Pauline Viardot: een vergeten vrouw van muzikale genialiteit

Pauline Viardot maakte deel uit van de Spaanse Garcia familie, vier generaties van zangers en componisten die sterk beïnvloed opera en zingen in vier landen voor meer dan een eeuw. Ze was een begrip in heel Europa en Rusland, een artiest die een nieuw tijdperk van operazang en compositie inluidde, meer dan 100 liedjes, vier operettes en talrijke kamerwerken schreef.Michèle Ferdinande Pauline Sitches Garcia werd geboren op 18 juli 1821 in Parijs, Frankrijk. Haar vader, Manuel, was een Spaanse tenor, componist, impresario, en de meest gerenommeerde Europese zangleraar in de 19e eeuw. Haar moeder, Joaquina Sitches, was een Spaanse actrice en getalenteerde sopraan. Haar oudere zus was de legendarische contralto Maria Malibran, wiens stembereik als buitengewoon werd beschouwd. Wanneer Maria op 28-jarige leeftijd overlijdt, is Pauline goed voorbereid om in haar voetsporen te treden.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756-91) door Barbara Krafft (1764-1825), 1819 foto: Flickr / Royal Opera House Covent Garden

als meisje reisde Pauline met haar familie naar Londen en New York, waar haar vader, moeder, broer en zus de eerste uitvoering van Wolfgang Mozarts Don Giovanni in de Verenigde Staten gaf, evenals zes opera ‘ s van Gioachino Rossini. In New York op dat moment had het publiek alleen Italiaanse opera ‘ s gezongen in het Engels, nooit in de originele Italiaanse, noch hadden ze ooit een authentieke, full-length productie van een gezien.

maar opera was niet Pauline ‘ s eerste liefde. Ze droomde ervan om professioneel concertpianiste te worden en had pianolessen gevolgd bij Franz Liszt en compositielessen bij Anton Reicha, de leraar van Liszt en Hector Berlioz, en goede vriend van Ludwig Van Beethoven. Op 15-jarige leeftijd debuteerde ze in Brussel met haar zwager, violist Charles Auguste de Bériot.

zoals vaak het geval is, hadden de ouders van Pauline andere ideeën voor haar carrière. Hoewel haar pianoconcertdebuut succesvol was, waren ze onvermurwbaar dat ze haar aandacht richtte op haar stem. Het was met grote spijt dat ze formeel afstand deed van haar droom, hoewel ze haar hele leven een uitstekende pianiste bleef. Op 16-jarige leeftijd debuteerde ze als Desdemona in Rossini ‘ s versie van Otello in Londen. Dit bleek de verrassing van het seizoen te zijn. Ondanks haar enigszins gebrekkige interpretatie, werd gezegd dat ze een uitstekende techniek had, gecombineerd met een opmerkelijke mate van passie voor iemand die zo jong was.Op 17-jarige leeftijd ontmoette en werd Pauline het Hof gemaakt door de dichter/schrijver Alfred de Musset. Bij het horen van Pauline zingen was hij verliefd, het vergelijken van haar stem met”… de smaak van een wilde vrucht … Pauline bezit het geheim van grote kunstenaars: voordat ze iets uit te drukken, voelt ze het. Ze luistert niet naar haar stem, maar naar haar hart.”Hij was de eerste van vele mannen die verliefd werd op deze charismatische jonge vrouw.Op advies van haar vriend, George Sand, trouwde Pauline echter met de theaterregisseur Louis Viardot, 21 jaar ouder. Viardot, auteur en directeur van het Théâtre Italien in Parijs, was Financieel Zeker en kon Pauline beter onderhouden dan de Musset. Hun huwelijk vond plaats op 18 April 1840. Hij was toegewijd aan haar en werd haar manager. Na het muzikale erfgoed van haar familie werd hun zoon Paul concertvioliste, hun dochter Louise Héritte componiste en schrijfster en twee andere dochters werden concertzangers.Toen ze niet optrad, bracht Pauline veel tijd door in het Huis van George Sand met sand en haar geliefde Frédéric Chopin. Chopin adviseerde haar over haar pianospel, vocale composities en arrangementen van enkele van zijn mazurka ‘ s, terwijl ze hem leerde over de nuances van de Spaanse muziek.

Maison De George Sand à Nohant-Vic (Indre) Foto: Flickr / Daniel Jolivet

haar huwelijk ontmoedigde echter niet de gestage stroom van verdwaasde mannen, waaronder componisten Charles Gounod (ze zong de titelrol in zijn opera Sapho) en Hector Berlioz, en de Russische romanschrijver Ivan Toergenev. Het was tijdens een tournee door Rusland in 1843 dat Toergenjev hartstochtelijk verliefd werd op Pauline nadat ze haar de rol van Rosina in de kapper van Sevilla hoorde zingen.

Barber Seville Opera Performance DuPage Theatre. Photo: / WikimediaImages

het was het begin van een levenslange passie voor hen beiden en werd opgelost op een onconventionele manier, toen Toergenjev Rusland verliet in 1845 en bij de Viardots trok. Hij behandelde haar vier kinderen als zijn eigen, en aanbad haar tot hij stierf in 1883. Zij bekritiseerde op haar beurt zijn werk en gaf hem, door haar sociale connecties, entree om Russische literatuur te presenteren aan het Westen. De precieze status van hun relatie en de betrokkenheid van haar man is nog steeds een kwestie van discussie. Turgenev is nooit getrouwd. Voordat hij Pauline ontmoette had hij een onwettige dochter met een boerin aan wie hij haar later toevertrouwde.Pauline ‘ s uitvoeringen, bekend om haar brede vocale bereik en haar dramatische rollen op het podium, inspireerden componisten als Chopin, Berlioz, Camille Saint-Saëns die Samson en Delilah aan haar opdroeg, en Giacomo Meyerbeer, voor wie ze de rol van Fidès creëerde in Le Prophète. Ze arrangeerde instrumentale werken van Joseph Haydn, Franz Schubert en Johannes Brahms tot liederen. Ze zong Mozarts Requiem Op de begrafenis van Chopin in de Église de la Madeleine in Parijs op 30 oktober 1849. Ze zong de titelrol van Christophe Glucks opera Orphée et Eurydice in het Théâtre Lyrique in Parijs in November 1859, een productie geregisseerd door Berlioz, een rol die ze meer dan 150 keer zong.In 1863 ging Pauline op 42-jarige leeftijd met pensioen. Door de publieke oppositie van haar man tegen Keizer Napoleon III verlieten zij en haar familie Frankrijk en vestigden zich in Baden-Baden, Duitsland. Na de val van Napoleon III keerden ze terug naar Frankrijk, waar ze les gaf aan het Conservatorium van Parijs. Tot de dood van haar man en Toergenjev in 1883 leidde ze een muzieksalon in de Boulevard Saint-Germain.

voormalig Conservatoire gebouw (tot 1911) in het 9e arrondissement van Parijs, dat nu de CNSAD herbergt. Public Domain

in 1855 kocht Pauline Mozarts originele manuscript van Don Giovanni in Londen. Ze bewaarde het in haar huis in Parijs, waar het werd bezocht door vele bekende kunstenaars, waaronder Rossini, die knielde nadat ze het zag. Tsjaikovski zei naar verluidt dat hij “in de aanwezigheid van goddelijkheid”was. Het werd tentoongesteld op de Exposition Universelle in 1878 en op het honderdjarig bestaan van Don Giovanni ‘ s première in 1887. In 1892 schonk ze het aan het Conservatoire de Paris.

Exposition Universelle, Parijs, Frankrijk, 1889. Foto: Flickr / Photochrom print van Photoglob Zürich, gepost door trialsanderrors

Pauline begon te componeren toen ze jong was, maar het was nooit haar bedoeling om componist te worden. Haar partituren werden voornamelijk geschreven als privé-oefenstukken voor haar studenten met de bedoeling hun vocale vaardigheden te ontwikkelen. Ze componeerde het grootste deel na haar pensionering in Baden-Baden. Haar werken waren van zo ‘ n opmerkelijke kwaliteit dat Franz Liszt verklaarde: “met Pauline Viardot had de wereld eindelijk een geniale vrouw gevonden.”

Pauline ‘ s grootste successen waren in zeer dramatische rollen, en samen met haar doordachte interpretaties, verdiende ze met recht een plaats in Parijse artistieke en intellectuele kringen. Brahms, Saint-Saëns, Robert Schumann en Gabriel Fauré schreven allemaal stukken voor haar. In haar latere jaren gaf ze les in zingen en componeren. Haar composities omvatten vocale transcripties van Chopins mazurka ‘ s, liederen die Russische teksten vertalen, en verschillende operettes, waaronder Le Dernier Sorcier (1869), waarvan het libretto werd geschreven door Toergenjev.In 1910 overleed Pauline Viardot op 88-jarige leeftijd. Haar lichaam werd begraven op het kerkhof van Montmartre in Parijs. Viardot was meer dan alleen de grootste diva van de 19e eeuw; ze transformeerde eigenhandig de 19e-eeuwse opera.Een buste van Pauline Viardot staat in het Musée de la Ville in Baden, Baden, Duitsland.De villa Viardot in Bougival, nabij Parijs, was een geschenk aan de Viardots van Ivan Toergenjev in 1874. Het is nu een museum.

Pauline, 1821-1910, Viardot à Bougival, Yvelines, Île-de-France. Foto: Flickr / Renaud Camus

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.