Prédiction NFC Sud: Tom Brady donne un coup de feu aux Buccaneers pour renverser les Saints favoris avec Drew Brees

Un joueur venant à Tampa BayOne c’est ce qu’il a fallu pour bouleverser le paysage de la NFC Sud et franchement, toute la NFL.

Mardi matin, l’icône des Patriots et sans doute le plus grand quarterback de l’histoire de la ligue, Tom Brady, a décidé de quitter la Nouvelle-Angleterre pour la première fois de sa carrière. Mardi soir, Brady a accepté de rejoindre Bruce Arians, Mike Evans, Chris Godwin, O.J. Howard, Cameron Brate et une défense du top cinq à Tampa Bay. Avec ça, Tom Brady est un Boucanier, ce qui est à peu près la chose la plus étrange que j’ai jamais eu à taper pendant mes cinq années et plus en tant qu’écrivain de la NFL — et j’ai écrit sur beaucoup de choses étranges.

L’ajout de Brady par les Buccaneers n’était même pas le seul remaniement majeur du quart-arrière que le sud de la NFC a vu mardi. Avant que Brady ne rejoigne les Buccaneers, Teddy Bridgewater a accepté de devenir le nouveau quart partant des Panthers, ce qui a presque mis fin à l’ère Cam Newton en Caroline. Les Panthers chercheront un partenaire commercial pour leur quart-arrière de longue date, mais il semble qu’ils le libéreront si aucune offre appropriée pour un quart-arrière souvent blessé n’émerge. C’est la fin d’une ère qui comprenait trois couronnes de division, quatre places en séries éliminatoires et une course au Super Bowl.

Alors que les Buccaneers et les Panthers ont changé de direction au poste de quart, il reste deux constantes dans la division: Matt Ryan est toujours avec les Falcons. Et après avoir accepté un nouveau contrat de deux ans, Drew Brees est de retour avec les Saints, comme prévu depuis le début.

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Avec tout cela à l’esprit, il est temps de faire le point sur le nouveau look NFC Sud en faisant des prédictions bien trop précoces sur le déroulement de la division au cours de la saison à venir (en supposant qu’il y ait, en fait, une saison). Les choses vont sûrement changer d’ici septembre. Les Boucaniers n’ont peut-être pas fini d’ajouter du talent the il en va de même pour les Saints. Les deux équipes évoluent avec d’excellents quarts de tous les temps âgés de plus de 40 ans, il est donc tout à fait logique pour elles d’aller au complet dès maintenant.

À la surprise de personne, ces deux équipes sont classées au sommet de cette liste.

4. Panthers de la Caroline

Mais d’abord, commençons en Caroline. Bridgewater est là. Newton est sorti. Mais cela pourrait ne pas avoir d’importance. L’équipe autour du quart-arrière n’est tout simplement pas très bonne.

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Les Panthers semblent être la pire équipe de la division. Ils sortent d’une saison de cinq victoires qui les a vus devancer de 130 points en cours de route. Seuls les Dauphins ont terminé en dessous d’eux à DVOA. Ils ont fait un échange absurde avec les Chargers, cédant le gardien de 26 ans Trai Turner au plaqueur offensif de 31 ans Russell Okung, qui n’a pas d’avenir à long terme avec une équipe en mode reconstruction. Mercredi, ils sont passés de la sécurité Eric Reid. Plus tôt cette saison morte, ils ont perdu leur meilleur joueur défensif, le secondeur intérieur Luke Kuechly, à la suite d’une retraite surprise.

Bridgewater était une belle signature. C’est un ancien choix de première ronde de 27 ans qui a le potentiel de se transformer en leur solution à long terme à ce poste à un coût relativement bon marché. À tout le moins, il sera un pont vers le quart-arrière suivant. Mais Bridgewater rejoint une mauvaise équipe de football après avoir passé les deux dernières années dans une équipe de Saints empilés. Bien que Bridgewater ait démontré sa capacité à être un bon quart-arrière dans la bonne situation, on ne lui a pas demandé d’élever une terrible équipe à une équipe de calibre éliminatoire. Il pourrait avoir du mal à le faire en Caroline — et personne ne devrait le blâmer si c’est ce qui se passe. Cette équipe doit s’améliorer dans de nombreux domaines. On ne peut pas s’attendre à ce que Bridgewater soit à elle seule la solution.

À la mi-mars, les Panthers sont la pire équipe de la NFC Sud. Et cela devrait rester ainsi. Ils ne font que commencer une réinitialisation.

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3. Falcons d’Atlanta

Les Falcons espèrent que la seconde moitié de la saison 2019 sera révélatrice de ce qui est à venir en 2020. Après avoir commencé 1-7, les Falcons ont arraché six victoires dans la deuxième moitié de la saison, achetant à Dan Quinn au moins une chance de plus à Atlanta. Malheureusement, la division autour d’eux n’a fait que se renforcer ces derniers jours et les Falcons n’ont pas fait assez de mises à niveau.

Ils ont perdu l’ailier rapproché Austin Hooper, bon pour 658 verges et quatre touchés par saison depuis 2017. Bien qu’ils aient réussi à remplacer Hooper en négociant un échange avec les Ravens pour le tight end Hayden Hurst, ils ont été obligés de céder un choix de deuxième tour pour un tight end qui n’a accumulé que 512 verges et trois touchés en deux saisons. Il ne fait aucun doute que Hurst, un ancien choix de première ronde, a le potentiel de devenir quelque chose de plus, mais jusqu’à ce qu’il prouve qu’il est plus que du potentiel, il représente un déclassement de Hooper.

Les Falcons ont également perdu le passeur Vic Beasley aux Titans et n’ont pas réussi à décrocher Robert Quinn, qui a choisi de signer avec les Bears à la place, selon Ed Werder d’ESPN, mais ils sont au moins sortis et ont obtenu Dante Fowler mercredi, ce qui compensera la perte de Beasley.

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Enfin, les Falcons se sont également séparés du demi de coin Desmond Trufant et du demi de fond Devonta Freeman, et ils n’ont signé personne de notable pour les remplacer. Il est encore temps de mettre à niveau leur alignement, mais à partir du 18 mars, les Falcons ont empiré tandis que la division autour d’eux est devenue plus forte.

Pourtant, les Falcons se placent au-dessus des Panthers parce qu’ils ont toujours Matt Ryan et Julio Jones. Leur attaque a encore une chance d’être assez bonne en 2020. La clé sera la défense, qui a fait le saut de la 31e à la 20e par DVOA la saison dernière. Un saut de taille similaire au cours de la saison à venir pourrait permettre aux Falcons de se battre pour une place en séries éliminatoires. Mais ce sera difficile à faire à moins d’un afflux de talents tard dans l’agence libre ou pendant le repêchage.

Les Falcons devraient toujours être compétitifs. Ryan et Jones leur donnent à peu près une chance dans la plupart des matchs. Si les Buccaneers n’avaient pas ajouté Tom Brady, ils auraient peut-être eu la chance d’être la deuxième meilleure équipe de la division.

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Mais les Buccaneers ont ajouté Tom Brady.

2. Buccaneers de Tampa Bay

L’arrivée de Brady fait des Buccaneers l’équipe la mieux placée pour chasser les Saints dans la NFC Sud – une division qui appartient à La Nouvelle-Orléans depuis trois saisons consécutives. Les Buccaneers n’ont pas remporté la couronne de la division depuis 2007, lorsque Jon Gruden était toujours leur entraîneur, Jeff Garcia était leur quart-arrière et que Brady menait les Patriots à une fiche de 16-0. Mais Brady leur donne une chance.

Cela aurait pu être une erreur pour Brady de quitter la Nouvelle-Angleterre, mais au moins il a choisi une excellente alternative. Bruce Arians n’est pas Bill Belichick, mais il est l’un des meilleurs entraîneurs de la ligue avec une spécialisation dans les quarts et les infractions. Brady passe d’avoir Julian Edelman et un groupe de personnes à avoir Mike Evans et Chris Godwin (qui ont cumulé 2 490 verges et 17 touchés l’an dernier) au poste de receveur et OJ Howard et Cameron Brate au poste de tight end.

Les seules préoccupations offensives sont la ligne offensive, qui se classe 22e pour la protection des passes (par Outsiders de football) et 17e pour le taux de réussite des blocs de passes (par ESPN), et l’attaque d’Arians, qui nécessite souvent que les quarts-arrières tombent en profondeur et lancent longtemps. Mais ce n’est pas comme si Brady n’était pas habitué à une mauvaise ligne offensive the les Patriots se sont classés au 18e rang de la victoire en bloc de passes l’année dernière et Brady a quand même réussi à jouer comme un quart moyen dans une équipe qui manque d’armes. La ligne offensive des Buccaneers n’est peut-être pas géniale, mais au moins Brady ne manquera pas de puissance de feu autour de lui. Et Arians n’est pas un idiot. Il sait qu’il travaille avec un quart-arrière bientôt âgé de 43 ans. Il est susceptible d’apporter les modifications nécessaires à son infraction.

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Cette partie passe sous le radar, mais c’est l’une des principales raisons pour lesquelles je pense que les Buccaneers sont une équipe de calibre éliminatoire et présenteront un défi aux Saints avec Brady: Leur défense a déjà fait le saut de la 32e à la cinquième place en DVOA en une seule saison sous Todd Bowles. C’était une bonne défense. Ne faites pas attention au nombre de points qu’ils ont abandonnés (28,1, le quatrième le plus en football). C’était une équipe bloquée avec un quart-arrière en Jameis Winston qui a lancé 30 interceptions, dont sept étaient des pick-six.

Malgré tous ces revirements, les Buccaneers ont remporté sept matchs et ont émergé avec un différentiel de points positif (plus-neuf). Ajoutez Brady Brady un quart qui n’a pas lancé 30 interceptions au cours des quatre dernières saisons combinées to à cette équipe et ils devraient s’améliorer de quelques victoires.

C’est pourquoi les Buccaneers sont de calibre éliminatoire. Mais ils sont toujours à la traîne des champions de la division en titre.

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1. Saints de la Nouvelle-Orléans

En ré-signant Brees, les Saints restent la meilleure équipe de la division. Brady améliore considérablement les Buccaneers, mais il y a toujours un écart de six victoires entre les Buccaneers 7-9 et les Saints 13-3. C’est peut-être un écart trop important pour que Brady puisse le combler.

Les Saints ont toujours le meilleur quarterback de la division (Brady est meilleur historiquement, mais Brees est meilleur en ce moment). Michael Thomas est toujours le meilleur receveur de la division (peut-être aussi toute la NFL). Jared Cook est plus productif que les deux ailiers rapprochés des Buccaneers. La ligne offensive reste intacte. Et la défense au 11e rang de DVOA vient d’ajouter la sécurité Malcolm Jenkins mercredi. Arians est un excellent entraîneur, mais les Saints ont Sean Payton.

Il ne fait aucun doute que les Saints ont maintenant une sérieuse concurrence chez les Buccaneers de Brady. Mais il n’y a aucune raison de penser que les Saints sont soudainement la deuxième meilleure équipe de la division. Ils ont gagné la division ces trois dernières années pour une raison. Ils ont gagné 13 matchs au cours de chacune des deux dernières saisons. Ils n’ont rien perdu de sérieux.

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À moins d’une autre blessure à Brees, les Saints restent les favoris. Il pourrait être un peu plus difficile de défendre leur couronne cette année. Si une équipe les dépasse, ce devrait être les Buccaneers. Mais jusqu’à ce jour-là, gardez votre foi dans les Saints.

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