generaal George S. Patton slaat een andere soldaat

een Sherman tank van het 'A' Squadron, 50th Royal Tank Regiment, silhouetted by the setting sun, 1 augustus 1943.
een Sherman tank van het ‘ A ‘ Squadron, 50th Royal Tank Regiment, silhouetted by the setting sun, 1 augustus 1943.
de rit naar Messina 10 juli-17 augustus 1943: kanonniers van 66 Medium Regiment Royal Artillery in actie op de hellingen van de berg Etna bij dageraad, 11 augustus 1943.10 juli-17 augustus 1943: kanonniers van 66 Medium Regiment Royal Artillery in actie op de hellingen van de Etna bij dageraad, 11 augustus 1943.

de campagne op Sicilië moest heel duidelijk aantonen wat door een vastberaden generaal kon worden bereikt. George S. Patton had zijn troepen met grote snelheid verder gedreven om Palermo in het noorden in te nemen. Nu concurreerde hij met Montgomery in een race om de Duitsers naar de oostelijke punt van het eiland bij Messina te duwen. Maar ondanks al zijn prestaties zou Patton lijden als gevolg van twee relatief kleine incidenten.Op 3 augustus was Patton betrokken bij een incident in een veldhospitaal. De eerste diagnose van soldaat Charles A. Kuhl was dat hij leed aan “psychoneurose angst” en toen Kuhl werd geconfronteerd met Patton als hij toerde de afdelingen zei hij “I guess I can ‘t take it”. Patton werd woedend en sloeg hem op het hoofd met zijn gevouwen handschoenen, noemde hem een ‘lafaard’ en gooide hem fysiek uit de tent. Hij eiste dat de artsen de soldaat, die hij een “laffe bastaard” noemde, terug naar het front stuurden. Bij een daaropvolgend medisch onderzoek bleek Kuhl te lijden aan ‘malaria, chronische diarree en koorts van 102,2 graden’.

er was toen een tweede incident op 10 augustus, zeer vergelijkbaar met het eerste. Dit betrof soldaat Paul G. Bennett die ” uitgedroogd en koortsig “was, maar die tegen zijn wil uit zijn artilleriepost was geëvacueerd omdat hij”verward, zwak en lusteloos” was. Dit was Patton ‘ s versie van de gebeurtenissen:Tijdens de aanval op Troina reed ik naar het hoofdkwartier van generaal Bradley, die de aanval uitvoerde, vergezeld door generaal Lucas. Vlak voor we daar aankwamen zag ik een veldhospitaal in een vallei en stopte om het te inspecteren. Er bevinden zich ongeveer driehonderdvijftig zwaargewonden in het ziekenhuis, die allen zeer heldhaftig zijn onder hun lijden en allen geïnteresseerd zijn in het succes van de operatie.

net toen ik het ziekenhuis verliet, zag ik een soldaat zitten op een doos bij het dressing station. Ik stopte en zeide tot Hem: Wat is er met u, jongen?’Hij zei,’ niets, ik kan het gewoon niet aan. Ik vroeg wat hij bedoelde. Hij zei: ‘Ik kan er niet tegen beschoten te worden.’Ik zei,’ bedoel je dat je hier aan het stamelen bent?’Hij barstte in tranen uit en ik zag meteen dat hij een hysterische zaak was. Ik sloeg hem daarom met mijn handschoen op zijn gezicht en zei hem op te staan, bij zijn eenheid te komen en een man van zichzelf te maken, wat hij deed. Op dat moment was hij afwezig zonder verlof.

ik ben ervan overtuigd dat mijn actie in dit geval volledig correct was, en dat, als andere officieren de moed hadden om hetzelfde te doen, het beschamende gebruik van ‘battle fatigue’ als excuus voor lafheid oneindig zou zijn verminderd.

luitenant-generaal George Patton bij het signal corps, 11 juli 1943, Sicilië. (General George Patton Museum)
luitenant-generaal George Patton met het signal corps, 11 juli 1943, Sicilië. (General George Patton Museum)

de incidenten waren echter gezien door een aantal getuigen, waaronder enkele journalisten. Hoewel er pogingen werden gedaan om de incidenten stil te houden, werd uiteindelijk duidelijk dat er iets moest gebeuren. Op 17 augustus, toen de campagne zo succesvol eindigde, moest Eisenhower formeel actie ondernemen. Patton was onophoudelijk:

na de lunch bracht generaal Blesse, hoofdchirurg A. F. H. Q., me een zeer vervelende brief van Ike met betrekking tot de twee soldaten die ik uitschold voor wat ik lafheid vond. Blijkbaar handelde ik overhaast en op basis van onvoldoende kennis.

mijn motief was correct omdat men niet kan toestaan dat er sluipen bestaat. Het is net als elke besmettelijke ziekte. Ik geef eerlijk toe dat mijn methode verkeerd was en Ik zal het goedmaken wat ik kan. Ik betreur het incident, want Ik haat het om Ike boos te maken als het mijn oprechte verlangen is om hem te behagen.Generaal Lucas kwam om 18.00 uur om Ike ‘ s houding verder uit te leggen. Ik voel me erg laag.

ging naar de kerk in Royal Chapel om 10.00 uur. Om 11.00 had ik alle artsen en verpleegsters en soldaten die getuige waren van de affaires met de schedels. Ik vertelde ze over mijn vriend in de laatste oorlog die zich terugtrok, ermee doorging, en uiteindelijk zelfmoord pleegde. Ik vertelde hen dat ik de actie had ondernomen die ik moest ondernemen om zo ‘ n toekomstige tragedie te corrigeren.Patton bood vervolgens zijn verontschuldigingen aan aan Kuhl en Bennett en bood vervolgens zijn verontschuldigingen aan aan de soldaten onder zijn bevel. De schade was echter aangericht en hij moest buitenspel worden gezet toen de veldtocht in Italië begon. Uiteindelijk, hoewel de hele Perskorps verzameld in Sicilië wist van de incidenten op het moment, het verhaal brak in de VS In November. De incidenten blijven enige controverse aan te trekken.Voor een grondig onderzoek van de episode zie Rick Atkinson: The Day Of Battle: The War in Sicily and Italy 1943-44.Soldaat Stanley Davis van 5th Seaforth Highlanders rijdt op een pakezel met een swastika-embleem op de nek van het dier, 16 augustus 1943. De dieren werden nu gebruikt door 51st Highland Division in het heuvelachtige terrein bij Mt Etna. Soldaat Stanley Davis van 5th Seaforth Highlanders rijdt op een pakezel met een swastika-embleem op de nek van het dier, 16 augustus 1943. De dieren werden nu gebruikt door 51st Highland Division in het heuvelachtige terrein bij Mt Etna.

mannen van de Highland Division gebruiken muilezels die van de Duitsers zijn gevangen om uitrusting op de hellingen van de Etna te dragen. Het ruige terrein van het grootste deel van het eiland beperkte voertuigen tot het ontoereikende wegennet. Daarom speelde Pack dieren een vitale rol bij het transport.
mannen van de Highland Division gebruiken muilezels die van de Duitsers zijn gevangen om uitrusting op de hellingen van de Etna te vervoeren. Het ruige terrein van het grootste deel van het eiland beperkte voertuigen tot het ontoereikende wegennet. Daarom speelde Pack dieren een vitale rol bij het transport.
een enorme stortplaats van Duitse Teller mijnen gevangen door de Amerikanen bij Roccopalunba tijdens hun rit op Palermo.
een enorme stortplaats van Duitse Teller mijnen die door de Amerikanen in de buurt van Roccopalunba werden ingenomen tijdens hun rit op Palermo.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.