Paul Orndorff vs Big Van Vader

Data: 30 agosto 1995
Posizione: al Centro della Scena in Atlanta, GA
Fonte: Wrestling Observer Newsletter, Wrestlinginc.com Impressionante Wrestling Interviste, La LEGGE

Big Van Vader era la WCW top heel nei primi anni ‘ 90, ma un backstage lotta con Paul Orndorff ha portato al suo licenziamento e perdendo un sacco di soldi, ha sicuramente hai fatto la WCW ha preso il via a un anno più tardi.

Questa è tra le risse più famose dell’era moderna, principalmente per il numero di testimoni e per il risultato inaspettato. Ma ci sono molti fatti, dettagli e angoli che devono essere esplorati per ottenere l’intera immagine, e cercheremo di documentarli qui nel modo più equo possibile. La leggenda è cresciuta nel corso degli anni per favorire Orndorff come l’eroe che ha fatto marcia indietro il grande, cattivo, bullo Vader, ma uno sguardo più attento ci dice che non è proprio la vera storia.

L’accumulo

Ci sono due parti della lotta, con la maggior parte delle versioni piuttosto simili sulla prima e meno simili sulla seconda. Ma le circostanze che hanno portato allo scontro sono state trascurate dalla maggior parte delle relazioni, il che è ingiusto per Vader. Eric Bischoff, che stava gestendo le cose in quel momento e si stava preparando per il primo episodio di WCW Monday Nitro, era fermamente convinto che Vader apparisse per un servizio fotografico aziendale altrimenti sarebbe stato multato. Vader non aveva mostrato gli ultimi servizi fotografici, e questa volta Bischoff non avrebbe permesso che accadesse.

Il problema era che Vader era stato prenotato per i tapings della WCW TV al centro della scena quel giorno, principalmente alcuni pre-nastri (promo) con Gene Okerlund che erano molto importanti. Vader ha detto Bischoff era preoccupato di essere in ritardo per loro. Bischoff gli ha detto che va bene, che avrebbe informato la troupe di Atlanta che sarebbe arrivato in ritardo, e che questo servizio fotografico era più importante.

Vader ha fatto il servizio fotografico, che ha detto è stato un sacco di lavoro perché ha dovuto mettersi in marcia, guardare tutto minaccioso, e posa e flessione per un lungo periodo di tempo come hanno girato un milione di fotografie. Le riprese erano alle Torri della CNN, e i pre-nastri erano al centro della scena. Con il tempo ha combattuto il traffico e ha fatto per lo studio, era più di un’ora e mezza di ritardo.

“Mr. Wonderful” Paul Orndorff

The Confrontation

Apparentemente Bischoff non disse mai alla troupe del film che Vader sarebbe stato in ritardo. Quando Vader è arrivato al centro della scena, era seduto con Meng (Haku) quando Orndorff ha fatto irruzione. Orndorff ha lavorato dietro le quinte come agente, assistendo con alcuni dei tapings e le attività di backstage. Non era affatto il capo di Vader; Bischoff era il suo capo ed è a lui che Vader ha riferito.

Vader afferma che Orndorff stava urlando contro di lui, chiedendogli dove fosse e dicendo che era in ritardo. Orndorff afferma che era in un tono calmo e colloquiale. Tuttavia è iniziato, alla fine si è conclusa con entrambi i ragazzi urlando. Vader gli disse di non urlargli contro, dicendo che Bischoff lo aveva prenotato per fare un servizio fotografico e non poteva essere in due posti contemporaneamente. Non è chiaro perché Orndorff non capisse questo, ma Vader disse che era colpevole di aver chiarito a Orndorff che non era il suo capo, e ognuno umiliava l’altro di fronte ai ragazzi. La lingua ha ottenuto sempre più abusivo da lì, senza rima o ragione per esso.

Va notato che alcuni rapporti molto affidabili dicevano che esisteva un precedente calore tra i due. Vader ha negato questo e ha detto che i due non hanno mai avuto un problema. Infatti, ha detto che quando i suoi cani Labrador avevano cuccioli, ne aveva uno spedito a Orndorff perché stava cercando di addestrare un cane per la caccia (Orndorff era un avido cacciatore, e lo scherzo era che era così duro, non aveva bisogno di una pistola).

Eric Bischoff

Dopo un sacco di urla, Orndorff si allontanò. Vader ha poi detto a Terry Taylor (che ha anche lavorato nel backstage) della doppia prenotazione e del perché era in ritardo. Taylor, che era molto più professionale di Orndorff, disse di aver capito e che se lo avessero saputo (come aveva promesso Bischoff che avrebbe fatto), allora non ci sarebbe stato un problema.

Orndorff era sconvolto perché il ritardo ha causato la squadra di produzione di rimanere in ritardo. Erano probabilmente lavoratori sindacali ed era costoso trattenerli. Se non avessero finito le interviste presto, la WCW avrebbe dovuto comprare contrattualmente la cena per l’intero equipaggio.

È comprensibile il motivo per cui Orndorff sarebbe sconvolto, tuttavia Vader aveva una scusa molto valida. La colpa di questo malinteso è di Bischoff, che ha detto che avrebbe detto all’equipaggio, e non lo ha fatto. Questo era prima che i telefoni cellulari fossero all’ordine del giorno, quindi non è che Vader avrebbe potuto chiamare o mandare loro un messaggio per dire che sarebbe in ritardo.

Taylor si scusò a nome di Orndorff, e chiese a Vader di togliersi la camicia e indossare la maschera. Ha obbligato e ha iniziato a camminare verso l’area in cui sono stati fatti i pre-nastri. Orndorff, che era furioso, lo vide e lo colpì in faccia. La sua faccia era a pochi centimetri da Vader, e lui lo stava chiamando fuori, dicendo ” Dai, si suppone di essere un ragazzo duro!”

Orndorff era agitato perché Vader lo aveva trattato con totale mancanza di rispetto, e disse a Vader di fare il suo colpo migliore. Lo ha anche chiamato una “grassa prima donna”, tra le altre imprecazioni. È stato descritto come come un allenatore di calcio del liceo avrebbe urlato a uno dei suoi giocatori. Questo è durato per circa un minuto prima che Vader lo ha preso sul suo coraggio.

Il primo colpo

A detta di tutti, Vader lasciò cadere la mano destra e lanciò uno schiaffo aperto al petto di Ornforff. Il colpo lo mandò a cadere a capofitto, con Vader che diceva che la sua testa arrivava a pochi centimetri dal colpire un capanno di legno che conteneva strumenti in acciaio usati per mettere insieme l’anello. Se la sua testa fosse entrata in contatto con il capanno, l’impatto del colpo avrebbe causato una grave ferita alla testa e la possibile morte.

Quando Vader lo vide, si spaventò internamente e si bloccò. Temeva anche di perdere il lavoro o, peggio, andare in prigione. Temeva anche di perdere la sua casa e mettere a repentaglio l’istruzione universitaria dei suoi figli. La paura prese il sopravvento su di lui, e a quel punto decise che non lo avrebbe colpito di nuovo o contrattaccato se Orndorff si fosse vendicato.

Vader al momento era tra 400 e 430 libbre; un pieno 200 libbre più pesante di Orndorff. A 39, era anche sette anni più giovane e notevolmente più forte (poteva panchina 600 lbs). Orndorff aveva anche un braccio sinistro molto debole da una precedente lesione nervosa. Se Vader voleva finirlo a questo punto, avrebbe potuto.

Quello che è successo dopo non è chiaro. Un rapporto ha detto Orndorff si alzò e ha tentato di affrontare Vader, mentre gli altri lottatori hanno cercato di tirarli a parte in quello che è stato descritto come un modo patetico. La versione di Vader è che una volta che ha visto Orndorff atterrato sulla sua testa, è andato oltre e ha messo la mano sulla sua spalla per chiedergli se stava bene. Ha detto Orndorff schiaffeggiato la mano e si alzò per accusarlo.

In un’altra intervista, Vader ha detto che si è appoggiato al muro, con Sting alla sua destra, e ha incrociato le mani davanti a lui per segnalare che non avrebbe reagito. Orndorff lo colpì ancora un paio di volte, tagliandosi il labbro e gonfiando gli occhi. Vader afferma di avere le mani dalla sua parte e lasciare che accada. Altri sostengono Orndorff lo ha colpito con un sinistro (il suo braccio debole) e buttato Vader sciocco e che egli “ha colpito il ponte.”

Vader ha affermato che al quarto o quinto pugno, lo ha bloccato e ha ottenuto Orndorff in una serratura frontale, mandando entrambi a terra. A quel punto Orndorff si liberò, si alzò prima che Vader lo facesse, e lo prese a calci in faccia cinque o sei volte nelle sue scarpe da doccia. A quel punto è stato rotto, e per il momento Vader si alzò, Orndorff era stato precipitato nella stanza dell’agente.

Altri testimoni hanno detto che i calci sono avvenuti dopo che Orndorff lo ha abbattuto con un pugno, che ha stordito Vader, e che era nella posizione fetale assorbendo i calci fino a quando non è stato rotto. Si diceva che se Orndorff avesse indossato stivali da cowboy invece di scarpe da doccia, il danno a Vader sarebbe stato molto peggio. Com’era, la sua faccia era ancora un disastro.

Un rapporto ha detto che la maggior parte dei lottatori lasciato Vader sul pavimento e tornò a fare le loro cose. La maggior parte erano probabilmente sotto shock per quello che avevano appena visto. Secondo quanto riferito, è stato a terra per diversi minuti fino a quando non si è alzato. Il corridoio non era ben illuminato, il che potrebbe aver rappresentato alcune delle diverse versioni della storia.

Parte II

Quando Vader si riprese, sentì Orndorff dire alla gente che era stato colpito da ventosa. Ha visto delle persone che gli davano delle pacche sulla schiena. Questo fece arrabbiare Vader, che in seguito affermò che se avesse davvero voluto combattere, certamente non lo avrebbe schiaffeggiato, lasciato alzarsi e stare lì con le braccia al suo fianco. Era furioso per l ” accusa che si trattava di un pugno ventosa, dicendo Orndorff era pollici dalla sua faccia implorandolo di prendere il suo colpo migliore. Come esattamente, ha chiesto, era che un pugno ventosa?

Se Vader non voleva combattere prima, certamente voleva farlo ora.

Buttò giù la porta della stanza dell’agente dove si trovava Orndorff. Bischoff non c’era, ma Tony Schiavone era, e forse un paio di altri agenti. Vader chiese a Orndorff se voleva finire il combattimento, dicendo che non aveva ancora tirato un solo pugno, e che potevano andare fuori nel parcheggio. Orndorff non si tirò indietro, ma gli agenti stavano cercando di prevenire ulteriori violenze fisiche. Vader continuava a chiamarlo, e alla fine i due se ne andarono di nuovo.

Non è chiaro se ciò sia accaduto nella stanza dell’agente o all’esterno nel corridoio. Vader ha affermato Orndorff ha gettato un pugno che ha bloccato, e di nuovo lo ha preso in una serratura frontale fino a quando Meng, che era uscito per un hot dog, è venuto a romperlo. Altre versioni hanno detto che i due pugni scambiati, con Orndorff ottenere un occhio nero e labbro sanguinante, e la faccia di Vader sempre più incasinato quando era finita.

Per quanto riguarda ciò che è realmente accaduto, chiaramente Vader ha lanciato alcuni colpi perché Orndorff ha avuto danni al viso. In un’intervista anni dopo, Orndorff ha ammesso che Vader lo ha ottenuto un paio di volte. Se la faccia di Vader sembrava peggio di prima, o Orndorff ha ottenuto un paio di colpi in troppo, o la sua faccia ha continuato a gonfiarsi dai calci iniziali in precedenza. Indipendentemente da ciò, era finita a questo punto. Vader in seguito ha detto a Meng perché è andato di nuovo dopo Orndorff, e Meng ha detto che se lo avesse saputo, non l’avrebbe rotto. E se non l’avesse fatto, Orndorff avrebbe potuto subire danni ben peggiori.

Orndorff era ancora in grado di uscire e fare una partita di squash al taping più tardi quel giorno. Vader è stato mandato a casa dopo essere andato in ospedale, come aveva lanciato il primo pugno. In seguito fu licenziato, privandolo di un contratto che lo pagava vicino a $750.000 all’anno fino al ’98 o ’99. Quella cifra sarebbe sicuramente salita quando Nitro è decollato e PPV buyrates è aumentato, e Vader sarebbe stato una parte fondamentale delle prime guerre del lunedì sera. Finì per andare alla WWF ed era una delle migliori star lì, ma non durò a lungo e non guadagnò da nessuna parte quanto avrebbe fatto con la WCW. Orndorff ha finito per stare con la società per cinque anni prosperi in una capacità di backstage.

The Aftermath

Vader si è scusato con tutti dopo che è successo, rendendosi conto che era sulla bolla e stava per perdere un sacco di soldi. Su Nitro, gli annunciatori non hanno mai menzionato il nome di Vader, e il ritorno di Lex Luger è stato tutto il discorso in compagnia. Da parte sua, Orndorff ha detto che non avrebbe avuto problemi con il ritorno di Vader e non voleva ostacolare il suo ritorno.

I due si videro ad una mostra di autografi molti anni dopo, a quel punto Orndorff aveva un cancro alla gola e non riusciva a parlare. Si avvicinò a Vader e i due si abbracciarono, con Orndorff che puntava alla gola per fargli sapere che voleva parlare con lui, ma non poteva.

L’eredità

Con il passare degli anni, la leggenda della lotta è cresciuta fino a dipingere Orndorff come l’eroe e Vader come il cattivo. Vader ha accettato la responsabilità di mettere le mani su Orndorff, dicendo che non importa ciò che gli è stato detto e quanto lo stava spronando, era sbagliato colpirlo. Si rammarica dell’incidente e ha detto che gli è costato un sacco di soldi. Ha ammesso di aver bevuto molto allora, e non ha sentimenti duri nei suoi confronti oggi.

La storia è sempre stata ingiusta per Vader. Era certamente nel torto per colpirlo, e avrebbe dovuto essere rimproverato di sicuro. Tuttavia, Orndorff era anche sbagliato per antagonizzare Vader e sfidarlo, pregandolo di prendere il suo colpo migliore. Anche lui avrebbe dovuto essere rimproverato. Ha messo Vader in una posizione in cui non poteva tirarsi indietro, perché era di fronte ai ragazzi e avrebbe perso il rispetto per non fare nulla, anche se non avrebbe dovuto. Bischoff è stato anche la colpa per aver causato il malinteso, in primo luogo. Mentre nessuno avrebbe punito Bischoff per questo, avrebbe dovuto accettare di più la colpa e permettere a Vader di rimanere. Una semplice multa avrebbe insegnato a entrambi i ragazzi una lezione e permesso alla WCW di utilizzare Vader invece di mandarlo alla competizione. Come è stato, WCW fiorì in sua assenza in ogni caso. Ancora Vader contro artisti del calibro di Kevin Nash, Scott, Hall, the Giant e Goldberg sarebbe stato un sacco di soldi che hanno perso.

Vader ha davvero scelto di non reagire? O era un modo per salvare la faccia alla luce di come Orndorff è stato incoronato un eroe? Molto probabilmente Vader si è congelato dopo il colpo iniziale al petto, e non c’è altra spiegazione per il motivo per cui non è andato dietro di lui invece di stare lì e non colpirlo. Orndorff probabilmente ha combattuto più duramente di quanto si aspettasse, il che lo ha stordito. E quando ha capito come è venuto fuori ai ragazzi, probabilmente ha sentito il bisogno di riscattarsi, che probabilmente non ha funzionato dal momento che la maggior parte delle persone ora ricorda solo la prima parte della storia con le scarpe da doccia. Bobby Heenan ha anche scherzato su di esso in una WWE Hall of Fame anni dopo, dicendo che suonava come un applauso come Orndorff lo ha preso a calci con le scarpe da doccia.

Sicuramente Vader non lo avrebbe colpito col senno di poi. Tuttavia, se avesse saputo che sarebbe stato licenziato dopo il primo colpo, probabilmente sarebbe stato molto più aggressivo e non avrebbe lasciato che Orndorff si alzasse. E di certo avrebbe reagito di piu ‘ una volta che Orndorff ha iniziato a picchiarlo.

L’intero incidente fu un enorme negativo per Vader e la sua carriera non si riprese mai. Vader era molto intelligente con i suoi affari personali e le sue finanze, e questa lotta gli è costata cara. E lui lo sa.

Orndorff discute la lotta:

Numerosi lottatori parlare di lotta:

Steve Austin prendere su di esso:

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