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 Pauline Cushman

Pauline Cushman est née à La Nouvelle-Orléans en 1833. À dix-huit ans, Cushman est allée à New York où elle a commencé une carrière d’actrice. Elle a tourné aux États-Unis dans une variété de pièces différentes.

Au déclenchement de la guerre de Sécession, Cushman est invité à devenir un espion de l’Armée de l’Union. En 1863, elle visite le Tennessee et après avoir visité le camp du général Braxton Bragg de l’armée confédérée, elle parvient à découvrir ses plans de bataille.

Cushman fut capturé et condamné à mort. En attendant d’être exécuté à Shelbyville, l’armée de l’Union s’empare de la ville et libère Cushman. Malgré sa fuite étroite, Cushman accepte de mener d’autres missions d’espionnage derrière les lignes confédérées. Elle fournit de nombreuses informations au général William Rosecrans et le président Abraham Lincoln lui décerne une commission de major honoraire.

 Pauline Cushman
Pauline Cushman

Après la guerre, Cushman parcourut le pays en uniforme pour donner des conférences sur ses exploits d’espionnage. Un ami, Ferdinand Sarmiento, a écrit sa biographie, La vie de Pauline Cushman (1865).

Cushman a souffert d’arthrite et de rhumatismes dans ses dernières années. Rongée par la douleur, Pauline Cushman se suicide en prenant une overdose de morphine à San Francisco le 7 décembre 1893.

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