COLORADO BUSINESS HALL of FAME

pionier Otto Mears wordt gecrediteerd voor het bouwen van tolwegen en spoorwegen die zuidwestelijk Colorado voor nederzettingen en mijnbouw opende, waardoor hij de naam “Pathfinder of the San Juan kreeg.”
geboren in Rusland en wees op jonge leeftijd, familieleden stuurde Mears naar Engeland op de leeftijd van 9, en vervolgens naar New York. Van New York zeilde hij naar Californië, waar hij met zijn oom woonde. Toen Mears arriveerde, was zijn oom weg, waardoor hij op 11-jarige leeftijd alleen moest wonen. Hij maakte zijn weg door het hawking kranten op de Barbery Coast, tin-smithing, en werken in de California en Nevada goldfields.Bij het uitbreken van de Burgeroorlog nam Mears als vrijwilliger deel aan het First California Regiment, waar hij diende onder kolonel Kit Carson tijdens de Navajo-campagne.Na zijn ontslag in 1864 verhuisde Mears naar Santa Fe, waar hij werkte als winkelier voor de gebroeders Staab. Als waardevolle aanwinst boden de broers aan om hem te helpen een winkel te openen in Conejos, Colorado.
Mears ‘ belangen verschoof uiteindelijk van management naar bouw. Hij zag een kans in narrow gauge railroad, en met de hulp van financiers, bouwde hij zijn eerste lijn die loopt van Silverton naar Red Mountain. De smalspoorlijn werd voornamelijk gebruikt om voorraden te vervoeren en erts uit de mijnen te transporteren, en bleek een belangrijke rol te spelen in de vorming van Colorado. Later bouwde Mears de Rio Grande Southern van Ridgway naar Durango.In 1893 verloor Mears de controle over de Rio Grande Southern railroad. De intrekking van de Sherman Act veroorzaakte een zilveren crash die de mijnen sloot. Arbeiders vertrokken, er was geen erts te halen, en de Rio Grande Southern ging onder curatele. Hoewel Mears veel van zijn rijkdom verloor, was hij niet ontmoedigd. Hij bouwde een spoorlijn van Washington D. C. naar Chesapeake Beach, MD.Een van zijn successen in de spoorwegindustrie was dat Mears de eerste Telegraaf naar Fort Garland bracht en onderhandelde over het Brunot-Verdrag van 1873, en voorzitter was van de Raad van Capitol Managers die toezicht hield op de bouw van het Colorado State Capitol. Mears zou ook dienst doen als vertegenwoordiger van Colorado en als uitgever van kranten.Voormalig gouverneur van Colorado en Sen. Charles S. Thomas zei dit in Mears ‘ overlijdensbericht uit 1931.”Ik ontmoette Mears voor het eerst in het San Juan land in de vroege jaren ’70, niet zo veel jaren nadat hij naar de staat kwam. Hij was een kleine man, buitengewoon nerveus en altijd actief. Hij was altijd aan het plannen en plannen voor een nieuwe ontwikkeling. Hij was vervolgens betrokken bij zijn vele tolwegondernemingen. Hij maakte indruk op me als een zeer briljante, maar nogal excentrieke figuur… al met al was hij een zeer pittoreske figuur, een typische westerse frontiersman, vol vuur en vitaliteit.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.