Paul Henri Spaak

Paul Henri Spaak è nato vicino a Bruxelles il gen. 25, 1899. Suo padre era lo scrittore Paul Spaak. Internato dai tedeschi durante la prima guerra mondiale, il giovane Spaak studiò legge a Bruxelles. È stato inviato alla Camera dei Deputati nel 1932 ed è salito attraverso una serie di posizioni di gabinetto per diventare primo ministro socialista del Belgio, nel 1938. Nonostante le sue prime esperienze, Spaak era in questo periodo un credente nella neutralità belga e ha lavorato per dissociare il suo governo dal Patto di Locarno.

Le esperienze della seconda guerra mondiale influenzarono decisamente l’orientamento di Spaak. Durante la guerra prestò servizio come ministro degli esteri nel governo belga in esilio a Londra. Tornato a Bruxelles nel 1944, continuò a servire nei governi di coalizione del dopoguerra come ministro degli esteri (1945-1947). Fu nuovamente primo ministro dal marzo 1947 all’agosto 1949 e ministro degli esteri dall’aprile 1954 al maggio 1957. Spaak si dimise dalla sua posizione di governo nel 1957, ma come capo del partito socialista, divenne vice primo ministro in un altro governo di coalizione nel 1961.

Durante gli anni del dopoguerra l’interesse e l’impegno di Spaak per l’organizzazione internazionale ha migliorato la sua reputazione. Già durante la guerra aveva lavorato per l’unione doganale del Benelux (finalmente lanciata nel 1948). Ha anche promosso l’idea di un patto di difesa dell’Europa occidentale, poi respinto sulla base del fatto che avrebbe portato alla rivalità con i sovietici sul destino della Germania—una prognosi non del tutto imprecisa.

Il piano di difesa dell’Europa occidentale di Spaak fu realizzato nel Trattato del Nord Atlantico, che firmò nel 1949. Nel frattempo, era stato eletto (gennaio 1946) presidente dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite. Come uno dei più convinti integralisti europei, è stato nominato presidente dell’Assemblea consultiva del Consiglio d’Europa (maggio 1951) e dell’Assemblea generale della Comunità europea dell’acciaio e del carbone (1952). Dalla fine del 1957 al 1961, Spaak ha concluso la sua carriera come sostenitore dell’unità europea servendo come presidente del Consiglio Atlantico e segretario generale dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico.

Durante il periodo di maggiore attività di Spaak, l’unità che cercò e in parte raggiunse fu economica. Lo statista belga desiderava l’unificazione politica, ma non solo sulla base dei paesi del mercato comune. Egli ha quindi sostenuto contro ulteriori mosse in questa direzione fino a quando l’integrazione economica della Gran Bretagna in Europa era stata compiuta. Si ritirò dalla vita politica nel 1966 e morì a Bruxelles il 30 giugno 1972.

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