Paul Sabatier

Paul Sabatier è nato a Carcassonne il nov. 5, 1854. Dopo la laurea presso l’École Normale Supérieure nel 1874 e l’insegnamento di un anno nel liceo di Nîmes, divenne assistente di laboratorio presso il Colle‧gede Francia nel 1878. Due anni dopo ha conseguito il dottorato con una tesi sulla termochimica dello zolfo e dei solfuri metallici. Dopo aver servito come maître de conference in fisica nella facoltà di scienze a Bordeaux per un anno, ha preso la carica del corso di fisica nella facoltà di scienze a Tolosa, la scuola in cui è rimasto per il resto della sua vita. Divenne professore di chimica nel 1884 e divenne uno dei più brillanti rappresentanti della scuola chimica francese.

Dopo aver completato la sua tesi, Sabatier ha rivolto la sua attenzione a una serie di problemi inorganici e fisici legati alla termochimica di solfuri, cloruri e cromati. Uno studio dettagliato del tasso di trasformazione dell’acido metafosforico, studi sugli spettri di assorbimento e misurazione dei coefficienti di partizione di una base tra due acidi sono stati inclusi nei primi 2 decenni del suo lavoro.

Gli sforzi di Sabatier nel campo della chimica organica iniziarono intorno al 1897 e portarono all’enunciazione di una teoria dell’idrogenazione catalitica su metalli finemente divisi come nichel, rame, cobalto, ferro e platino. Con l’aiuto dei suoi colleghi non solo ha effettuato un gran numero di studi sperimentali sull’idrogenazione catalitica, ma ha anche proposto una teoria della catalisi che è ancora utile e solida. Ha suggerito che i reagenti si combinano tra loro su catalizzatori come risultato della formazione di complessi o composti instabili con la superficie del catalizzatore. Per questa ipotesi e per i suoi numerosi studi sperimentali catalitici, la scienza e l’industria saranno eternamente grati.

Il chimico ha ricevuto molti onori. Fu eletto membro dell’Accademia francese delle Scienze, comandante della Légion d’Honneur e membro onorario della Royal Society di Londra, dell’Accademia di Madrid e della Royal Netherlands Academy of Sciences. Ha ricevuto numerosi premi e medaglie, e “per il suo metodo di idrogenazione di composti organici in presenza di nichel finemente diviso” ha ricevuto il Premio Nobel per la chimica nel 1912.

Sabatier è descritto come riservato e distaccato. Era appassionato di arte e giardinaggio. Dal suo matrimonio con Mademoiselle Herail ci furono quattro figlie, una delle quali sposò il chimico italiano Emile Pomilio. Sabatier è morto l ” ago. 14, 1941.

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