WBURwbur

de eerste echte wereldwijde ramp als gevolg van klimaatverandering kan het gevolg zijn van de stijgende zeespiegel.

het Intergovernmental Committee on Climate Change van de Verenigde Naties heeft een stijging van de zeespiegel van 1 tot 3 voet tegen het einde van de eeuw voorspeld, en meer recente schattingen van NASA en andere wetenschappers hebben een stijging van maximaal 8 voet voorspeld.

in Massachusetts zal de stijgende zee leiden tot frequentere overstromingen, ernstigere stormen en dramatische veranderingen.

het is een probleem dat we zullen delen met elke kustgemeenschap op elk continent. Een beetje verder langs de Atlantische kust, is er een plek die op een sneller spoor is naar waar ook wij naartoe gaan.

‘deze stranden zijn gedoemd’

Leonardo Da Vinci schreef: “water is de drijvende kracht van alle natuur.Gefascineerd door grote stormen en vreselijke overstromingen, zou DaVinci de buitenste oevers van North Carolina geweldig gevonden hebben. Bijna 200 mijl van laaggelegen, verschuivende zandeilanden verbinden zich in een hoog energiesysteem van golven en stormen.

gezicht op het strand van Rodanthe aan de buitenste oevers van North Carolina. (Jesse Costa / WBUR)
gezicht op het strand van Rodanthe aan de buitenste oevers van North Carolina. (Jesse Costa/WBUR))

” deze stranden zijn gedoemd”, zegt Orrin Pilkey, een professor aan de Duke University en een tachtigjarige profeet. “De gebouwen zijn ook gedoemd.”

reizen door een krottenstad van triple-decker McMansions op palen, motels en Appartementen te dicht bij de zee, stoppen we in de stad Nags Head. Pilkey voorspelt catastrofe in vakantieland.

” de toekomst is er een van retraite, ” zegt Pilkey. “Het is de enige manier om het strand te redden. Het is de enige manier om de gebouwen te redden.”

Orrin Pilkey, van Duke University, onderzoekt de gezondheid van een handvol zand op Nags Head Beach. "Deze stranden zijn gedoemd", voorspelt Pilkey. "De gebouwen zijn ook gedoemd."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey, van Duke University, onderzoekt de gezondheid van een handvol zand op Nags Head Beach. “Deze stranden zijn gedoemd”, voorspelt Pilkey. “De gebouwen zijn ook gedoemd.”(Jesse Costa/WBUR)

de eilanden van de buitenste oevers van North Carolina willen naar het westen migreren, en normaal gebeurt dat wanneer golven en wind langs de oceaanzijde van het eiland zand over de duinen dragen naar de achterkant, waar het water rustig is. Problemen beginnen echter wanneer mensen grote huizen en motels bouwen dicht bij de kust langs de oceaan, zoals de Comfort Inn op Nags Head Beach.

Pilkey zegt dat het hotel een symbool is van het probleem.

“er is een één, twee, drie, vier, vijf, zes verdiepingen tellend gebouw dat direct naast het strand ligt”, zegt hij. Maar hij miste de begane grond, dus zeven verdiepingen. Hoe dan ook, de Comfort Inn is te groot om te bewegen. Afgelopen stormen verslonden zowel zijn zwembad en zijn dek. En Pilkey zegt dat het vooruitzicht op toekomstige stormen geen troost biedt.

Orrin Pilkey van Duke University, zegt dat deze Comfort Inn van zeven verdiepingen, gebouwd op Nags Head Beach, "een toekomstige ramp is. De tijd zal komen dat dat een goed offshore visrif zal zijn."(Jesse Costa/WBUR)
Orrin Pilkey van Duke University, zegt dat deze Comfort Inn van zeven verdiepingen, gebouwd op Nags Head Beach, ” een toekomstige ramp is. De tijd zal komen dat dat een goed offshore visrif zal zijn.”(Jesse Costa/WBUR)

de kustlijn in de buitenste oevers heeft 1500 verloren, op sommige plaatsen 3000 voet in de afgelopen anderhalve eeuw. Orkanen en Noormannen slokken huizen op.Wat de Comfort Inn betreft, noemt Pilkey het “een toekomstige ramp”. De tijd zal komen dat dat een goed offshore visrif zal zijn.”

Terugtrekken Of Zich Verschansen?

de oldtimers leefden vroeger op de achterkant van de barrièreeilanden. Kustgeoloog Stan Riggs, van de East Carolina University, heeft een halve eeuw besteed aan het bestuderen van de dynamiek van de buitenste oevers. Hij zegt dat die oudgedienden wisten dat bouwen aan de oceaanzijde van de eilanden is als bouwen op spoorrails. Om zich tegen die trein te beschermen, plaatsen huidige eigenaren en investeerders hun hoop op engineering. Maar het zijn de stormen die zand brengen in de eerste plaats.

” je kunt dit systeem ontwerpen, maar op een gegeven moment heb je geen barrier island, ” zegt Riggs. “En je zult zeker geen strand hebben tenzij je zand pompt.”

langs de eilanden, Bij Buxton Beach, doen ze precies dat: Bulldozers verplaatsen zand dat uit een pijp spuugt. Riggs wijst naar een baggerschip, 3 km verderop.

“het komt van die bagger over de bodem,” legt Riggs uit. “Dat is wat hij daar uit de bodem zuigt.”

op Buxton Beach verplaatsen bulldozers zand dat wordt aangevoerd vanuit een baggerschip 3 km van de kust. Dit zogenaamde "strandsuppletie" project zal meer dan $7 miljoen per mijl kosten -- $ 22 miljoen aan publiek geld in totaal. De ingenieurs garanderen een leven van vijf jaar, maar Stan Riggs zegt dat het zand over het algemeen in twee is verdwenen. (Jesse Costa/WBUR)
op Buxton Beach verplaatsen bulldozers zand dat wordt ingepompt vanuit een baggerschip 3 mijl van de kust. Dit zogenaamde “strandsuppletie” project zal meer dan $7 miljoen per mijl kosten — $ 22 miljoen aan publiek geld in totaal. De ingenieurs garanderen een leven van vijf jaar, maar Stan Riggs zegt dat het zand over het algemeen in twee is verdwenen. (Jesse Costa/WBUR))

het heet “strandvoeding”, alsof het therapeutisch is. Maar het is een dure recept om het zand te vervangen dat weg is van het natuurlijke strand. Dit project kost meer dan $7 miljoen per mijl — $ 22 miljoen aan overheidsgeld in totaal. De ingenieurs garanderen een leven van vijf jaar, maar Riggs zegt dat het zand over twee jaar weg is.

“deze landmassa’ s bewegen,” zegt Riggs. “Ze zijn altijd verhuisd, ze zullen altijd verhuizen. Het zijn storm afhankelijke systemen. Ze moeten stormen hebben. Als je ze niet laat ademen, vermoord je ze.”

Stanley Riggs, van East Carolina University, staat aan de rand van het Rodanthe Beach en Highway 12. (Jesse Costa/WBUR)
Stanley Riggs, van East Carolina University, staat aan de rand van Rodanthe Beach en Highway 12. (Jesse Costa/WBUR))

het principe is niet anders voor barrièrestranden in Massachusetts zoals Crane Beach en Plum Island. Ipswich auteur William Sargent heeft veel geschreven over mariene ecologie en zeespiegelstijging, en hij zegt dat North Carolina is leerzaam over wat hier zou kunnen gebeuren.

” ik denk dat het komt omdat dingen daar sneller gebeuren, ” zegt Sargent. “Plaatsen als Cape Cod gaan uit elkaar gaan. In de afgelopen 10 jaar zijn er delen van het buitenste strand op Cape Cod doorgebroken. Plaatsen als Chatham zullen hard worden getroffen.”

zo ook Marshfield, Scituate en Hull, evenals Sconset Bluffs op billionaire row in southeast Nantucket.

” als je meer en meer stormen krijgt, krijg je meer en meer erosie,” zegt Sargent. “Mensen moeten beslissen wat ze gaan doen.”

beslissen of u zich terugtrekt of zich verschanst.

een brug naar nergens

in North Carolina, terwijl we langs Highway 12 rijden, toont kustgeoloog Riggs ons waar de weg is verbogen, gebroken, doorbroken en omgerold door stormen.

bij Oregon Inlet kijken we naar de bouw van een nieuwe brug, 3 mijl lang en voor de kosten van bijna $250 miljoen. Een honderdjarige brug die twee eilanden verbindt die hier over honderd jaar niet zullen zijn, zegt Riggs. Hij waarschuwde tegen de bouw ervan en riep in plaats daarvan op tot een veerbootsysteem.

de bouw van een brug die de North Carolina ' s Highway 12 over de Oregon Inlet bedekt, kost bijna $250 miljoen. Een brug van honderd jaar die twee eilanden verbindt die hier over honderd jaar niet zullen zijn, zegt Stan Riggs. Hij waarschuwde tegen de bouw ervan en riep in plaats daarvan op tot een veerbootsysteem. (Jesse Costa / WBUR)
er wordt gewerkt aan de vervanging van een brug die de North Carolina ‘ s Highway 12 over de Oregon Inlet cariëst tegen een kostprijs van bijna $250 miljoen. Een brug van honderd jaar die twee eilanden verbindt die hier over honderd jaar niet zullen zijn, zegt Stan Riggs. Hij waarschuwde tegen de bouw ervan en riep in plaats daarvan op tot een veerbootsysteem. (Jesse Costa/WBUR))

van daaruit rijden we naar Rodanthe, waar een onroerend goed bord vlakbij het strand lonkt: durf de onmogelijke droom te dromen. Bij normaal getij bereikt de branding hier de palen van een hoogbouwhuis dat alleen staat als een man die op het vuurpeloton wacht.

verder naar het zuiden, bij Buxton Beach, toont Riggs ons waar ooit vijf huizen stonden en nu is er niets anders dan smal strand aan de voet van een steile oever.

” dit is de eerste keer in twee weken dat ik op dit strand kan zitten, omdat het water hier precies is geweest, eb en hoogwater, elke dag, ” zegt huiseigenaar Freve Pace.

Freve Pace staat voor het huis dat ze ooit bezat, maar verkocht omdat de oceaan oprukte. Ze kocht een ander huis verderop in de straat en nu begint ze zich daar ook zorgen over te maken. (Jesse Costa/WBUR)
Freve Pace staat voor het huis dat ze ooit bezat, maar verkocht omdat de oceaan oprukte. Ze kocht een ander huis verderop in de straat en nu begint ze zich daar ook zorgen over te maken. (Jesse Costa/WBUR))

het strand was vroeger 200 meter breed, zegt een van de angstige buren, en Pace heeft een grote vraag van Riggs over het voeden van het strand: zal het werken?

“we weten het niet,” antwoordt Riggs.

in de buurt kunt u een rots van de ene kant van het eiland naar de andere gooien. Riggs vertelt Pace als het strand voeding werkt, zal het haar wat tijd geven.

de laatste stop die Riggs ons brengt is Seagull Drive, terug in Nags Head.

“het waren hier waarschijnlijk 75 huizen”, herinnert Riggs zich. “Vijftig van hen die in de oceaan en verdwenen.”

Sandbags gestapeld tot hun decks konden ze niet redden. Een eenzaam huis, leunend verlaten, is bijna klaar om te gaan — de septic tank blootgesteld op het strand als een zonnebaden op haar handdoek.

als de zeespiegel aan het einde van de eeuw 3 meter stijgt, zegt Riggs, zal geen enkele hoeveelheid zandvoeding zelfs maar een tijdelijk verblijf voor de buitenste oevers bieden. Tegen die tijd zullen de stranden en de slagbomen verdwenen zijn en zullen onze kinderen zich zorgen maken over hun huizen in de stad en de buitenwijken.

correctie: door een bewerkingsfout heeft een eerdere versie van dit digitale verhaal Pace ‘ S citaat verkeerd toegeschreven aan Riggs. We betreuren de fout.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.