mułów zdobytych od Niemców do przenoszenia sprzętu na zbocza Etny. Nierówny teren większości wysp ograniczał pojazdy do nieodpowiedniego systemu drogowego. Zwierzęta stadne odgrywały zatem istotną rolę transportową.
ogromne wysypisko niemieckich min kasjerskich zdobyte przez Amerykanów w pobliżu Roccopalunba podczas jazdy na Palermo.
ogromne wysypisko niemieckich min przechwyconych przez Amerykanów w pobliżu Roccopalunba podczas jazdy na Palermo.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.