Paul Berg professzor

született 30th június, 1926 (Brooklyn, New York, Egyesült Államok)

Janet Mertz / Stanford Egyetem / rekombináns DNS

Berg volt az első, aki bizonyította a rekombináns DNS előállításának lehetőségét, és segített az úttörő irányelveknek a géntechnológia által okozott lehetséges károk korlátozásában.

Paul Berg (fotó hitel: Országos Orvostudományi Könyvtár)

család

Berg az orosz zsidó bevándorlók fia, akik Minszk közelében lévő kis faluból vándoroltak az Egyesült Államokba. Szülei, Harry Berg és Sarah (nee Brodsky) nem voltak iskolázottak. Apja ruházati gyártó volt. A három fiú közül a legidősebb, Berg a Sea Gate-ben nőtt fel, egy privát kapuzott Közösség, amely Coney Island távoli nyugati végén, Brooklyn délnyugati csúcsán található, New York. A Sea Gate ideális helyszínt biztosított a felnőtté váláshoz, és Berg emlékszik arra a nagy szabadságra, amelyet barátaival meg kellett fedeznie. Berg aktív volt a helyi futballklubban, és ezen keresztül sok közeli barátot szerzett.
gyermekkorának elején Berg erős érdeklődést mutatott a tudomány iránt. Ezt részben Sinclair Lewis ‘Arrowsmith’ – ben és Paul DeKruif ‘Microbe Hunters’ – ben az orvostudósok életéről szóló olvasmányai ébresztették fel. A terület iránti érdeklődését megerősítette Sophie Wolfe, az a személy, aki felügyelte az iskola tudományos ellátóhelyét, és vezette az iskola utáni tudományos klubot, hogy ösztönözze a diákokat saját kísérleteik elvégzésére.
1947-ben Berg feleségül vette Mildred Levy-t, akivel egy nyári munka során találkozott a középiskolában. Egy évvel később született fia, John Alexander.

Oktatás

Berg kihagyott egy osztályt az általános iskolában, és 14-17 éves korától részt vett Abraham Lincoln High School, egy nyilvános Középiskola Brooklynban. Ezt követően 1943-ban beiratkozott Vegyészmérnöki tanulmányokra New York City College, de úgy döntött, hogy nem veszi fel a helyet, hogy ehelyett csatlakozhasson a háborús erőfeszítésekhez. Ennek érdekében a haditengerészet szórólapjaként jelentkezett. Túl fiatal ahhoz, hogy azonnal csatlakozzon a haditengerészethez, Berg ezután biokémiát végzett a Penn Állami Egyetemen, amelyet a haditengerészet előzetes repülési képzésével egy időben kezdett el. Tanulmányait egy év után félbeszakították, amikor behívták. Kezdetben egy tengeralattjárón szolgált, amely hajókonvojokat kísért az Atlanti-óceánon és a Karib-tengeren, majd a japán megadás után segített a csendes-óceáni haditengerészeti hajók visszatérésében az Egyesült Államokba.
Berg visszatért a Penn State University 1946-ban fejezte be egyetemi diplomát két éven belül. 1948-ban Berg ment Western Reserve Egyetem, ahol doktorált felügyelete alatt Harland Wood a department of biochemistry 1952-ben. Doktori kutatása során be tudta mutatni, hogy a B-12-vitamin és a folsav hogyan teszi lehetővé az állatok számára a metionin aminosav szintetizálását (korábban feltételezték, hogy csak étrenden keresztül érhető el).

karrier

1952-ben Berg posztdoktori pozíciót töltött be Hermann Kalckarnál a Koppenhágai Citofiziológiai Intézetben, Dániában. Ez idő alatt Wolfgang Joklik, egy másik posztdoktori munkatárs, felfedezett egy új enzimet, amely nukleozid-triphospátokat hozott létre a nukleinsav-összeállításhoz. A következő évben posztdoktori kutatóként kezdett dolgozni Arthur Kornberg laboratóriumában Washington Egyetem, St Louis, Missouri, ahol 6 évig maradt. Itt fedezte fel a biológiai vegyületek egy másik ismeretlen osztályát – az acil-adenilátokat.
1959-ben Berg kornberggel költözött, hogy segítsen létrehozni egy új biokémiai tanszéket a Stanford Egyetem Orvosi Központjában. Ez volt az a hely, ahol elkezdte a klasszikus biokémiáról a molekuláris biológia és az emlős sejtekkel való kísérletezés felé terelni a figyelmét. Különös érdeklődése a gének működésének és a fehérjék előállításának megismerése volt.
1967-ben Berg egy évet vett igénybe Renato Dulbecco laboratóriumában, ahol emlős sejttenyészetben kísérletezett a poliomával, egy egérvírussal és az SV40-gyel, egy majomvírussal. Amikor visszatért Stanfordba, Berg elkezdte megvizsgálni, hogy az emlős vírusok képesek-e felvenni a géneket, és átvinni őket az új sejtekbe ugyanúgy, mint a bakteriális sejtek. Ezt David Jackson és Robert Symons segítségével tette. Az eredeti terv az volt, hogy az SV40 vírust új gének átvitelére használják emlős sejtekbe, de ez nem bizonyult praktikusnak, mert csak korlátozott mennyiségű DNS-t tudott szállítani, és gyakran megváltoztatta a hordozott DNS-t. Ennek alapján Berg és csapata nekilátott egy vírus genetikai tervezésének, ehelyett két DNS-molekula összekapcsolásával, az egyik egy tumorvírusból, a másik pedig az Escherichia coli baktériumok génjeit hordozó plazmidból. Rövid idő alatt elérték céljukat, előállítva az első rekombinált DNS-molekulát.
laboratóriumi munkája mellett Berg Arthur Kornberggel együtt 1980-ban segített létrehozni a DYAX biotechnológiai Kutatóintézetét, 1985-ben pedig a Stanfordi Beckman molekuláris és genetikai Orvostudományi központot. A Beckman Központ célja az volt, hogy ösztönözze a multidiszciplináris munkát, és szorosabban összekapcsolja a molekuláris biológiai kutatókat a klinikai kutatókkal. Berg volt az első igazgatója, 1985-től 2000-ig szolgált.

eredmények

Berg legismertebb a DNS-molekulák összekapcsolására és összekapcsolására szolgáló technikák fejlesztése, amelyek megalapozták a rekombináns DNS-technológia megjelenését, amely előkészítette az utat a modern biotechnológiai ipar felemelkedéséhez.
Berg szintén példaképként szerepel a géntechnológia etikai következményeinek megkérdőjelezésében. 1975-ben részt vett a rekombináns DNS-ről szóló Asilomar konferencia szervezésében, amely mintegy 140 szakemberből álló csoportot gyűjtött össze, hogy megvitassák a technológia lehetséges veszélyeit, és iránymutatásokat dolgozzanak ki a használatának szabályozására.
Berg Walter Gilberttel és Fred Sangerrel együtt 1980-ban kémiai Nobel-díjat kapott. Ezt elismerték a nukleinsavak biokémiájának alapvető tanulmányaiért, különös tekintettel a rekombináns DNS-re. Ugyanebben az évben elnyerte az orvosi alapkutatásért járó Albert Lasker-díjat is. Ezen kívül többek között az American Chemical Society biokémiai Eli Lilly-díját (1959), a Roche Molekuláris Biológiai Intézet V. D. Mattia-díját (1972) és a National Medal of Science-t (1983) kapta.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.