Paul Coulombe: Beyond the Pinnacle

deel 1: Lewiston ‘ s Mega-miljonair opent over wodka, risico, verhuizen naar Southport en de lokale bevolking wakker schudden

Opmerking van de redactie: vorige week, drie jaar nadat hij White Rock distilleerderijen verkocht, stemde Lewiston-inwoner Paul Coulombe in met een interview dat ons onverwachte toegang bood tot zijn huis, eigendommen, geschiedenis en plannen.Tien jaar geleden, in 2005, stond Paul Coulombe op de fabrieksvloer van White Rock distilleerderijen in Lewiston en vroeg zijn werknemers hem te vertrouwen.

geen kleinigheid.

hij kende hen niet; zij kenden hem niet. Hij was die baas die de hele tijd op reis was.Coulombe had net een lening van 85 miljoen dollar afgesloten om de rest van zijn familie uit het bedrijf te kopen. Dezelfde week ontsloeg hij het hele managementteam en benoemde zijn loyale assistent-president omdat, zei hij, er niemand meer over was om te benoemen.

” I told all the people, I said, ‘You know, I’ m gewill to risk it all, ‘” said Coulombe, 62. “‘Ik heb mijn nek op het spel. Ik heb geen nettowaarde, dus ik neem alle risico ‘ s, maar ik geloof erin. Ik geloof in jou en ik geloof in mezelf. En dus moet je met mij mee voor de rit, tenzij je dat niet wilt. Iedereen hield het vol. Ze waren opgewonden, maar nerveus, dat was ik ook. We waren allemaal nerveus.”

een paar behendige bewegingen en Investeringen later nam de Three Olives Vodka-lijn van het bedrijf zijn intrede.

toen kwam Pinnacle Whipped Vodka, rocketing to the best-selling flavored vodka in de wereld, 90 dagen na release-zonder een dubbeltje besteed aan reclame.Zeven jaar nadat hij de controle over White Rock had overgenomen, verkocht Coulombe de Lewiston company die zijn vader had gekocht voor $ 100.000 in 1970. Het totaal te nemen van twee afzonderlijke verkopen: meer dan $ 1 miljard.

“I didn’t imagine that in my wildste imagination,” zei hij.

de werknemers die allen voor de rit waren gebleven, ontvingen een bonus van één tot twee jaar salaris.Tegenwoordig verblijft Coulombe de helft van het jaar in Florida. Zijn huis de andere helft van het jaar is een uur van Lewiston in Southport, in een $30 miljoen kust herenhuis gebouwd hij op Pratt ‘ s Island, in de buurt van Boothbay. De keuken is kamer-tot-kamer ramen. Er zijn 37 discreet opgehangen tv ‘ s en zo veel marmer het duurde 15 mannen vier jaar om het te installeren.Zijn huidige project: een renovatie en herontwikkeling van een lokale golfbaan die hij met tegenzin kocht van faillissement voor $ 1,4 miljoen in 2012. Coulombe heeft hele woonstraten gekocht en verplaatst, en hij is op zoek naar andere delen van de stad, het kopen van meer onroerend goed voor toekomstige ontwikkeling.

hij is duidelijk nog steeds een fan van de gewaagde zet — en in veel opzichten vraagt hij nu de mensen hier om hem te vertrouwen.

geen kleinigheid.Toen hij voor het eerst aanbood om Southport ‘ s gammele 1777 Town Hall and wharf te redden, wezen stedelingen hem af. Herhaaldelijk. Zoals hij het beschrijft, hadden ze liever het risico genomen het te zien instorten dan Coulombe hulp te hebben.”I thought, ‘Wow, that just seems like such a mistake to me,’ and I was new; I was just moved into town, so I didn ‘t have any kind of standing and I was from away, I was from Lewiston,” he said. “Als je niet uit Southport komt, kom je uit de buurt. Zo is het nu eenmaal.”

Coulombe werd vorige maand gespietst in Boston Magazine (“Does Boothbay have a vodka problem?”) in een artikel dat zijn Pinnacle Whipped Vodka” all but undrinkable “noemde, beschreef hij hem als” from rich-jerk central casting ” en zette mensen in Southport, Boothbay en Boothbay Harbor als ofwel tegen hem of suck-ups.

hij houdt vol dat het verhaal vol fouten zit en dat zijn relatie met de steden niet zo omstreden is.

“iedereen heeft het artikel gezien; slecht nieuws reist blijkbaar snel,” zei Coulombe. “Het is gewoon niet waar.”

Bet Finocchiaro, de eigenaar van Bet ‘ s Fish Fry in Boothbay, gecast in the Boston story Als “the biggest thorn in his side”, was het met Coulombe eens. Het verhaal was een heksenjacht, zei ze.”I think they were trying to cause trouble for Paul, and I don’ t know why, from Boston, ” zei ze. “Ik weet dat ze mij verkeerd hebben geciteerd, en als ze mij hebben Geciteerd, moeten ze hem hebben.”

de meeste tegenzin, zei ze, komt niet van de lokale bevolking. “Het zijn de rijken die bang zijn dat iemand anders rijker is. Hij geeft zijn geld uit in onze stad en ze hebben het geld niet om in onze stad uit te geven, dus gaan ze achter hem aan. Dat is gewoon mijn mening, maar ik heb het eerder gezien in mijn leven.”

verre van de grootste Doorn is zijn kant, is Finocchiaro een fan. Ze is het eens met zijn lange termijn plannen om de economische ontwikkeling te stimuleren en het toerisme te laten groeien. Haar 23-jarige fish and chips stand is voeten van zijn Golfbaan; meer toeristen betekenen meer zaken.

bouwvakkers van de country club die nu elke dag komen lunchen, hebben haar verteld hoe Coulombe de bijgebouwen die ooit het parcours bezaaid hadden, heeft vervangen door bungalows met airconditioning, met graniet en marmer omzoomde flushing.

” je kunt me citeren op dat, ‘wat een geweldige plek om te plassen,’ ” Finocchiaro zei.

‘Go get ’em’

Coulombe werd geboren in het St.Mary ‘ s Regional Medical Center. (Hij en drie broers en zussen maakte een $ 1.3 miljoen donatie daar in 2008 — de grootste in de geschiedenis van het ziekenhuis-dat de naam van de nieuwe spoedeisende hulp naar hun moeder, Cecile. Zijn vader, Roland, werkte als hoofd van de Bates Mill ‘ s Hill Division tot 1966 toen hij een kans nam op een baan in Venezuela.Het gezin woonde vier jaar in Zuid-Amerika en verhuisde terug toen Coulombe nog op de middelbare school zat.”Venezuela zou Mars kunnen zijn geweest omdat het zo afgelegen was,” zei hij. “Dat had kunnen helpen om mijn ogen voor iets anders te openen.”

zijn moeder, een Lewiston inwoner, was klaar met het avontuur. Ze wilde dat haar kinderen hier opgroeiden.

“(mijn vader) was werkloos en op zoek naar een baan,” Coulombe zei. “Hij wilde een bedrijf kopen, dus kocht hij White Rock. Hij wist helemaal niets, nul (over bottelen), maar het was in Lewiston, dat was de belangrijkste reden. Omdat mijn moeder blijkbaar enige invloed op hem had; moeders kunnen dat doen.”

de kleine bottelarij maakte low-end Gold Crown wodka, whisky, gin en een merk dessertwijnen te koop rond Maine.”Het was gewoon Hij, mijn moeder en een parttime gepensioneerde dame, dus het was een echt kleine onderneming, op zijn zachtst gezegd,” Coulombe zei. “Dat was het hele bedrijf.”

tegen de tijd dat Coulombe afstudeerde aan de Universiteit van Maine in 1975, had zijn vader een rivaliserende bottelaar in Lewiston gekocht voor $1 miljoen, Lawrence & Co., waarvan de verkoop turf opgenomen New England en Ohio. Coulombe nam een straight-Commissie verkoop baan met White Rock en ging naar Ohio om de merken te groeien in naburige staten.”Ik wilde onafhankelijk zijn; Ik was een soort van het zwarte schaap van de familie,” zei Coulombe. “Voor mij was het perfect. Ik werkte voor mezelf, betaalde mijn eigen kosten. Je hoeft je aan niemand te verantwoorden.”

hij raakte de weg. Zijn broer Dennis hielp de dagelijkse gang van zaken. White Rock kocht meer concurrenten en groeide en groeide.

“mijn broer was echt goed in wat hij deed, omdat hij een inside guy was die de operaties runde, nieuwe gebouwen bouwde, het bedrijf liet groeien,” zei Coulombe. “Ik probeerde de omzet en omzet te laten groeien, dus we vormden een goed team.”

hij lacht nu, zei hij, wanneer mensen hem feliciteren met zijn overnachting succes.

“ik werkte 80 of 100 uur per week; Ik was 20 jaar niet thuis,” zei Coulombe. “Ik reisde elke dag. Ik ging naar elke stad in Amerika, elke stad in Amerika, bijna elk restaurant en bar in Amerika; Ik zag elk hoekje en gaatje overal. En wereldwijd. Het gebeurde niet achter een bureau in Lewiston, Maine. Ze komen niet naar je toe, Je moet ze gaan halen.”

succes, verkoop

nadat zijn vader met pensioen ging, werd Coulombe in 1995 de CEO van White Rock. Tien jaar later verkochten familieleden hun aandelen aan Coulombe.”I thought that we could be much bigger than we were, but I was the only one in the family who had that vision. Of bereid om dat risico te nemen, ” zei hij. “Ik wilde elke dollar die we ooit verdienden in de business investeren, dat was gewoon mijn filosofie. Ik wilde geen mooie auto ‘ s rijden of een mooi huis, ik wilde het bedrijf zo groot mogelijk maken. Ik zag het en ze waren het er niet mee eens. Iedereen heeft recht op zijn eigen filosofie.”

dus iedereen was uit, nadat hij miljoenen betaalde voor hun aandelen. Hij was binnen. De arbeiders hebben zich vastgegespt.

het eerste grote succes op zichzelf: de zoete smaak van kersen-en druivenwodka.White Rock had al drie olijven wodka gelanceerd, de eerste smaak lijn, voordat Coulombe zijn familie uitkocht in 2005, maar de verkoop was nog niet van start gegaan. De rauwe wodka voor het merk werd geïmporteerd uit Engeland. Hij smaakte en gebotteld in Lewiston, in flessen handgeschilderd in Frankrijk. Nadat Cleveland bartenders begon te experimenteren met het in funky cherry en grape “bombs” (shots of the grape of cherry vodka met Red Bull) in 2004, werd het de nummer 1 verkoop wodka in Ohio, volgens Coulombe. Het is bekend. De verkoop is gestegen. Uiteindelijk verkochten drie olijven als een gek.”Engelse wodka was door niemand geïmporteerd”, zei Coulombe. “De man die Grey Goose creëerde en ik waren beste vrienden en ik zag wat hij deed. Hij ging niet echt op de smaak route, ik probeerde iets anders te doen.Hoewel Coulombe de prijs destijds niet bekend maakte, verkocht Coulombe het merk in 2007 voor $ 400 miljoen aan Proximo Spirits.

” ik had veel schulden om de familie uit te kopen,” zei hij. “Ik zat tot mijn oren in de hok. Uiteindelijk verkocht ik het om me wat verlichting te geven. Ik heb dezelfde toespraak gehouden.: ‘Je hebt ooit in me geloofd, je moet weer in me geloven. En ik verkoop het om van ons een financieel sterker bedrijf te maken.(‘)

maar de vrijstelling was tijdelijk. Drie olijven waren goed voor de helft van de verkoop van het bedrijf. Coulombe beschreef White Rock als ” geld verliezen en ernstig bloeden.”Dat moest hij snel verzinnen.

toen sloeg de recessie toe.

dat bleek voor White Rock een heel goede zaak te zijn.

“mensen dronken nog steeds, maar ze dronken thuis in ’08 en’ 09, ” zei hij.

de consumenten merkten op dat Pinnacle, dat in 2003 debuteerde, zijn rauwe wodka importeerde uit Frankrijk en opnieuw op smaak bracht en gebotteld had in Lewiston, een lagere prijs en een hogere importcache had. “Ze wilden iets dat ze op hun toonbank konden zetten en zich niet schamen. Het was precies het juiste product op het juiste moment.”

Pinnacle Whipped, een van wat uiteindelijk tientallen Pinnacle flavors werd, werd een social media lieveling in 2010, de verkoop van 1 miljoen gevallen in 90 dagen, volgens Coulombe.

“het werd gewoon gek,” zei hij. “Absolut Citron was De Nee. 1 gearomatiseerde wodka in de wereld op het moment. We bliezen ze voorbij. We verkochten meer dan alle andere smaken samen. Ik heb miljoenen dollars in Lewiston uitgegeven aan tanks en apparatuur en bottellijnen. Mijn Distributeurs die ik had (kopen) truckloads bestelden back-up truckloads binnen twee weken.”

ironisch genoeg, toen zijn marketing team hem aanvankelijk op de slagroom smaak had gegooid, zei hij vergeet het en sloot zijn kantoor deur. Ze hadden al 36 smaken. Dat was genoeg.

de vrouwen liepen terug naar binnen en stonden erop dat ze zouden vertrekken zodra hij een slok nam.”I was like,’ Oh my god, that ‘s like the best thing I’ ve ever proeved in my life. Laten we een miljoen gevallen morgenochtend, laten we gaan full blast, ‘” zei hij. Dat deden ze, en dat deed het. “Het ging viraal. Ik was in die tijd 35 jaar in zaken geweest en ik had nog nooit iets gezien of gezien door iemand, laat staan alcohol, iets, dat zo op gang kwam. Ik kon het niet geloven. Dat is wat bewees hoe belangrijk een voertuig (social media) kan zijn.”

hij had een groot succes.

en een moeilijke beslissing: Coulombe ‘ s onofficiële zakenpartner, een man met wie hij 37 jaar had gebrainstormd en een strategie had, vertelde Coulombe onverwacht dat hij met pensioen wilde gaan.”His talk was,’ Paul, we got lucky. We hebben hard gewerkt, maar we hadden geluk, en ik weet niet hoe gelukkig we kunnen blijven. En we zijn bij onze — excuseer de woordspeling-hoogtepunt. Ik zie slagroom (Pinnacle) een beetje wegglijden, omdat het moet. Ik ben moe van het reizen; Ik ben moe van het krijgen in elkaar geslagen,'” Coulombe herinnerde. “Hij zei,’ Ik denk dat we het bedrijf kunnen verkopen voor een aanzienlijk bedrag. En waarom ga je niet weg nu het nog kan?’Ik heb er een paar maanden over nagedacht en ik dacht,’ Ja, ik ben het ook zat.”

Coulombe zei dat zijn enige kind — dochter Michelle, die in de verkoop werkte bij White Rock — hem al jaren eerder had laten weten dat ze geen interesse had in het overnemen van het bedrijf. Ze wilde weg om kinderen op te voeden.

in 2011 begon hij met het vinden van een koper. Coulombe zei dat hij dacht dat White Rock zou verkopen voor $ 50 miljoen of $ 100 miljoen. Dat zou een succes zijn geweest.Jim Beam kocht het bedrijf voor $605 miljoen in een deal die hij persoonlijk onderhandelde met de Raad van bestuur en CEO.”That was really fun, zenuwslopend but fun. Echt leuk, ” Coulombe zei.

hij verzamelde de 250 werknemers een laatste keer in April 2012.”I guess the moeilijkste speech I ever had to make in my life was standing in front of everybody and telling them I had sold out,” zei hij. “Ik kende die mensen. Ik was bang voor de reactie. Ik wist niet of er rotte tomaten naar me zouden worden gegooid.”

het ging beter dan gehoopt, de klap verzacht door deze bonussen.

“vrouwen kwamen naar me toe en omhelsden me. Ze waren fantastisch, ” zei hij. “Ik was klaar om te stoppen en verder te gaan met iets anders; Ik had niet gedacht dat het een country club zou zijn. Daar had ik geen idee van.Tomorrow: Life in Boothbay – the mansion, the little $ 75 million country club project and the rub of being from away.

Cabana Boy ‘ s secret (tot nu toe)

in 2001 maakte Cabana Boy golven.

de rum werd geschreven in de Wall Street Journal als een crossover fenomeen: Ontworpen door White Rock distilleerderijen om vrouwelijke kopers te lokken, werd het onverwacht een hit in de homogemeenschap met zijn strand-hunk graphics.

” het was een van mijn eerste merken dat ik daadwerkelijk geld uitgegeven nationaal adverteren en kreeg billboards statewide in Florida omdat ik dacht, ‘Florida is de No.1 rum markt in de Verenigde Staten.’Is nog steeds vandaag,” zei voormalig White Rock eigenaar Paul Coulombe.

van buitenaf zag alles er warm uit.

binnen de Lewiston company was het een ander verhaal.

” Ik heb nooit geld verdiend met Cabana Boy; Ik ben eigenlijk mijn shirt kwijt, als de waarheid bekend is,” zei Coulombe.

de drankenindustrie heeft een slagingspercentage van 5 procent met nieuwe merklanceringen, zei hij. White Rock raakte 20 procent, beter dan gemiddeld. Maar voor Cabana Boy, de verkoop nooit gecompenseerd de miljoenen besteed aan reclame en start-up. Na een paar jaar trok hij de stekker eruit.

met tegenzin.

“ik heb geluk dat ik CEO werd,” zei hij. “Ik was nogal koppig als Frans-Canadees Uit Lewiston. Ik dacht dat mijn reputatie en mijn kont op het spel stonden. Vooral met de familie. Ik werd nog steeds beoordeeld.”

interessant postscript: De Vriend van Coulombe ‘ s dochter was een van de Cabana Boy flessenmodellen. Ze zijn niet getrouwd, maar Coulombe heeft contact gehouden. “Hij is een geweldige vent.”

” So now you ‘ve got the real end of the story,” zei Coulombe. “Niemand heeft dat verhaal eerder verteld. Ik heb dat verhaal nog nooit verteld.”



facebook
tweet
reddit
email
print

gearchiveerd onder:
gerelateerde verhalen
laatste nieuws
  • Lewiston-Auburn

    fotogalerij: heeft u deze truck gezien?

  • New England

    New Hampshire vrouw geboorte geeft op de leeftijd van 57

  • Maine

    Officer-betrokken schieten gerapporteerd in Norridgewock

  • Land / Wereld

    tweeduizend wonen Boulder wake voor de slachtoffers van de supermarkt schieten

  • Politiek

    Romney krijgt Profiel Courage Award voor impeachment stemmen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.