Ouroboros

Ouroboros

L’immagine di un serpente o di serpente (a volte alato), che costituisce un
eterno cerchio, consumando la sua coda è stato adottato da molti
Gnostici all’inizio dell’era Cristiana e rimane il nostro più importante
simbolo sacro. Anche se consideriamo la croce un importante simbolo religioso
, è l’Ouroboros che definisce la nostra iconografia visiva
come gnostici. Come menzionato in molte delle nostre preghiere
e nelle espressioni liturgiche, crediamo di essere chiamati ad essere un
veramente “popolo ouroborico”, sia individualmente che collettivamente
come Chiesa. Cosa significa questo? Questa pagina vi aiuterà a imparare un bit
sulla storia e il significato del simbolo, e suggerire un’interpretazione iconografica
per spiegare la sua centralità alla fede gnostica
.
L’immagine del Ouroboros stesso ha radici nell’antico egitto
religione, e potrebbe essere stato un simbolo sacro in Egitto diverse centinaia
o anche mille anni prima della nascita di Cristo. Tuttavia, è
un fatto interessante e per certi versi sconcertante che l’Ouroboros
e altri simboli serpentine hanno trovato la loro strada nell’arte e nell’immaginario religioso di molti pre-moderni in tutto il mondo, apparentemente
indipendentemente l’uno dall’altro.
Siamo tutti consapevoli dell’immagine del serpente nella storia della creazione
del Libro della Genesi, e un sovversivo Gnostico lettura del mito
potrebbe suggerire che il serpente è il portatore della saggezza di uomini e
donne, sfidando così l’autocrazia e arbitrariamente tirannico
rifiuto del “dio” nella storia per permettere all’uomo di
anche essere consapevoli della natura del mondo che li circonda (“la conoscenza
del bene e del male”). Che i serpenti possano essere stati a volte
considerati fonti di vita e conoscenza è suggerito da altri
riferimenti come la relazione ricorrente tra Mosè e
serpenti (Mosè, come liberatore di quelli nelle tenebre della schiavitù,
dimostra il suo potere e ruolo trasformando il suo bastone in un
serpente, per esempio). In questo filone, il serpente svolge anche un ruolo
come guardiano della saggezza e della vita eterna nei miti mesopotamici
come l’Epopea di Gilgamesh. Migliaia di chilometri di distanza, i serpenti
hanno svolto un ruolo centrale nell’immaginario religioso dei nativi americani
e nelle culture meso-americane, come nella città maya di Chichen Itza,
il mito azteco di Queztlcoatl (il dio “serpente piumato”) e il
ben noti “tumuli di serpenti” delle popolazioni indigene nordamericane.
Quindi non sorprende che nella cultura greca classica, il
Ouroboros fosse considerato un guardiano dei templi di Atena, la
dea della saggezza. Il termine “Ouroboros” stesso deriva
dal greco, e la parola descrive semplicemente l’immagine e la creatura mitologica
come “uno che consuma la propria coda” o più
semplicemente “divoratore di coda.”Sembra molto probabile che il primo gnostico
abbia ereditato il simbolo attraverso l’arte greca dalle precedenti
rappresentazioni dell’iconografia egizia.
Qual è l’immaginario visivo o simbolico dell’Ouroboros oltre le sue
associazioni di base con il serpente della saggezza? La vita eterna
che l’Ouroboros (“coda-divoratore”) utili costantemente
consumando la sua coda è una sorta di agrodolce meditazione umana
vita, riflettendo la speranza nell’esistenza immortale dello spirito, mentre
contemporaneamente in riferimento al ciclo della nascita, della morte, del dolore, e
perdita che forma il nocciolo della vita fisica in cui lo spirito
trova.
L’Ouroboros è un simbolo impegnativo e paradossale, come la croce,
in cui uno strumento di morte diventa segno di vita. Nel caso
dell’Ouroboros, la vita eterna del serpente come entità cosmica
arriva solo con ripetute consumazioni del serpente come entità fisica
, poiché si consuma costantemente. A noi Gnostici, questo
parla di ciò che Gesù ci ha insegnato, che per ottenere la vita eterna, dobbiamo
in qualche modo fondamentale l’esperienza di una “morte al mondo” e
alla fisicità – non è, naturalmente, la morte corporale che tutti noi
, infine, sarà l’esperienza, ma soprattutto una morte spirituale
in cui, come Lao-Tzu potrebbe dire, “dobbiamo” fare i piccoli i nostri desideri”
e diretto sia il nostro corpo e la nostra mente per opera dello spirito,
, attraverso il fondamentale Gnostico principi morali di moderazione,
retta intenzione, e non danno.
C’è ancora più in gioco nel modo in cui l’immagine è costruita,
tuttavia. Siamo immediatamente attratti dai due cerchi contrastanti
formati dall’Ouroboros – il cerchio interno delimitato dal corpo del serpente
e il cerchio esterno che si estende dal serpente
nell’infinito oltre. In questo, il corpo stesso del serpente
diventa una rappresentazione della gnosi, il processo attraverso il quale arriviamo a
sperimentare la conoscenza dello spirito in noi stessi, negli altri e
in definitiva nella totalità di Dio. Solo sfidando il mistero del serpente
e aprendoci all’esposizione della conoscenza spirituale
possiamo passare dai limiti dell’esistenza fisica
all’esistenza illimitata dell’Eone. Per gli gnostici
come me che credo nella metempsicosi o nella reincarnazione (non tutti
lo fanno), c’è un’ulteriore intensità a questa immagine, poiché la costante
rivoluzione e rinascita del serpente ci mostra la ruota sempre girevole
della rinascita e della reincarnazione, fino a quando la libertà dell’Eone è
raggiunta, e noi andiamo oltre le restrizioni dello spazio, del tempo e della forma
come li conosciamo.
Da un’altra direzione, il cerchio interno può rappresentare la comunità
di altri gnostici. Nel” cerchio ” o famiglia dei nostri fratelli
e sorelle in Cristo e Sophia, troviamo il sostegno e l’amore
che può aiutarci a colmare il grande divario, attraversare il grande abisso, e
salire il grande picco della gnosi. Nietzsche una volta ci ha detto di
ricorda, “Quando guardi giù nell’abisso, l’abisso fissa
di nuovo in te”, e quando affrontiamo i misteri del cosmo,
ci aiuta ad avere la comunità di compagni di ricerca intorno a noi. Quindi il
cerchio interno ci rappresenta nell’AGCA i nostri fratelli e sorelle
nella Chiesa prima di tutto, poi tutti i nostri fratelli gnostici e
sistren, e poi tutti coloro che sono chiamati alla vita della gnosi, siano essi
chiamarsi gnostici o no, poiché “Dio non mostra parzialità.”
Infine, per quelli di voi che potrebbero avere familiarità con il mio simbolo personale
, l’Ouroboros bizantino associato alle tradizioni alchemiche greche
(se non si ha familiarità, è l’immagine principale del gruppo
Yahoo), ricorderete che il serpente è metà nero e
metà bianco, metà piumato e metà liscio. Penso che questo fosse un modo molto
intelligente per i primi gnostici di rappresentare la loro preoccupazione per le dualità
che sperimentiamo nella vita. Come ci dice il Vangelo di Filippo,
dualità come “luce” e “buio”, “maschio” e “femmina”, “buono”
e “male”, non sono qualità metafisiche, ma dicotomie instabili
che alla fine si dissolveranno nella totalità dell’Eone – l’Eone
che raggiungiamo attraverso la gnosi che l’Ouroboros ci promette e
ci chiama attraverso le ages del tempo umano.
Br. Matteo
Vicario Apostolico
Chiesa Gnostica Apostolica in America

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