博物館のコレクションで発見されたワニの新種

フロリダ州の動物公園に住んでいるワニ、Crocodylus halliの新しく記述された種のメンバー。 (©魚類学者とヘルペス学者のアメリカ協会)

(CN)–90年以上にわたり、科学者たちはニューギニアのワニを知っていたが、新しい研究では、水曜日は島にワニの別の種、研究者が大捕食動物の知識を拡大するのに役立つと言う10フィートの長さのワニを発見したことが明らかになった。

オーストラリアの北約1,468マイルに位置するパプアニューギニアには、生物学者が今理解し始めている豊富な先住民種が生息しています。 そのうちの一つ、ニューギニアのクロコは、1928年に最初に文書化されました。 2014年、フロリダ大学の研究者フィリップ・ホール(Philip Hall)は、クロコは実際には島の北部と南部の2つの異なる種であると疑った。

ホールは研究を終える前に死亡したが、マントルはサウスイースタン-ルイジアナ大学の助教授クリス-マレーとフィールド-ミュージアムの科学者ケイレブ-マクマハンに取り上げられた。 マクマハンとマレーはホールの仕事を引き継ぎ、島のクロックスの営巣と交配習慣の顕著な違いを指摘した。 二人は、彼らの行動ではなく、クロックスの物理的な特性を研究することによって仕事を始めました。

“クリスはワニに多くの仕事をしており、私は多くの場合、形態学、または動物の物理的特徴を持つ進化の仕事をしています”とMcMahanは言いました。 “クリスは形態学も研究しているので、私たちがやっていた多くのプロジェクトと一緒に続けていましたが、それはこの新しいワニの種です。”

二人の科学者は、七つの異なる博物館のコレクションに広がったニューギニアのクロックスの51頭の頭蓋骨を調べました。

「そこには新しい種がいるが、それらの多くは博物館の引き出しやキャビネットに座っている。

頭蓋骨を分析し、重要な違いに気付いた後、研究者は動物園に連れて行って、生きている標本の同じ違いを見つけることができるかどうかを調べた。

「彼らにはnovaeguineaeと呼ばれる生きた個体がいて、私たちはそれらを見て、「ああ、これは北と一致し、これは南と一致します!”私はそれが超クールだと思った、”マクマハンは言った。

新たに発見されたワニ種は、後期ホールのためにCrocodylus halliと命名され、科学者がより良い保全評価を作成するのに役立つかもしれない、と研究者は述べた。

「島全体のクロックスを考えると大丈夫かもしれないが、高地の北と高地の南の種を見始めると、生息地の劣化と人口の脅威が増えるかもしれない。 これは、両方の系統の生態学と保全への注意の重要性を強調しています”とMcMahan氏は述べています。

関連した研究は広範で時間がかかったが、マレーは最も簡単な部分はホールの後に新しい種を命名することだと述べた。

“特に私にとっては本当に特別だったと思う、私は学界でのキャリアの初めから、修士課程の学生としての最初の年に彼の作品を読んできたので、 “彼が最初に彼の後に熟考したことに名前を付けることができることは、さらに意味がありました。”

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