Paul Julius Reuter

Il pioniere delle comunicazioni Paul Julius Reuter (1816-1899) sfruttò la tecnologia grezza del telegrafo per creare uno dei primi servizi di notizie internazionali al mondo. L’agenzia di stampa da lui fondata, Reuters, ha stabilito il modello per trasmettere rapidamente notizie in tutto il mondo. È rimasto uno dei punti di comunicazione più efficaci, innovativi e rispettati.

Reuter nacque il 21 luglio 1816 a Kassel, nell’elettorato dell’Assia in Germania. I suoi genitori ebrei lo chiamarono Israel Beer Josaphat. Da giovane ha lavorato come impiegato presso la banca di suo zio a Gottingen, in Germania. Presso la banca conobbe Carl Friedrich Gauss, un noto matematico e fisico che fu un pioniere nell’applicare la teoria matematica all’elettricità e al magnetismo. All’Università di Gottinga, Gauss fu professore e direttore dell’osservatorio. Gauss stava sperimentando il telegrafo elettrico e Josaphat sviluppò un vivo interesse per la telegrafia. Josaphat ha iniziato a considerare come utilizzare la nuova tecnologia per migliorare le comunicazioni in tutto il mondo.

Nell’ottobre del 1845, Josaphat si trasferì in Inghilterra, dove inizialmente si chiamò Joseph Josaphat. Nel giro di poche settimane si convertì al cristianesimo e, al suo battesimo il 16 novembre 1845, prese il nome di Paul Julius Reuter durante una cerimonia nella Cappella luterana tedesca di St. George’s a Londra. Sette giorni dopo, Reuter sposò Ida Maria Elizabeth Clementine Magnus nella stessa chiesa.

Colmare il divario

Reuter tornò presto in Germania. Nel 1847 divenne socio di una libreria berlinese, Reuter e Stargardt, e si unì a una piccola casa editrice. Reuter pubblicò diversi opuscoli politici che provocarono l’ira delle autorità tedesche. Sotto la pressione dei leader tedeschi, si trasferì a Parigi nel 1848.

A Parigi, Reuter iniziò a tradurre giornali e articoli commerciali in tedesco e a spedire brevi estratti in Germania. Questa agenzia di stampa è fallita dopo diversi mesi a causa di rigide normative da parte del governo francese. Ha poi lavorato a Parigi come traduttore per l’agenzia di stampa Havas.

Nel 1850, Reuter era tornato in Germania, dove fondò un’altra agenzia di stampa ad Aquisgrana. Nell’aprile del 1850, stipulò un accordo con Heinrich Geller per avviare un servizio di piccione vettore per trasmettere notizie e prezzi azionari tra Aquisgrana, dove terminavano le linee telegrafiche tedesche, e il Belgio. Anche se il suo servizio era conosciuto come un “piccione-post,” ha usato sia centrale trasmissione telegrafica e piccioni vettori. Il servizio operò per un anno fino a quando il divario telegrafico tra le due nazioni fu chiuso.

Nel giugno 1851, Reuter tornò a Londra con la sua famiglia e divenne presto un cittadino britannico naturalizzato. Il 10 ottobre 1851, fondò un ufficio telegrafico presso I Royal Exchange Buildings, vicino alla borsa di Londra. Da questa posizione ha trasmesso le quotazioni del mercato azionario tra Londra e Parigi, utilizzando il nuovo cavo telegrafico Calais-Dover sotto la Manica. Riconoscendo la necessità di un servizio di notizie, Reuter trascorse i successivi sette anni lavorando duramente per costruire l’agenzia e promuovere i suoi servizi ai giornali. All’inizio, la maggior parte del suo lavoro era limitata ai telegrammi commerciali. Nel 1858 convinse il Times di Londra e diversi altri giornali inglesi a sottoscrivere il suo servizio e pubblicare i suoi dispacci di notizie. Ben presto la sua agenzia di stampa, conosciuta come Reuters, divenne indispensabile per la stampa britannica.

Successo internazionale

Reuter si è rapidamente costruito una solida reputazione per il suo servizio riportando diverse storie esclusive. Nel 1859 trasmise il testo di un discorso tenuto da Napoleone III prima della guerra austro-francese piemontese in Italia. L’agenzia ha presto esteso il suo servizio a tutta la stampa britannica. I continui successi di Reuter lo portarono all’attenzione dei più alti livelli di governo. Nel 1861 Reuter fu presentato alla corte della regina Vittoria dal primo ministro Lord Palmerston.

Il 26 aprile 1865, Reuters fu la prima agenzia di stampa a portare la notizia dell’assassinio del presidente Abraham Lincoln negli Stati Uniti al pubblico europeo. Più tardi quell’anno, Reuter aprì il primo ufficio di agenzia di stampa al di fuori dell’Europa ad Alessandria, in Egitto. Con i suoi servizi in rapida espansione in tutta Europa, Reuter posò i suoi cavi telegrafici attraverso il Mare del Nord per raggiungere la Germania e la Francia. Reuters ha poi iniziato a servire gli Stati Uniti. Nel 1872 l’agenzia raggiunse l’Estremo Oriente e nel 1874 si espanse in Sud America.

Mentre il mondo della trasmissione di notizie cresceva, Reuter si trovò a combattere con due principali concorrenti, l’agenzia Havas di Francia e Wolff di Germania. Il 17 gennaio 1870, dopo molti anni di rivalità, Reuters e i suoi concorrenti stabilirono le regole di base per lo scambio mondiale di notizie dividendo il territorio. Le divisioni territoriali hanno permesso a Reuters, Havas e Wolff il controllo esclusivo sui propri paesi e assegnato a ciascuna di esse parti dell’Europa e del Sud America. Per molti anni, le tre agenzie hanno goduto di un monopolio condiviso sul servizio di notizie globale.

Nel 1871, Reuter fu nominato barone dal duca di Sassonia-Coburgo-Gotha. Più tardi gli fu dato lo stesso grado in Inghilterra. Reuters convertì la sua agenzia di stampa in una società per azioni, e rimase il suo amministratore delegato fino al 1878, quando andò in pensione e fu sostituito da suo figlio Herbert.

Prevedeva il futuro delle notizie

Anche dopo il suo ritiro, Reuter rimase attivo mentre l’agenzia di stampa da lui fondata continuava a crescere e prosperare. Nel 1883, Reuter iniziò a trasmettere messaggi elettricamente ai giornali di Londra usando una stampante a colonne – una prima versione di un” filo di notizie “o” ticker ” che sarebbe diventato una caratteristica comune nelle redazioni di tutto il mondo.

Il senso di Reuter dell’importanza di una diffusione chiara, concisa e tempestiva delle notizie è riassunto in una nota del 1883 che inviò ai suoi corrispondenti e agenti. Nella nota ha chiesto che vengano trasmesse notizie che includessero ” incendi, esplosioni, inondazioni, inondazioni, incidenti ferroviari, tempeste distruttive, terremoti, naufragi con perdite di vite umane, incidenti alle navi da guerra e ai piroscafi postali, sommosse di strada di carattere grave, disordini derivanti da scioperi, duelli tra e suicidi di persone note, sociali o politiche, e omicidi di carattere sensazionale o atroce. Si richiede che i fatti nudi siano prima telegrafati con la massima sollecitudine, e non appena possibile in seguito un resoconto descrittivo, proporzionato alla gravità dell’incidente.”Con questo memo ha stabilito le regole di base che le future agenzie di stampa hanno seguito.

Reuter morì il 25 febbraio 1899, nella sua villa, Villa Reuter, a Nizza, in Francia. La sua azienda ha continuato a costruire sul suo successo iniziale dopo la sua morte. Nel 1923 Reuters ha aperto la strada all’uso della radio per inviare notizie a livello internazionale. Nel 1925 l’agenzia di stampa britannica, la Press Association, prese in carico una partecipazione di maggioranza in Reuters, Ltd. Nel 1941 fu costituito il Reuter Trust per garantire la neutralità e l’indipendenza di Reuters. Il 25 febbraio 1999, l’Agenzia di stampa Reuters ha commemorato il 100 ° anniversario della morte del suo fondatore lanciando un premio universitario in Germania.

Libri

Columbia Encyclopedia, Quinta edizione, 1993.

Julius Reuter e suo figlio Herbert Reuter, Reuters News Pictures Service, 1999.

Merriam-Webster’s Biographical Dictionary, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Online

“Un memo del 1883”, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/memo.asp (11 dicembre 2000).

“Fondazione e sviluppo precoce”, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/history.asp (11 dicembre 2000).

“Pietre miliari nella vita di Paul Julius Reuter”, Reuters History, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/milestones.asp (11 dicembre 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron (Freiherr) von,” Britannica.com, http://britanica.co..b/article/9/0,5716,64949+1,00.html (24 novembre 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron von,” Microsoft Encarta On line Encyclopedia 2000,http://encarta.msn.com (17 novembre 2000). □

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