Paul Müller: DDT-Veleno per il mondo / swissnex New York

Nel 1939, Paul Müller, chimico di Basilea, fa una scoperta rivoluzionaria: il DDT è presto salutato come una meraviglia-chimica per un uso diffuso nell’agricoltura e nel controllo delle malattie. Oggi, è diventato un simbolo per l’inquinamento ambientale che ha inavvertitamente innescato nuovi modi ecologici di avvicinarsi all’ambiente.

Strasburgo, 1874. Othmar Zeidler descrive un composto chimico che, a causa della sua struttura semplice, riceve il nome non così semplice diclorodifeniltricloroetano.

Fast-forward 60 anni: un team di ricerca della Geigy di Basilea sta cercando di produrre sinteticamente un pesticida. Uno dei membri del team, il chimico Paul Müller, sta sperimentando sostanze basate su un veleno di falena leader del mercato.

Piccola dose, grande effetto Four

Quattro anni e 350 sostanze dopo: nel settembre 1939, Müller inserisce la formula per il diclorodifeniltricloroetano nel suo calendario di ricerca. Testandolo sulle mosche bluebottle, nota che ha effetto in piccole dosi e per un lungo periodo di tempo.

1942: DDT è brevettato e lanciato sul mercato in due pesticidi commerciali. Nei prossimi anni, il DDT diventa uno dei pesticidi agricoli più utilizzati. Viene anche usato per proteggere gli esseri umani da malattie trasmesse da insetti come tifo e malaria.

1945: denunce che la sostanza non è più efficace provengono dalla Svizzera e dalla Svezia. Rapporti simili emergono negli Stati Uniti alcuni anni dopo. Diventa chiaro che gli insetti hanno sviluppato una resistenza contro il DDT.

Stoccolma, 1948: Paul Müller riceve il premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina “per la sua scoperta dell’alta efficienza del DDT come veleno da contatto contro diversi artropodi”.

effects e ancora maggiori effetti collaterali

1962: la biologa americana Rachel Carson pubblica il suo libro rivoluzionario Silent Spring. Usando l’esempio del DDT, espone le conseguenze disastrose dell’uso eccessivo di pesticidi sulla natura e sulla salute umana. Il DDT richiede molto tempo per rompersi, quindi rimane nella catena nutrizionale, portando a depositi a lungo termine nel tessuto di uccelli e mammiferi. Un grave declino delle popolazioni di rapaci, ad esempio, è riconducibile al diradamento dei gusci d’uovo dovuto al DDT.

Maggio 2001: All’inizio del nuovo millennio, 122 paesi firmano la Convenzione di Stoccolma che vieta l’uso agricolo del DDT in tutto il mondo. Oggi, il DDT è ancora consentito in piccole quantità per il controllo delle malattie, principalmente il controllo della malaria, con l’India e l’Etiopia come i maggiori utenti. Il suo uso rimane controverso.

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