Pauline Viardot: Una donna dimenticata del genio musicale

Pauline Viardot faceva parte della famiglia Garcia spagnola, quattro generazioni di cantanti e compositori che influenzarono notevolmente l’opera e il canto in quattro paesi per più di un secolo. Era un nome familiare in tutta Europa e in Russia, un artista che ha contribuito a inaugurare una nuova era di canto operistico e composizione, scrivendo più di 100 canzoni, quattro operette e numerose opere da camera.

Michèle Ferdinande Pauline Sitches Garcia è nata il 18 luglio 1821 a Parigi, in Francia. Suo padre, Manuel, era un tenore spagnolo, compositore, impresario, e il più famoso insegnante di canto europeo nel 19 ° secolo. Sua madre, Joaquina Sitches, era un’attrice spagnola e un soprano di talento. Sua sorella maggiore era il leggendario contralto Maria Malibran, la cui gamma vocale era considerata niente meno che straordinaria. Quando Maria morì alla giovane età di 28 anni, Pauline era ben preparata a seguire le sue orme.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756-91) di Barbara Krafft (1764-1825), 1819 Foto: Flickr / Royal Opera House Covent Garden

Da ragazza Pauline viaggiò con la sua famiglia a Londra e New York City dove suo padre, sua madre, suo fratello e sua sorella diedero la prima esecuzione del Don Giovanni di Wolfgang Mozart negli Stati Uniti, oltre a sei opere di Gioachino Rossini. A New York a quel tempo il pubblico aveva sentito solo opere italiane cantate in inglese, mai in italiano originale, né ne aveva mai visto una produzione autentica e integrale.

Ma l’opera non fu il primo amore di Pauline. Sognava di diventare una pianista professionista e aveva preso lezioni di pianoforte con Franz Liszt e lezioni di composizione con Anton Reicha, l’insegnante di Liszt e Hector Berlioz, e amico intimo di Ludwig van Beethoven. Ha fatto il suo debutto concertistico all’età di 15 anni a Bruxelles accompagnando suo cognato, il violinista Charles Auguste de Bériot.

Come spesso accade, i genitori di Pauline avevano altre idee per la sua carriera. Anche se il suo debutto concerto di pianoforte ha avuto successo, erano irremovibili lei concentrare la sua attenzione sulla sua voce. Fu con enorme rammarico che abbandonò formalmente il suo sogno, sebbene rimase una pianista eccezionale per tutta la vita. L’anno seguente, all’età di 16 anni, ha fatto il suo debutto operistico come Desdemona nella versione di Rossini di Otello a Londra. Questa si è rivelata la sorpresa della stagione. Nonostante la sua interpretazione un po ‘ imperfetta, si diceva che avesse una tecnica squisita, combinata con un notevole grado di passione per qualcuno così giovane.

All’età di 17 anni, Pauline incontrò e fu corteggiata dal poeta/scrittore Alfred de Musset. Sentendo Pauline cantare fu colpito, paragonando la sua voce a “taste il sapore di un frutto selvatico Paul Pauline possiede il segreto dei grandi artisti: prima di esprimere qualcosa, lo sente. Non ascolta la sua voce, ma il suo cuore.”Fu il primo di molti uomini che si innamorarono di questa giovane donna carismatica.

Tuttavia, su consiglio del suo amico George Sand, Pauline sposò il regista teatrale Louis Viardot, 21 anni più anziano di lei. Viardot, autore e direttore del Théâtre Italien di Parigi, era finanziariamente sicuro e più in grado di provvedere a Pauline che a de Musset. Il loro matrimonio ebbe luogo il 18 aprile 1840. Era devoto a lei e divenne il suo manager. Seguendo l’eredità musicale della sua famiglia, il loro figlio, Paul, divenne violinista da concerto, la loro figlia, Louise Héritte, divenne compositrice e scrittrice, e altre due figlie divennero cantanti da concerto.

Quando non si esibiva, Pauline passava molto tempo a casa di George Sand con Sand e il suo amante, Frédéric Chopin. Chopin le consigliò il pianoforte, le composizioni vocali e gli arrangiamenti di alcune delle sue mazurche, mentre lei lo istruì nelle sfumature della musica spagnola.

Maison de George Sand à Nohant-Vic (Indre) Foto: Flickr / Daniel Jolivet

il Suo matrimonio, però, non scoraggiare il flusso costante di infatuato uomini, tra di loro compositori Charles Gounod (ha cantato il ruolo del titolo nella sua opera Sapho) e Hector Berlioz, e il romanziere russo Ivan Turgenev. Fu durante un tour in Russia nel 1843 che Turgenev si innamorò appassionatamente di Pauline dopo averla sentita cantare il ruolo di Rosina ne Il barbiere di Siviglia.

Barbiere Siviglia Opera Spettacolo Dupage Teatro. Foto: / WikimediaImages

E ‘ stato l’inizio di una passione per tutta la vita per entrambi ed è stato risolto in modo non convenzionale, con Turgenev lasciare la Russia nel 1845 e trasferirsi con i Viardot. Trattò i suoi quattro figli come suoi, e la adorò fino alla sua morte nel 1883. Lei, a sua volta, ha criticato il suo lavoro e, attraverso le sue connessioni sociali, gli ha dato l’antipasto per presentare la letteratura russa in Occidente. Lo stato esatto della loro relazione e il coinvolgimento del marito è ancora una questione di dibattito. Turgenev non si sposò mai. Prima di incontrare Pauline ha avuto una figlia illegittima con una contadina alla cui cura l’ha poi affidata.

Nota per la sua ampia gamma vocale e per i suoi ruoli drammatici sul palcoscenico, le sue interpretazioni hanno ispirato compositori come Chopin, Berlioz, Camille Saint-Saëns che le ha dedicato Sansone e Dalila, e Giacomo Meyerbeer, per il quale ha creato il ruolo di Fidès in Le Prophète. Ha arrangiato opere strumentali di Joseph Haydn, Franz Schubert e Johannes Brahms per canzoni. Cantò il Requiem di Mozart al funerale di Chopin all’Église de la Madeleine di Parigi il 30 ottobre 1849. Cantò il ruolo principale dell’opera Orphée et Eurydice di Christophe Gluck al Théâtre Lyrique di Parigi nel novembre 1859, una produzione diretta da Berlioz, ruolo che cantò più di 150 volte.

Nel 1863 all’età di 42 anni, Pauline si ritirò dalle scene. A causa della pubblica opposizione del marito all’imperatore Napoleone III, lei e la sua famiglia lasciarono la Francia e si stabilirono a Baden-Baden, in Germania. Dopo la caduta di Napoleone III, tornarono in Francia, dove insegnò al Conservatorio di Parigi. Fino alla morte di suo marito e Turgenev nel 1883, presiedette un salone di musica nel Boulevard Saint-Germain.

Ex edificio del Conservatorio (fino al 1911) nel 9 ° arrondissement di Parigi, che ora ospita il CNSAD. Dominio pubblico

Nel 1855, Pauline acquistò il manoscritto originale del Don Giovanni di Mozart a Londra. Lo conservò nella sua casa di Parigi, dove fu visitato da molti artisti notevoli, tra cui Rossini, che genuflessi dopo averlo visto. Tchaikovsky reputato ha detto che era “in presenza della divinità”. Fu esposto all’Esposizione Universale del 1878 e al centenario della prima produzione di Don Giovanni nel 1887. Nel 1892 la donò al Conservatoire de Paris.

Exposition Universelle, Parigi, Francia, 1889. Photo: Flickr / Photochrom print by Photoglob Zürich, posted by trialsanderrors

Pauline ha iniziato a comporre quando era giovane, ma non è mai stata la sua intenzione di diventare un compositore. Le sue partiture musicali sono state scritte principalmente come pezzi di esercizi privati per i suoi studenti con l’intenzione di sviluppare le loro abilità vocali. Ha fatto la maggior parte della sua composizione dopo il suo ritiro a Baden-Baden. Le sue opere erano di una qualità così notevole che Franz Liszt dichiarò: “Con Pauline Viardot il mondo aveva finalmente trovato una donna geniale.”

I più grandi successi di Pauline furono in ruoli altamente drammatici, e insieme alle sue interpretazioni ponderate, le valse giustamente un posto nei circoli artistici e intellettuali parigini. Brahms, Saint-Saëns, Robert Schumann e Gabriel Fauré hanno scritto tutti pezzi per lei. Nei suoi ultimi anni ha insegnato canto e composizione. Le sue composizioni includono trascrizioni vocali delle mazurche di Chopin, canzoni che traducono testi russi e diverse operette, tra cui Le Dernier Sorcier (1869), il cui libretto è stato scritto da Turgenev.

Nel 1910 all’età di 88 anni Pauline Viardot morì. Il suo corpo fu sepolto nel cimitero di Montmartre a Parigi. Viardot era più che la più grande diva del 19 ° secolo; ha trasformato da sola l’opera del 19 ° secolo.

Un busto di Pauline Viardot si trova nel Musée de la Ville di Baden, Baden, Germania.

La Villa Viardot a Bougival, vicino a Parigi, fu un dono ai Viardot di Ivan Turgenev nel 1874. Ora è un museo.

Pauline, 1821-1910, Viardot à Bougival, Yvelines, Île-de-France. Foto: Flickr / Renaud Camus

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