Paul Coulombe: Beyond The Pinnacle

DEL 1: Lewiston ‘ s mega-millionaire åpner opp om vodka, risiko, flytte Til Southport og røre opp lokalbefolkningen

Redaktørens notat: i forrige uke, Tre år etter at han solgte White Rock Distilleries, Lewiston innfødte Paul Coulombe enige om et intervju som tilbød oss uventet tilgang til Hans Boothbay-området hjem, egenskaper, historie og planer.

For Ti år siden, I 2005, Sto Paul Coulombe på lagerfabrikkgulvet I White Rock Distilleries I Lewiston og ba sine arbeidere om å stole på ham.

Ingen liten ting.

Han kjente dem ikke, de kjente ham ikke. Han var den sjefen som reiste hele tiden.

Coulombe hadde nettopp tatt ut et lån på 85 millioner dollar for å kjøpe resten av familien ut av selskapet. Samme uke sparket han hele ledelsen og kalte sin lojale assisterende president fordi han sa at det ikke var noen andre igjen å nevne.

“jeg fortalte alle menneskene, jeg sa:” Du vet, jeg er villig til å risikere alt, ” sa Coulombe, 62. “Jeg har nakken min på linjen. Jeg har null nettoverdi, så jeg tar all risiko her, men jeg tror på det. Jeg tror på deg og jeg tror på meg. Så du må bli med meg på skyssen, med mindre du ikke vil.’Alle stakk det ut. De var glade, men var nervøse, skjønt, og jeg var også. Vi var alle nervøse.”

Et par deftige trekk og investeringer senere tok selskapets Tre Oliven Vodka-linje av.

Så kom Pinnacle Pisket Vodka, rocke til den mest solgte flavored vodka i verden, 90 dager etter utgivelsen — uten en krone brukt i reklame.

Syv år Etter At Han tok kontroll Over White Rock, solgte Coulombe Lewiston-selskapet hans far hadde kjøpt for $100 000 i 1970. Den totale ta fra to separate salg: mer enn $1 milliard.

“jeg trodde ikke det i min villeste fantasi,” sa han.

de arbeiderne som alle hadde bodd på turen, tok hjem en bonus verdt en til to års lønn.

I Dag tilbringer Coulombe halve året i Florida. Hans hjem den andre halvdelen av året er en time unna Lewiston I Southport, i en $ 30 millioner seaside herskapshus han bygget På Pratt ‘ S Island, nær Boothbay. Kjøkkenet er vegg-til-vegg-vinduer. Det er 37 diskret hang Tv og så mye marmor det tok 15 menn fire år å installere det.

hans nåværende prosjekt: en omtrent $ 74 millioner renovering og ombygging av en lokal golfbane som han motvillig kjøpte fra konkurs for $ 1,4 millioner i 2012. Coulombe har kjøpt og flyttet hele boliggater, og han ser til andre deler av byen, kjøpe mer eiendom for fremtidig utvikling.

han er tydeligvis fortsatt en fan av det dristige trekket — og på mange måter ber han nå folket her om å stole på ham.

Ingen liten ting.

da Han først tilbød Seg å redde Southports falleferdige Rådhus og brygge i 1777, avslo innbyggerne Ham. Gjentatte. Som han beskriver det, ville de heller ha risikert å se det kollapse, da Har Coulombe hjelp.

“Jeg tenkte,” Wow, det virker bare som en slik feil for meg, ” og jeg var ny; jeg hadde nettopp flyttet inn i byen, så jeg hadde ikke noen form for stående og jeg var fra Borte, jeg var Fra Lewiston,” sa han. “Hvis Du ikke er Fra Southport, er du borte. Det er bare slik det er.”

Coulombe ble spiddet i Forrige måned i Boston Magazine (“Har Boothbay et vodkaproblem?i en artikkel som kalte Sin Pinnacle Pisket Vodka “alt annet enn undrinkable”, beskrev han ham som “fra rich-jerk central casting” og satte folk i Southport, Boothbay Og Boothbay Harbor som enten mot ham eller suck-ups.

han insisterer på at historien er full av feil og at hans forhold til byene ikke er så omstridt.

” alle har sett artikkelen; dårlige nyheter reiser raskt, tilsynelatende, ” Sa Coulombe. “Det er bare ikke sant.”

Bet Finocchiaro, eieren Av Bet ‘S Fish Fry In Boothbay, kastet I Boston-historien som “den største tornen i hans side”, avtalt Med Coulombe. Historien var en “heksejakt”, sa hun.

” jeg tror De prøvde å skape problemer For Paul, og jeg vet ikke hvorfor, Fra Boston,” sa hun. “Jeg vet at de misquoted meg, og hvis de gjorde meg, må de ha ham.”

De fleste backbiting, sa hun, kommer ikke fra lokalbefolkningen. “Det er de rike som er bekymret for at noen andre kan bli rikere. Han bruker pengene sine i byen vår, og de har ikke penger til å bruke i byen vår, så de går etter ham. Det er bare min mening, men jeg har sett det før i min levetid.”

Langt Fra å være den største tornen er Hans side, Finocchiaro er faktisk en fan. Hun er om bord med sine langsiktige planer om å øke økonomisk utvikling og vokse turisme. Hennes 23 år gamle fish and chips stand er fot fra sin golfbane; flere turister bety mer business.

Bygningsarbeidere på country club som kommer ned nå hver dag til lunsj har fortalt henne hvordan Coulombe erstattet uthus som en gang prikket kurset med aircondition, granitt – og marmor-lined flushing bungalower.

“Du kan sitere meg på det,” hva et flott sted å tisse, ” Sa Finocchiaro.

‘Go get ’em’

Coulombe ble født På St. Mary ‘ S Regional Medical Center. (Han og tre søsken gjorde en donasjon på 1,3 millioner dollar der i 2008-den største enkeltstående i sykehusets historie-som kalte det nye beredskapsrommet etter sin mor, Cecile.) Da Han vokste opp, jobbet Hans far, Roland, som leder Av Bates Mill ‘ S Hill-Divisjonen til 1966 da han tok en sjanse på jobb i Venezuela.

familien bodde i Sør-Amerika i fire år, flyttet tilbake da Coulombe var en junior i videregående skole.

” Venezuela kan ha vært Mars fordi Det var hvor fjernt det var,” sa han. “Det kan ha vært nyttig i det minste å åpne øynene mine for noe annet.”

hans mor, Skjønt, En Lewiston innfødt, ble ferdig med eventyret. Hun ville at barna skulle vokse opp her.

” (min far) var arbeidsledig og lette etter en jobb, ” Sa Coulombe. “Han ønsket å kjøpe en bedrift, så han kjøpte White Rock. Han visste ingenting i det hele tatt, null (om tapping), men det var I Lewiston, det var hovedgrunnen. Fordi min mor hadde noen innflytelse på ham, tilsynelatende; mødre kan gjøre det.”

den lille tapping anlegget gjort low-end Gull Krone vodka, whisky, gin og en merkevare av dessertviner for salg rundt Maine.

” det var bare han, min mor og en deltid pensjonert dame, så Det var en veldig liten bedrift, minst sagt, ” Sa Coulombe. “Det var hele selskapet.”

Da Coulombe ble uteksaminert fra University Of Maine i 1975, hadde hans far kjøpt en rivaliserende tapperi I Lewiston for $ 1 million, Lawrence & Co. det ble også Solgt Til New England Og Ohio. Coulombe tok en rett-kommisjon salg jobb Med White Rock og dro ut Til Ohio for å vokse merkene i nabolandene.

“jeg ønsket å være uavhengig; jeg var snill av familiens svarte får,” Sa Coulombe. “For meg var det perfekt. Jeg jobbet for meg selv, betalte mine egne utgifter. Trenger egentlig ikke å svare på noen.”

han traff veien. Hans bror Dennis hjalp kjøre dag-til-dag. White Rock kjøpte flere konkurrenter og vokste og vokste.

“min bror var veldig god på det han gjorde, å være en innvendig fyr som kjørte operasjonene, bygde nye bygninger, vokste virksomheten,” Sa Coulombe. “Jeg prøvde å øke salg og inntekter, så vi gjorde et godt team.”

han ler nå, sa han, når folk gratulerer ham med hans suksess over natten.

“jeg jobbet 80 eller 100 timer i uken; jeg var ikke hjemme i 20 år,” Sa Coulombe. “Jeg reiste hver dag. Jeg dro til hver by I Amerika, hver by I Amerika, nesten hver restaurant og bar I Amerika; jeg så hver lille krok og krok overalt. Og globalt. Det skjedde ikke sitter bak et skrivebord I Lewiston, Maine. De kommer ikke til deg; du må gå og hente dem.”

Suksess, salg

Etter at hans far pensjonert, Coulombe Ble White Rock ADMINISTRERENDE DIREKTØR i 1995. Ti år senere solgte familiemedlemmer sine aksjer Til Coulombe.

” jeg trodde at vi kunne bli mye større enn vi var, men jeg var den eneste i familien som hadde den visjonen. Eller villig til å ta den risikoen, ” sa han. “Jeg ønsket å investere hver dollar vi noensinne har gjort tilbake i virksomheten, det var bare min filosofi. Jeg ville ikke kjøre fancy biler eller ha fancy hjem, jeg ønsket å gjøre virksomheten så stor som den kunne være. Jeg kunne se det, og de var ikke enige. Alle har rett til sin egen filosofi.”

så alle andre var ute, etter at han betalte millioner for sine aksjer. Han var inne. Arbeidere spent opp.

den første store suksessen på egen hånd: den søte smaken av kirsebær og drue vodka.

White Rock hadde allerede lansert Tre Oliven Vodka, sin første flavored linje, Før Coulombe kjøpte ut sin familie i 2005,men salget hadde ennå ikke tatt av. Den rå vodkaen til merkevaren ble importert fra England. Han flavored og flaske den i Lewiston, i flasker håndmalt I Frankrike. Etter At Cleveland bartenders begynte å eksperimentere med det i funky kirsebær og drue “bomber” (skudd av drue eller kirsebær vodka Med Red Bull) i 2004, ble Det Nummer 1 som solgte vodka I Ohio, ifølge Coulombe. Ryktet kom ut. Salg plukket opp. Til Slutt solgte Tre Oliven som gal.

“engelsk vodka hadde ikke blitt importert av noen,” Sa Coulombe. “Fyren som skapte Grey Goose og jeg var bestevenner, og jeg så hva Han gjorde. Han gikk egentlig ikke ned smaksruten, jeg prøvde å gjøre noe litt annerledes.”

Selv om Han ikke avslørte prisen på den tiden, solgte Coulombe merkevaren i 2007 for 400 millioner dollar Til Proximo Spirits.

” jeg var i mye gjeld å kjøpe ut familien,” sa han. “Jeg var i hock opp til øyebollene mine . Jeg endte opp med å selge for å gi meg litt lettelse. Jeg holdt samme tale: Du har trodd på meg en gang, du må tro på meg igjen . Og jeg selger det for å gjøre oss til et økonomisk sterkere selskap.'”

men lettelsen var midlertidig. Tre Oliven utgjorde halvparten av selskapets salg. Coulombe beskrev White Rock som ” taper penger og blør dårlig.”Han måtte gjøre det opp, fort.

så rammet resesjonen.

Det viste Seg, For White Rock, å være en veldig god ting.

“Folk drakk fortsatt, Men de drakk hjemme i ’08 og’ 09, ” sa han.

Forbrukerne merke Til At Pinnacle, som hadde debuterte i 2003, sin rå vodka importert fra Frankrike og, igjen, flavored og tappet I Lewiston, hadde en lavere pris og høyere import cache. “De ville ha noe de kunne sette på disken og ikke være flau. Det var rett produkt til rett tid.”

Pinnacle Pisket, en av det som til slutt ble dusinvis Av Pinnacle smaker, ble en sosial media kjære i 2010, og solgte 1 million tilfeller på 90 dager, ifølge Coulombe.

“Det gikk bare berserk,” sa han. “Absolut Citron var Nei . 1 flavored vodka i verden på den tiden. Vi blåste av dem. Vi solgte mer enn alle de andre smaker kombinert. Jeg brukte millioner av dollar I Lewiston på stridsvogner og utstyr og tapping linjer. Mine distributører som jeg hadde (kjøp) truckloads bestilte backup truckloads innen to uker.”

Ironisk nok, Da hans markedsføringsteam først hadde slått ham på pisket kremsmak, hadde han sagt glem det og lukket kontordøren. De hadde allerede 36 smaker. Det var nok.

kvinnene gikk inn igjen og insisterte på at de ville gå så snart han tok en slurk.

“Jeg var som,” herregud, det er som det beste jeg noensinne har smakt i mitt liv. La oss lage en million tilfeller i morgen, la oss gå full blast, ” sa han. De gjorde det, og det gjorde det. “Det gikk viral. Jeg hadde vært i bransjen i 35 år på den tiden, og jeg hadde aldri sett eller vært vitne til noe av noen, never mind alkohol, noe, som tok av sånn. Jeg kunne ikke tro det. Det er det som viste hvor viktig et kjøretøy (sosiale medier) kan være.”

han hadde en runaway suksess.

og en tøff avgjørelse: Coulombes uoffisielle forretningspartner, en mann han hadde brainstormet og strategisert med i 37 år, fortalte uventet Coulombe at Han ønsket å pensjonere seg.

“hans tale var,” Paul, vi hadde flaks. Jeg mener, vi jobbet hardt, men vi var heldige, og jeg vet ikke hvor heldige vi kan fortsette å bli. Og vi har rett på vår — unnskyld ordspillet. Jeg ser pisket krem (Pinnacle) glir litt, fordi det må. Jeg er lei av å reise, jeg er lei av å bli banket opp, ” coulombe tilbakekalt. “Han sa,” jeg tror vi kan selge virksomheten for et betydelig beløp. Og hvorfor ikke komme seg ut mens det blir bra?- Jeg tenkte på det i noen måneder, Og jeg tenkte: Ja, jeg er også lei av det.”

Coulombe sa at Hans eneste barn — datter Michelle, som jobbet i salg På White Rock — allerede hadde fortalt ham år før at hun ikke hadde noen interesse i å overta selskapet. Hun ønsket å forlate og oppdra barn.

i 2011 satte han om å finne en kjøper. Coulombe sa At Han trodde White Rock kunne selge for $50 millioner eller $ 100 millioner. Det ville ha vært suksess.

Jim Beam kjøpte selskapet for $ 605 millioner i en avtale han personlig forhandlet med styret og ADMINISTRERENDE DIREKTØR.

” det var veldig morsomt, nervepirrende, men morsomt. Veldig morsomt, ” Sa Coulombe.

han samlet de 250 ansatte en siste gang i April 2012.

“jeg antar at den tøffeste talen jeg noensinne har hatt å gjøre i mitt liv, stod foran alle og fortalte dem at jeg hadde solgt ut,” sa han. “Jeg kjente disse menneskene. Jeg var litt redd for reaksjonen. Jeg visste ikke om jeg ville få råtne tomater kastet på meg.”

det gikk bedre enn håpet, slaget myknet av disse bonusene.

” Kvinner kom bort til meg og klemte meg. De var fantastiske, ” sa han. “Jeg var klar til å kalle det avsluttes og gå videre til noe annet; jeg trodde ikke det ville være en country club. Det ante jeg ikke.”

I Morgen: Livet I Boothbay-herskapshuset — det lille $75 millioner country club-prosjektet og gni av å være borte.

Cabana Boy ‘ s secret (til nå)

Tilbake I 2001 Gjorde Cabana Boy bølger.

rum ble skrevet opp I Wall Street Journal som en crossover phenom: Designet Av White Rock Distilleries å lokke kvinnelige kjøpere, det uventet ble en hit i gay samfunnet med sin strand-hunk grafikk.

“Det var en av mine første merker at jeg faktisk brukte penger nasjonalt reklame og fikk reklametavler statewide I Florida fordi jeg trodde,” Florida Er no. 1 rum markedet i Usa.”Fortsatt er i dag,” sa Tidligere White Rock-eier Paul Coulombe.

fra utsiden så alt varmt ut.

Inne I Lewiston company var det en annen historie.

” jeg har faktisk aldri tjent penger På Cabana Boy; Jeg mistet faktisk skjorten min, hvis sannheten blir kjent, ” Sa Coulombe.

brennevinindustrien har en suksessrate på 5 prosent med nye merkevarelanseringer, sa han. White Rock slo 20 prosent, bedre enn gjennomsnittet. Men For Cabana Boy, salg aldri oppveie millioner brukt i reklame og oppstart. Etter noen år trakk han pluggen.

Motvillig.

“jeg er heldig jeg ble ADMINISTRERENDE DIREKTØR,” sa han. “Jeg var litt sta som en fransk Kanadisk Fra Lewiston. Jeg skjønte mitt rykte og min boms var på linjen. Spesielt med familien. Jeg ble fortsatt dømt.”

Interessant postscript: Coulombes datters kjæreste på den tiden var en Av Cabana Boy bottle-modellene. De giftet seg ikke, Men Coulombe har holdt kontakten. “Han er en fantastisk fyr.”

“så nå har du den virkelige enden av historien,” Sa Coulombe. “Ingen har fortalt den historien før. Jeg tror ikke jeg har sagt den historien før.”



facebook
nyheter
reddit
email
print

filed under:
Relaterte Historier
Siste Artikler
  • Lewiston-Auburn

    Fotogalleri: Har du sett denne lastebilen?

  • New England

    New Hampshire kvinne føder i alderen 57

  • Maine

    Offiser-involvert skyting rapportert I Norridgewock

  • Nasjon / Verden

    To tusen delta Boulder vigil for ofre for supermarked skyting

  • Politikk

    Romney får Profil I Courage Award for impeachment stemme

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.