Professor Paul Berg

geboren 30 juni 1926 (Brooklyn, New York, Verenigde Staten) )

verbindingen Janet Mertz / Stanford University / Recombinant DNA

Berg was de eerste die de mogelijkheid demonstreerde om recombinant DNA te maken en hielp pioniersrichtlijnen om de potentiële schade van genetische manipulatie te beperken.

Paul Berg (foto credit): Nationale Bibliotheek van de geneeskunde)

Berg is de zoon van Russisch-Joodse immigranten die vanuit een klein dorp in de buurt van Minsk naar de Verenigde Staten migreerden. Geen van zijn ouders, Harry Berg en Sarah (nee Brodsky), had een formele opleiding. Zijn vader was een kledingfabrikant. De oudste van drie jongens, Berg groeide op in Sea Gate, een prive-gated community gebaseerd op de far west end van Coney Island in het zuidwestelijke meest puntje van Brooklyn, New York. Sea Gate bood een ideale setting voor het opgroeien en Berg herinnert zich de grote vrijheid die hij en zijn vrienden moesten verkennen. Berg was actief in de lokale voetbalclub, en het was door dit dat hij veel goede vrienden maakte. Al vroeg in zijn jeugd ontwikkelde Berg een sterke interesse in wetenschap. Dit werd gedeeltelijk gewekt door zijn lezingen van de levens van medische wetenschappers verteld in ‘Arrowsmith’ door Sinclair Lewis en ‘Microbe Hunters’ door Paul DeKruif. Zijn interesse in het gebied werd versterkt door Sophie Wolfe, de persoon die toezicht hield op de science supply room van zijn school en leidde de naschoolse science club om studenten aan te moedigen om hun eigen experimenten uit te voeren.In 1947 trouwde hij met Mildred Levy, die hij had ontmoet tijdens een zomerbaan op de middelbare school. Een jaar later werd hun zoon, John Alexander, geboren.

onderwijs

Berg spijbelde een graad op de basisschool en van 14 tot 17 jaar ging hij naar de Abraham Lincoln High School, een openbare middelbare school in Brooklyn. Na deze, in 1943, hij ingeschreven om te studeren chemical engineering aan New York City College, maar besloot niet de plaats in te nemen, zodat in plaats daarvan kon deelnemen aan de oorlogsinspanning. Daartoe nam hij dienst als vlieger voor de marine. Te jong om onmiddellijk bij de marine te komen, vroeg Berg zich vervolgens aan om biochemie te doen aan de Penn State University, waar hij tegelijkertijd begon met het doen van enkele voorbereidende vliegtrainingen voor de marine. Zijn studie werd na een jaar onderbroken toen hij werd opgeroepen. In eerste instantie diende hij op een onderzeebootjager die konvooien begeleidde in de Atlantische Oceaan en de Caribische Zee en na de Japanse overgave hielp hij marineschepen in de Stille Oceaan terug te brengen naar de Verenigde Staten. In 1946 keerde Berg terug naar de Penn State University en voltooide zijn bachelordiploma binnen twee jaar. In 1948 ging Berg naar de Western Reserve University, waar hij in 1952 onder toezicht van Harland Wood promoveerde op de afdeling biochemie. Tijdens zijn promotieonderzoek kon hij aantonen hoe vitamine B-12 en foliumzuur dieren in staat stellen om het aminozuur methionine te synthetiseren (voorheen aangenomen dat het alleen via voeding beschikbaar was).

carrière

in 1952 nam Berg een postdoctorale functie aan bij Hermann Kalckar aan het Instituut voor Cytofysiologie in Kopenhagen, Denemarken. Gedurende deze tijd ontdekten hij en Wolfgang Joklik, een andere postdoctorale fellow, een nieuw enzym dat nucleoside triphospates voor nucleïnezuurassemblage creëerde. Het volgende jaar begon te werken als een post-doctoraal onderzoeker in het laboratorium van Arthur Kornberg aan de Washington University, St Louis, Missouri, waar hij bleef voor 6 jaar. Hier ontdekte hij een andere onbekende klasse van biologische verbindingen: acyladenylaten.In 1959 verhuisde Berg naar Kornberg om een nieuwe afdeling biochemie op te richten aan het medisch centrum van Stanford University. Dit zou de setting zijn waar hij zijn focus begon te verleggen van klassieke biochemie naar moleculaire biologie en naar experimenteren met zoogdiercellen. Zijn bijzondere interesse was het leren hoe genen handelen en eiwitten worden gemaakt.In 1967 nam Berg een sabbatjaar in het laboratorium van Renato Dulbecco om te experimenteren met Polyoma, een muriene virus, en SV40, een apenvirus, in zoogdiercelcultuur. Bij zijn terugkeer naar Stanford, begon Berg te kijken of zoogdiervirussen genen konden oppikken en overbrengen naar nieuwe cellen op dezelfde manier als bacteriële cellen. Dit deed hij met de hulp van David Jackson en Robert Symons. Het oorspronkelijke plan was om het SV40 virus te gebruiken om nieuwe genen in zoogdiercellen over te brengen, maar dit bleek onpraktisch omdat het slechts een beperkte hoeveelheid DNA kon transporteren en vaak het DNA veranderde dat het droeg. Op basis van deze Berg en zijn team begonnen met het genetisch manipuleren van een virus in plaats daarvan door het splitsen van twee DNA-moleculen, een van een tumor virus en een van een plasmide dragen genen van Escherichia coli bacteriën. Binnen een korte tijd hadden zij hun doel bereikt, veroorzakend de eerste opnieuw gerecombineerde molecule van DNA.Naast zijn laboratoriumwerk hielp Berg in 1980 samen met Arthur Kornberg een biotechnologisch onderzoeksinstituut DYAX op te zetten en in 1985 het Beckman Center for Molecular and Genetic Medicine te Stanford. Het doel van het Beckman Center was multidisciplinair werk aan te moedigen en onderzoekers van moleculaire biologie nauwer te verbinden met klinische onderzoekers. Van 1985 tot 2000 was Berg de eerste directeur.

prestaties

Berg is het best bekend met zijn ontwikkeling van technieken om DNA-moleculen te splitsen en te verbinden, die de basis legde voor de opkomst van recombinant-DNA-technologie die de weg vrijmaakte voor de opkomst van de moderne biotechnologie-industrie.Berg wordt ook beschouwd als een rolmodel om de ethische implicaties van genetische manipulatie in twijfel te trekken. Hij was cruciaal voor de organisatie van de Asilomar conferentie over Recombinant DNA in 1975, die een groep van ongeveer 140 professionals samenbracht om de potentiële gevaren van de technologie te bespreken en richtlijnen op te stellen om het gebruik ervan te reguleren.In 1980 kreeg Berg samen met Walter Gilbert en Fred Sanger de Nobelprijs voor de Scheikunde. Dit werd gegeven als erkenning voor zijn ‘ fundamentele studies van de biochemie van nucleïnezuren, met name met betrekking tot recombinant-DNA.’Datzelfde jaar kreeg hij ook de Albert Lasker Award voor fundamenteel medisch onderzoek. Daarnaast ontving hij onderscheidingen van onder andere de Eli Lilly Prize in biochemistry van de American Chemical Society (1959), de vd Mattia Award van het Roche Institute of Molecular Biology (1972) en de National Medal of Science (1983).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.