Yezhov, Nikolai (1895-1940)

BIBLIOGRAPHIE

Politicien soviétique.

Nikolai Ivanovich Yezhov est né à Marijampole, en Lituanie, fils extrêmement court de parents simples. Sans avoir terminé l’école primaire, il a été apprenti chez un tailleur, puis est devenu ouvrier industriel dans la capitale russe, Petrograd, et soldat après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Après la Révolution d’octobre de 1917, il a commencé une carrière dans l’Armée rouge puis le Parti communiste. Dans les années 1920, il est secrétaire du parti dans la province de Mari et au Kazakhstan avant d’être transféré à Moscou en 1927, où il s’implique dans la politique du personnel du Comité central du Parti puis du Commissariat du Peuple à l’Agriculture. En 1930, il est promu chef du département du personnel du Comité central. En 1934, il devient membre du Comité central et chef de la Commission de contrôle du Parti.

À la suite d’une carrière étonnamment rapide, Yezhov est nommé en 1935 secrétaire du Comité central, l’une des principales fonctions du parti, afin de superviser le Commissariat du Peuple aux Affaires intérieures (NKVD) chargé de la sécurité de l’État. En outre, sur les instructions du chef du parti Joseph Staline, il a procédé à une purge de l’appareil du parti. À partir de 1936, il participe à l’organisation de grands procès contre d’anciens membres éminents du parti. En septembre 1936, Staline le nomme commissaire du peuple aux affaires intérieures, ou chef de la sécurité de l’État. Dans cette position, Yezhov a organisé la Grande Terreur. Tout d’abord, le NKVD a été purgé; son prédécesseur Genrikh Yagoda a été liquidé, ainsi qu’un grand nombre de ses subordonnés. Puis ont suivi des arrestations de masse au sein du parti.

Le point culminant de la Grande Terreur a été les opérations dites de masse, visant à éliminer des personnes jugées insuffisamment loyales et supposées espions. Le 30 juillet 1937, sur ordre de Staline et du Politburo, Yezhov signa l’Ordre 00447, ordonnant l’arrestation de près de 270 000 “anciens koulaks, criminels et autres éléments antisoviétiques” (une définition assez large pour inclure toute personne jugée comme un risque pour la sécurité par l’élite du parti ou le NKVD); quelque 76 000 d’entre eux devaient immédiatement être fusillés, les autres devant être envoyés dans les camps de concentration du goulag. Ils devaient être condamnés par des “troikas “, des triumvirats administratifs qui recevaient des quotas d’arrestations et d’exécutions qui pouvaient être augmentés sur demande.

Les étrangers étaient une autre cible des opérations de masse de Yezhov, en particulier ceux appartenant à des nationalités des pays voisins, tels que les Polonais, les Allemands, les Lettons et les Finlandais. Au total, pendant quinze mois (août 1937 – novembre 1938), plus de 1,5 million de personnes ont été arrêtées sur des accusations de crimes contre-révolutionnaires et d’autres crimes contre l’État; près de 700 000 d’entre elles ont été fusillées. Sur les instructions de Yezhov, et avec sa participation personnelle, ils ont été torturés afin de les faire avouer leurs crimes supposés.

Les éloges de Staline et d’autres dirigeants du parti indiquent que Yezhov n’a pas agi de son propre chef. Ceci est corroboré par sa promotion continue. En octobre 1937, il fut nommé membre candidat du Politburo, peut-être seulement pro forma, car en avril, il avait déjà été inclus dans le corps dirigeant quotidien des cinq. De plus, en plus de ses autres fonctions, en avril 1938, il a été nommé commissaire du peuple aux transports par eau.

Bien qu’à l’époque cela n’était pas clair, la dernière promotion a en fait initié sa chute. Staline s’était méfié de son puissant et ardent chef de la sécurité de l’État, remettant en question sa loyauté. En août, il a fait l’adjoint de Lavrenty Beria Yezhov; Yezhov a compris à juste titre que le Géorgien était son successeur prévu. Après de vives critiques, en novembre 1938, il démissionne de son poste de chef du NKVD, bien qu’il soit pour le moment autorisé à conserver ses autres fonctions. Les uns après les autres, les gens autour de lui ont été arrêtés. Sa femme, Yevgeniya, a senti le filet se refermer autour d’eux et s’est suicidée avec l’aide de son mari. Habitué à boire fort, Yezhov est devenu dans ces circonstances un véritable alcoolique.

En avril 1939, il est arrêté. Sous la torture, il a avoué avoir commis des actes d’espionnage et de sabotage et s’être rendu coupable de complot et de terrorisme. L’accusation de “sodomie” faisait référence à ses contacts homosexuels. Le 2 février 1940, dans le cadre d’une procédure stalinienne de justice sommaire, il est condamné à mort et fusillé la nuit suivante.

Après sa chute, Yezhov a été complètement ignoré pendant de nombreuses années. Puis, au cours des années 1950, la campagne de déstalinisation a donné naissance au mythe de la Yezhovshchina (“le temps de Yezhov”), suggérant que Yezhov, avec une poignée d’autres, avait organisé la Terreur, pour ainsi dire, sur la tête du parti. Dans le même temps, le caractère réel et l’étendue de la Terreur ont été gardés secrets, tout comme la biographie de Yezhov. Ces faits ne sont connus qu’à partir des années 1990, après la chute du communisme. Il est devenu clair que, en effet, Yezhov devrait être tenu responsable de la terreur, mais aussi qu’il a agi en pleine conformité avec les instructions de Staline, qui l’a renvoyé alors qu’il n’avait plus besoin de lui.

Voir Aussipurges; Staline, Joseph; Terreur.

BIBLIOGRAPHIE

Getty, J. Arch et Oleg V. Naumov. La Route de la Terreur: Staline et l’autodestruction des bolcheviks, 1932-1939. Traduit par Benjamin Sher. New Haven, Conn., 1999.

Jansen, Marc et Nikita Petrov. Le Fidèle bourreau de Staline: le commissaire du peuple Nikolai Ezhov, 1895-1940. Stanford, Californie., 2002.

Khlevnyuk, Oleg. ” Les objectifs de la Grande Terreur, 1937-1938.”Dans l’histoire soviétique, 1917-53: Essais en l’honneur de R. W. Davies, édité par Julian Cooper, Maureen Perrie et E. A. Rees, 158-176. Basingstoke, Royaume-Uni, 1995.

Marc Jansen

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