Xénophon, Oeconomicus, chapitre 7

Xénophon, Oeconomicus, chapitre 7

” Alors, passant un jour à le voir assis dans le cloître du temple de Zeuseleuthère apparemment à loisir, je me suis approché, et assis à ses côtés, j’ai dit:

“Pourquoi rester assis encore, Ischomaque? Vous n’avez pas l’habitude de ne rien faire; d’ailleurs, quand je vous vois sur la place du marché, vous êtes soit occupé, soit au moins pas complètement inactif.’

“‘ C’est vrai, et vous ne m’auriez pas vu maintenant, Socrate, si je n’avais pas pris rendez-vous avec des étrangers ici.”

“Priez Où passez-vous votre temps, dis-je, et que faites-vous quand vous n’êtes pas engagé dans une telle occupation? Car je veux beaucoup apprendre comment vous êtes venu àêtre appelé un gentleman, puisque vous ne passez pas votre temps à l’intérieur, et votrecondition ne suggère pas que vous le fassiez.”

” En souriant à ma question, “Comment t’as été appelé agent?”, et apparemment bien content, Ischomaque répondit: “Eh bien, Socrate, si certaines personnes m’appellent ainsi quand elles vous parlent de moi, je ne sais pas. Certes, lorsqu’ils me mettent au défi d’échanger des biens pour échapper à un fardeau public, d’équiper un navire de guerre ou de fournir un chœur, personne ne cherche le “gentleman”, mais le défi me renvoie à l’aumônier “Ischomaque”, le fils de mon père. Eh bien maintenant, Socrate, alors que vous posez la question, je ne passe certainement pas mon temps à l’intérieur; car, vous savez, ma femme est tout à fait capable de s’occuper seule de la maison.”

“Ah, Ischomaque, dis-je, c’est exactement ce que je veux entendre de vous. Avez-vous vous-même formé votre femme à être du bon genre, ouelle connaissait ses tâches ménagères lorsque vous l’avez reçue de ses parents?’

“‘Pourquoi, quelle connaissance aurait-elle pu avoir, Socrate, quand je l’ai prise pour femme? Elle n’avait pas encore quinze ans quand elle est venue me voir, et jusque-là, elle avait vécu dans les cordes, voyant, entendant et disant le moins possible. Si, quand elle est venue, elle ne savait rien de plus que comment, quand on lui a donné de la laine, sortir un manteau, et n’avait vu que comment la filature est distribuée aux femmes de chambre, n’est-ce pas autant que l’on pouvait s’y attendre? Pour contrôler son appétit, Socrate, elle avait été parfaitement entraînée; et ce genre d’entraînement est, à mon avis, le plus important pour l’homme et pour la femme.’

“‘ Mais à d’autres égards, avez-vous formé votre femme, Ischomaque, afin qu’elle soit compétente pour exercer ses fonctions?’

” ‘Ohno, Socrate; pas avant que j’aie offert un sacrifice et prié pour que j’enseigne vraiment, et qu’elle apprenne ce qui était le mieux pour nous deux.’

” ‘ Votre femme ne s’est-elle pas jointe à vous dans ces mêmes rites et prières?’

” ‘Ohies, promettant sincèrement devant le ciel de se comporter comme elle devrait le faire ; et il était facile de voir qu’elle ne négligerait pas les leçons que je lui enseignais.’

“‘Priez dis-moi, Ischomaque, quelle a été la première leçon que tu lui as enseignée, puisque je l’entendrais plus tôt de tes lèvres qu’un compte rendu de l’événement sportif ou de la course de chevaux le plus noble?’

” ‘ Eh bien, Socrate, dès qu’asI l’a trouvée docile et suffisamment domestiquée pour poursuivre la conversation, je l’ai questionnée à cet effet:

“”‘ Dis-moi, chérie, as-tu réalisé pour quelle raison je t’ai emmenée et tes parents m’ont-ils donnée ? Car il est évident pour vous, j’en suis sûr, que nous n’aurions eu aucune difficulté à trouver quelqu’un d’autre pour partager nos lits. Mais moi pour moi et vos parents pour vous, j’ai considéré qui était le meilleur partenaire de la maison et des enfants que nous pouvions avoir. Mon choix s’est porté sur vous, et votreles parents, semble-t-il, m’ont choisi comme le meilleur qu’ils pouvaient trouver. Maintenant, si Dieu nous accorde des enfants, nous penserons alors comment nous les éduquerons le mieux. Car l’une des bénédictions dont nous partagerons est l’acquisition du meilleur des alliés et du meilleur soutien dans la vieillesse; mais à l’heure actuelle, nous partageons notre maison. Car je paie dans les actions ordinaires tout ce que j’ai, et vous avez mis tout ce que vous avez apporté avec vous. Et nous ne devons pas compter lequel d’entre nous a réellement versé le montant le plus élevé, mais nous devrions être sûrs que celui qui fournit le meilleur partenaire apporte la contribution la plus précieuse.”

” ‘ La réponse de ma femme était la suivante, Socrate: “Comment puis-je vous aider? Quel pouvoir ai-je? Non, tout dépend de toi. Myduty, comme me l’a dit ma mère, doit être discrète.”

“”‘ Oui, bien sûr, ma chère,”dis-je”, mon père m’a dit le même. Mais la discrétion, tant chez un homme que chez une femme, signifie agir de manière à ce que leurs biens soient dans les meilleures conditions possibles, et que le plus possible leur soit ajouté par des moyens justes et honorables.”

“”‘ Et que voyez-vous que je peux éventuellement faire pour aider à l’amélioration de notre propriété?” demanda ma femme.

“”‘ Pourquoi,” dis-je, “bien sûr, vous devez essayer de faire le mieux possible ce que les dieux vous ont rendu capable de faire et la loi sanctionne.”

“”‘ Andpray, qu’est-ce que c’est?” dit-elle.

“”‘ Des choses pas anodines, j’en ai envie, répondit-je, à moins, en effet, que les tâches que préside la reine des abeilles dans la ruche ne soient de petits moments. Car il me semble, ma chère, que les dieux, avec un grand discernement, se sont accouplés hommes et femmes, comme on les appelle, principalement pour former un partenariat parfait dans le service mutuel. Car, en premier lieu, pour que lediverses espèces de créatures vivantes ne puissent pas échouer, elles sont jointes au mariage pour la production d’enfants. Deuxièmement, la progéniture pour les soutenir dans l’ancienest fournie par cette union, aux êtres humains, en tout cas. Troisièmement, les êtres humainsvivent pas en plein air, comme des bêtes, mais ont évidemment besoin d’un abri. Néanmoins, ceux qui veulent gagner un magasin pour occuper la place couverte ont besoin de quelqu’un pour travailler aux occupations en plein air; car la récolte, l’ensemencement, la plantation et le pâturage sont tous de tels emplois en plein air; et ils fournissent la nourriture nécessaire. Là encore, assoon comme cela est stocké dans l’endroit couvert, alors il est nécessaire que quelqu’un le garde et travaille sur les choses qui doivent être faites à l’abri. La couverture est nécessaire pour l’allaitement des nourrissons; la couverture est nécessaire pour la fabrication de la corne en pain, et de même pour la fabrication de vêtements à partir de la laine. Et puisque les tâches intérieures et extérieures exigent du travail et de l’attention, Dieu a d’abord adapté la nature de la femme, je pense, à l’intérieur et celle de l’homme aux tâches et aux soins extérieurs.

“”‘ Car il a rendu le corps et l’esprit de l’homme plus capables de supporter le froid et la chaleur, les voyages et les campagnes; et lui a donc imposé les tâches extérieures. Pour la femme, puisqu’il a rendu son corps moins capable deune telle endurance, je suppose que Dieu a assigné les tâches intérieures. Et sachant qu’il avait créé chez la femme et qu’il lui avait imposé la nourriture des nourrissons, il lui accorda une plus grande part d’affection pour les nouveaux-nés que pour l’homme. Et comme il imposait aussi à la femme la protection des magasins, sachant que pour la protection, un tempérament craintif n’est pas un désavantage, Dieu a infligé à la femme une part de peur plus alarmante qu’à l’homme ; et sachant que celui qui se consacre aux tâches extérieures devra être leur défenseur contre quiconque fait de la peine, il lui a encore donné une plus grande part de courage. Mais parce que les deux doivent donner et prendre, il a accordé à la mémoire et à l’attention impartiales; et vous ne pouviez donc pas distinguer si le sexe masculin ou le sexe féminin en a la plus grande part. Et Dieu a également donné à la fois impartialement le pouvoir de pratiquer la maîtrise de soi, et a donné autorité à celui qui est le mieux – que ce soit l’homme ou la femme — pour gagner une plus grande partie du bien qui en découle. Et juste parce que les deux n’ont pas les mêmes aptitudes, ils ont le plus besoin l’un de l’autre, et chaque membre de la paire est le plus utile à l’autre, l’un étant compétent là où l’autre est déficient.

“”‘ Maintenant, puisque nous savons, ma chère, quels devoirs ont été assignés à chacun de nous par Dieu, nous devons nous efforcer, chacun de nous, de faire le mieux possible les devoirs qui nous sont attribués. La loi, d’ailleurs, les approuve, car elle unit l’homme et la femme. Et comme Dieu les a fait partenaires dans leurs enfants, la loi les nomme partenaires dans la maison. Et d’ailleurs, la loi déclare ces tâches honorables pour chacune desquelles Dieu a fait l’une pour exceller l’autre. Ainsi, pour être une femme, il est plus honorable de rester à l’intérieur que de demeurer dans les champs, mais pour l’homme, il est inconvenant de rester à l’intérieur plutôt que de s’occuper du travail à l’extérieur. Si un homme agit contrairement à la nature que Dieu lui a donnée, peut-être que sa défiance est détectée par les dieux et qu’il est puni pour avoir négligé son propre travail ou pour s’être mêlé de celui de sa femme.Je pense que la reine des abeilles est occupée à de telles autres tâches nommées par Dieu.”

“”‘ Et en quoi les tâches de la reine des abeilles ressemblent-elles à celles que j’ai à accomplir ?”

“”‘ Comment ? elle reste dans la ruche,”répondis-je, ” et ne supporte pas que les abeilles soient inactives; mais ceux dont le devoir est de travailler à l’extérieur, elle se dévoue à leur travail; et tout ce que chacun d’eux apporte, elle le sait et le reçoit, et le garde jusqu’à ce qu’il soit voulu. Et quand le moment est venu de l’utiliser, elle partage la juste part à chacun. Elle préside également au tissage des peignes dans la ruche, qu’ils tissent peut-être bien et rapidement, et s’occupe de la couvée des petits, qu’elle soit bien élevée. Et quand les jeunes abeilles ont été correctement élevées et sont aptes au travail, elle les envoie fonder une colonie, avec un chef pour guider les jeunes aventuriers.”

“”‘ Alors dois-je aussi faire ces choses?” dit ma femme.

“”‘ En effet, ” dis-je; “votre devoir sera de rester à l’intérieur et d’envoyer ces serviteurs dont le travail est à l’extérieur, et de superviser ceux qui doivent travailler à l’intérieur, et de recevoir les revenus, et de les distribuer autant qu’il faut dépenser, et de veiller sur autant qu’il faut garder en magasin, et de veiller à ce que la somme prévue pour un an ne soit pas dépensée en un mois. Et quand la laine vous est apportée, vous devez voir que des capes sont faites pour ceux qui les veulent. Vous devez aussi voir que le maïs sec est en bon état pour faire de la nourriture. Un des devoirs qui vous incombent, cependant, vous semblera peut-être plutôt ingrat: vous devrez voir que tout serviteur malade est soigné.”

“”‘ Oh Non, s’écria ma femme, ce sera délicieux, en supposant que ceux qui sont bien soignés se sentiront reconnaissants et seront plus fidèles qu’auparavant.”

“”‘ Pourquoi, ma chère, m’écriai-je, ravie de sa réponse, qu’est-ce qui rend les abeilles si dévouées à leur chef dans la ruche, que lorsqu’elle la prend, elles la suivent toutes, et personne ne pense à rester derrière? N’est-ce pas le résultat d’actes aussi réfléchis de sa part?”

“”‘ Cela me surprendrait, répondit ma femme, si les activités du chef ne vous concernaient pas plus que moi. Pour mon soin des biens à l’intérieur et ma gestion aurait l’air plutôt ridicule, j’ai envie, si vous ne voyiez pas que quelque chose est rassemblé de l’extérieur.”

“”‘ Et ma collecte aurait l’air ridicule, “Icountered”, s’il n’y avait pas quelqu’un pour garder ce qui est rassemblé. Ne voyez-vous pas comment ceux qui ‘puisent de l’eau dans un pot qui fuit’, comme le dit le proverbe, sont en pitié, parce qu’ils semblent travailler en vain?”

“”‘ Bien sûr, dit-elle, car ils sont vraiment dans une situation misérable s’ils font cela.”

“”‘ Mais je vous assure, ma chère, qu’il y a d’autres devoirs particuliers à vous qui sont agréables à accomplir. Il est agréable d’enseigner l’apprentissage à une femme de chambre qui n’en avait aucune connaissance lorsque vous l’avez reçue, et de vous en donner la valeur: prendre en main une fille ignorante de l’entretien et du service, et après l’avoir enseignée et rendue digne de confiance et utile pour la trouver valant n’importe quel montant: avoir le pouvoir de récompenser les membres discrets et utiles de votre ménage, et de punir quiconque s’avère être arogue. Mais l’expérience la plus agréable de toutes est de vous prouver mieux que moi, de faire de moi votre serviteur; et, si loin d’avoir peur qu’en vieillissant, vous soyez moins honoré dans la maison, de vous sentir confiant qu’avec les années qui avancent, le meilleur partenaire que vous me proposez et la meilleure femme au foyer pour nos enfants, le plus grand sera l’honneur que nous vous verserons dans notre maison. Car ce n’est pas à travers la beauté que la somme des choses bonnes et belles est augmentée dans le monde, mais par la pratique quotidienne des vertus.”

” C’était la teneur de mes premiers entretiens avec elle, Socrate, pour autant que je m’en souvienne.'”

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