Nyaope, la droga di strada che è il flagello delle townships del Sud Africa

BOKSBURG, Sud Africa — Mpho era un adolescente annoiato che cresce nella desolante espansione della grande città di Johannesburg, con poche opportunità e poco da fare per divertimento.

Quando un’amica le ha offerto “nyaope”, non ha detto di no.

“Volevo sentirmi felice”, ha detto, raccontando la sua prima esperienza fumando il farmaco cocktail. “E mi sentivo così felice e così alto — Non avevo mai sentito una cosa del genere prima.”

Nyaope, chiamata anche “whoonga”, è la droga di strada che sta devastando le città impoverite del Sud Africa. Economico e molto coinvolgente, si dice che includa marijuana, eroina di basso grado e altri additivi come veleno per topi e antiretrovirali, che sono usati per trattare l’HIV.

I dettagli di nyaope sono locali, ma la storia è diventata universale. I farmaci da cocktail cattivi e a basso costo sono un problema crescente in molte parti del mondo. “Krokodil” -un mix di codeina e benzina, così chiamato per la condizione della pelle che distrugge la carne che provoca — si dice che si sia recentemente diffuso dall’Europa orientale negli Stati Uniti.

In Sud Africa, nyaope è popolare tra i gruppi a basso reddito nelle township che circondano Johannesburg e Pretoria, aree già ad alto tasso di disoccupazione e povertà. Nyaope emerso solo negli ultimi sei o sette anni, ma è ampiamente disponibile, che costano solo 30 rand ($3) per un colpo.

Il farmaco ha attirato l’attenzione nazionale qui in Sud Africa. Il presidente Jacob Zuma ha avvertito all’inizio di quest’anno che i giovani della nazione stanno diventando “schiavi di droghe come nyaope”, contribuendo ad aumentare la criminalità e la violenza domestica.

Non ha torto.

Dopo aver provato nyaope al liceo, Mpho divenne rapidamente dipendente e cadde in un ciclo di rubare e vendere il suo corpo per fare soldi per comprare il farmaco. Per circa tre anni Mpho vissuto con i suoi concessionari, che il suo pimped fuori ai clienti.

“Nyaope, se sei una ragazza, può portare a molte cose”, ha detto. “Farai cose che non avresti mai pensato di fare.”

Cathy Vos, coordinatrice del South African National Council on Alcoolism and Drug Dependence (SANCA), ha detto che l’uso di nyaope è già un problema enorme, e solo peggiorando.

Una clinica di riabilitazione gestita da SANCA, a Vereeniging vicino a Johannesburg, ha riportato 63 persone sottoposte a trattamento per la dipendenza da nyaope in aprile. A giugno c’erano 134 persone, mentre ad agosto 223 persone hanno cercato assistenza.

“Sta aumentando enormemente”, ha detto Vos.

Vos ha detto che la rapida crescita nell’uso nyaope ha lasciato SANCA-un’organizzazione non-profit che riceve finanziamenti dal governo sudafricano – con troppo poche risorse per affrontare il problema.

Ci sono liste di attesa per i programmi di trattamento, e la carenza di medicina per aiutare con i sintomi di astinenza.

“Molti dei nostri pazienti sono sieropositivi, quindi avrai una persona sieropositiva che non è stata diagnosticata o trattata e ora sta usando nyaope e la sua salute si deteriora molto oltre”, ha detto Vos.

” A causa della loro cattiva salute, nella fase di ritiro, soffrono davvero.”

I centri di riabilitazione senza licenza stanno proliferando nella zona intorno a Johannesburg per soddisfare la richiesta di aiuto da parte delle famiglie disperate.

Il ministro provinciale dello sviluppo sociale ha descritto queste cliniche illegali come una minaccia per i tossicodipendenti, piuttosto che un aiuto. In alcune cliniche studiate dal ministero, i pazienti venivano confinati in piccole stanze senza accesso alle cure professionali e venivano persino utilizzati per lavori forzati.

Mpho, che ora ha 23 anni, sta per completare sei settimane di riabilitazione presso la rispettata clinica Horizon a Boksburg, vicino a Johannesburg.

Come altri pazienti lì, ha chiesto che la sua privacy fosse protetta. Una giovane donna minuta e fiduciosa, Mpho ha detto di essere stata sottoposta a un trattamento per “vivere una vita normale” per sua figlia di 2 anni.

” Sono sollevato, felice, eccitato. Paura di affrontare il mondo. Ma combatterò”, ha detto.

Sipho, 17 anni, che è anche in riabilitazione presso la clinica Horizon, ha detto di aver iniziato a fumare nyaope un anno fa dopo che un amico gli ha offerto una canna.

In pochi mesi aveva lasciato il liceo e si sentiva così terribili sintomi di astinenza che ha iniziato a rubare da persone nella comunità per finanziare la sua abitudine.

Quando i suoi vicini lo hanno sorpreso a rubare, lo avrebbero picchiato in pubblico.

“Erano crudeli”, disse. “La mia bocca sanguinava così tanto che non riuscivo a mangiare. Ho fatto male dappertutto.”

Quando Sipho lascia la clinica, si trasferirà con una zia in una zona diversa, per allontanarsi dai suoi vecchi amici.

“Sono così nervoso per andare a casa”, ha detto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.