Ouroboros

Ouroboros

het beeld van een slang of slang (soms gevleugeld) die een
eeuwige cirkel vormt door zijn eigen staart te consumeren, werd door vele
gnostici in het Vroegchristelijke Tijdperk aangenomen en blijft ons belangrijkste
heilige symbool. Hoewel we het kruis ook als een belangrijk
religieus symbool beschouwen, is het de Ouroboros die onze
visuele iconografie definieert als gnostiek. Zoals vermeld in veel van onze gebeden
en liturgische uitdrukkingen, geloven we dat we geroepen zijn om een
echt “Ouroborisch volk” te zijn, zowel individueel als collectief
als kerk. Wat betekent dit? Deze pagina zal u helpen een
beetje te leren over de geschiedenis en betekenis van het symbool, en een
iconografische interpretatie suggereren om de centraliteit van het gnostische
geloof uit te leggen.
het beeld van de Ouroboros zelf heeft zijn wortels in de oude Egyptische
religie, en kan een heilig symbool zijn geweest in Egypte enkele honderden
of zelfs duizend jaar voor de geboorte van Christus. Het is echter
een interessant en in sommige opzichten verbijsterend feit dat de Ouroboros
en andere serpentine symbolen hun weg vonden in de kunst en
religieuze beelden van veel premoderne over de hele wereld, blijkbaar
onafhankelijk van elkaar.
We zijn ons allemaal bewust van het beeld van de slang in het scheppingsverhaal
van het boek Genesis, en een subversieve gnostische lezing van de mythe
zou kunnen suggereren dat de slang de brenger van wijsheid is voor mannen en
vrouwen, waardoor de autocratische en willekeurig tirannieke
weigering van de “god” in het verhaal om mensen toe te staan
zelfs bewust te zijn van de aard van de wereld om hen heen (“de kennis
van goed en kwaad”). Dat Serpenten soms
als bronnen van leven en kennis werden beschouwd, wordt gesuggereerd door andere
referenties zoals de terugkerende relatie tussen Mozes en
Serpenten (Mozes, als een verlosser van hen die in de duisternis van de slavernij leven, toont
zijn macht en rol door zijn staf te transformeren in een
serpent, bijvoorbeeld). In deze geest speelt de slang ook een rol
als de behoeder van wijsheid en eeuwig leven in Mesopotamische mythen
zoals het epos van Gilgamesj. Duizenden kilometers verderop speelden Serpenten
een centrale rol in de religieuze beelden van Indiaanse
en Meso-Amerikaanse culturen, zoals in de Maya-stad Chichen Itza,
de Azteekse mythe van Queztlcoatl (de “gevederde slang” god) en de
bekende “serpent mounds” van Noord-Amerikaanse inheemse volkeren.Het is dan ook geen verrassing dat in de klassieke Griekse cultuur de Ouroboros werd beschouwd als een bewaker van de tempels van Athena, de godin van de wijsheid. De term “Ouroboros” zelf is afgeleid
van het Grieks, en het woord beschrijft het beeld en het mythologische schepsel eenvoudig als “iemand die zijn eigen staart eet” of meer
gewoon ” staart-verslinder.”Het lijkt zeer waarschijnlijk dat de vroege gnostische
het symbool erfden door de Griekse kunst van de eerdere
voorstellingen van de Egyptische iconografie.
Wat is de visuele of symbolische beeldspraak van de Ouroboros buiten zijn
basisassociaties met de slang van wijsheid? Het eeuwige leven
dat de Ouroboros (“staart-verslinder”) wint door voortdurend
zijn eigen staart te consumeren is een soort bitterzoete meditatie op het menselijk leven
, die hoop weerspiegelt in het onsterfelijke bestaan van de geest, terwijl
tegelijkertijd verwijst naar de cycli van geboorte, dood, pijn en
verlies die de kern vormen van het fysieke leven waarin de geest zich bevindt.
de Ouroboros is een uitdagend, paradoxaal symbool, zoals het kruis,
waarin een instrument van de dood een teken van leven wordt. In het geval
van de Ouroboros, komt het eeuwige leven van de slang als een kosmische entiteit
alleen met herhaalde consummaties van de slang als een fysieke entiteit
, omdat hij zichzelf voortdurend consumeert. Voor ons gnostici spreekt dit
over wat Jezus ons leerde, dat om eeuwig leven te krijgen we op een fundamentele manier een “dood aan de wereld” en
aan de fysicaliteit moeten ervaren – niet, natuurlijk, de lichamelijke dood die we allemaal
uiteindelijk zullen ervaren, maar meer fundamenteel een geestelijke dood
waarin we, zoals Lao-Tzu zou kunnen zeggen, “onze verlangens klein maken”
en zowel ons lichaam als ons verstand richten op het werk van de geest,
door de fundamentele gnostische morele principes van matiging,
juiste intentie, en geen schade.
er staat nog meer op het spel in de manier waarop het beeld wordt geconstrueerd,
echter. We worden meteen aangetrokken door de twee contrasterende Cirkels
gevormd door de Ouroboros – de binnenste cirkel begrensd door het lichaam van de slang
, en de buitenste cirkel die zich uitstrekt van de slang uit
naar de oneindigheid daarachter. Hierin wordt het lichaam van de slang zelf
een representatie van gnosis, het proces waardoor we tot
kennis van de geest in onszelf en in anderen ervaren, en
uiteindelijk in de totaliteit van God. Alleen door het mysterie van
de slang te trotseren en onszelf open te stellen voor de blootstelling van spirituele
kennis kunnen we de overgang maken van de beperkingen van het fysieke
bestaan naar het onbegrensde bestaan van het Aeon. Voor gnostici zoals ik, die geloven in metempsychose of reïncarnatie (niet alle
doen dat), is er een toegevoegde aangrijpendheid aan dit beeld, aangezien de constante
revolutie en wedergeboorte van de slang ons het altijd draaiende
wiel van wedergeboorte en reïncarnatie toont, totdat de Vrijheid van het Aeon
is bereikt, en we verder gaan dan de beperkingen van ruimte, tijd en vorm
zoals we ze kennen.
vanuit een andere richting kan de binnenste cirkel de gemeenschap
van andere gnostici voorstellen. In de” cirkel ” of familie van onze broeders
en zusters in Christus en Sophia, vinden we de steun en de liefde
die ons kunnen helpen de grote kloof te overbruggen, de grote kloof over te steken, en
de grote piek van gnosis te beklimmen. Nietzsche vertelde ons eens om
te onthouden: “als je naar beneden kijkt in de afgrond, staart de afgrond
terug in je,” en als we de mysteries van de kosmos onder ogen zien, helpt het
ons om de gemeenschap van mede zoekers om ons heen te hebben. Dus de binnenste cirkel vertegenwoordigt voor ons in de AGCA onze broeders en zusters
in de kerk, eerst en vooral al onze gnostische broeders en
sistren, en dan allen die geroepen zijn tot het leven van gnosis, of ze zich nu
gnostisch noemen of niet, omdat ” God geen partijdigheid toont.”
tot slot, voor degenen onder u die bekend zijn met mijn persoonlijke
symbool, de Byzantijnse Ouroboros geassocieerd met Griekse alchemistische
tradities (als u niet bekend bent, is het de belangrijkste afbeelding op de
Yahoo groep), zult u zich herinneren dat de slang half zwart en
half wit, half gevederd en half glad is. Ik denk dat dit een zeer slimme manier was voor de vroege gnostici om hun bezorgdheid over de
dualiteiten die we in het leven ervaren weer te geven. Zoals het Evangelie van Filippus ons vertelt, zijn
dualiteiten zoals “licht” en “donker”, “mannelijk” en “vrouwelijk”, “goed”
en “kwaad” geen metafysische kwaliteiten, maar onstabiele dichotomieën
die uiteindelijk zullen oplossen in de heelheid van het Eon – de
Eon die we bereiken door de gnosis die de Ouroboros ons belooft en
ons oproept door de eeuwen van de menselijke tijd.
Br. Matteüs
Vicaris Apostolisch
Apostolische gnostische Kerk in Amerika

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.