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Biographie d’Olive Dennis

Olive Dennis – Ingénieur américain.

Nom: Olive Wetzel Dennis

Date de naissance: 20 novembre 1885

Lieu de naissance: Thurlow, Pennsylvanie, États-Unis

Date de décès: 5 novembre 1957 (71 ans)

Lieu de décès: Baltimore, Maryland, États-Unis

Profession: Ingénieur

Jeunesse

Ingénieure américaine, première femme à devenir membre de l’American Railway Engineering Association, Olive Dennis est née le 20 novembre 1885 à Thurlow, en Pennsylvanie, aux États-Unis, et a grandi à Baltimore. Ses innovations en matière de conception ont changé la nature des voyages en chemin de fer. L’une des premières femmes à obtenir un diplôme d’ingénieur civil de l’Université Cornell, elle a eu du mal à trouver un emploi significatif après l’obtention de son diplôme uniquement en raison de son sexe.

Olive Dennis a travaillé dur et a finalement commencé à travailler pour le chemin de fer de Baltimore et de l’Ohio (B & O). Étant donné que la moitié des passagers du chemin de fer étaient des femmes, on pensait qu’une femme serait mieux à même de gérer les mises à niveau techniques en service. Ainsi, Olive Dennis a été nommée la première “ingénieur de service” du chemin de fer et a été chargée d’améliorer le service aux passagers. Au cours d’une carrière de plus de trois décennies, elle a travaillé dur pour rendre les voyages aussi confortables que possible pour les passagers. Une personne créative avec un esprit novateur, elle a mis en œuvre plusieurs nouveaux concepts, dont la célèbre voiture-restaurant coloniale bleue et blanche China. Elle a également joué un rôle majeur pour rendre les sièges plus attrayants et confortables pour les voyageurs. En outre, elle a suggéré qu’il devrait y avoir des hôtesses de l’air, des infirmières et d’autres aides à bord pour fournir des services au besoin. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été consultante pour l’Office fédéral des Transports de la Défense.

Enfance, Vie familiale et Éducative

Olive Dennis, en pleine Olive Wetzel Dennis, est née le 20 novembre 1885 à Thurlow, en Pennsylvanie, aux États-Unis et a déménagé à Baltimore dans son enfance. Elle a développé un intérêt pour l’ingénierie assez tôt dans sa vie. Quand elle avait 10 ans, son père lui a donné un ensemble d’outils et elle a construit une maquette de tramway pour son jeune frère avec des sièges qui se retournent et des marches qui montent et descendent. Adolescent, Dennis a fréquenté le Western High School.

En 1908, Dennis obtient un baccalauréat Arts arts du Goucher College et une maîtrise en astronomie et en mathématiques de l’Université Columbia l’année suivante. Elle n’a jamais abandonné l’idée de devenir ingénieur. Elle est donc retournée à l’école et est devenue la deuxième femme à obtenir un diplôme de maîtrise en génie civil de l’Université Cornell.

Olive Dennis est devenue seulement la deuxième femme à obtenir un diplôme d’ingénieur civil de l’Université Cornell, en 1920.

Carrière et travaux

Après avoir obtenu sa maîtrise, Olive Dennis s’est lancée dans une carrière d’enseignante et a enseigné les mathématiques dans une école professionnelle de Washington pendant dix ans. Même en travaillant comme enseignante, elle a maintenu son amour pour le génie civil et a assisté à deux sessions d’été de l’école d’ingénieurs de l’Université du Wisconsin. Puis elle a passé une année complète à l’Université Cornell et en 1920, elle est devenue seulement la deuxième femme à obtenir un diplôme d’ingénieur civil de Cornell.

Pendant ce temps, il était extrêmement difficile pour Dennis de trouver un emploi, principalement en partie parce qu’elle était une femme. Heureusement, elle a finalement trouvé du travail avec la Baltimore and Ohio Railroad company en tant que dessinatrice. Tout en travaillant ici, elle a conçu des ponts.

En 1920, Olive Dennis a été embauchée cette année-là comme dessinatrice par le chemin de fer B & O pour concevoir des ponts, dont le premier était à Painesville, Ohio. L’année suivante, le président du chemin de fer a fait observer que, puisque la moitié des passagers du chemin de fer étaient des femmes, la tâche des améliorations techniques en service serait mieux assurée par une ingénieure. Dennis est devenu le premier “ingénieur de service” lorsque le B.& O. a créé le poste. L’historien de l’ingénierie Kurt H. Debus l’a décrite comme la première ingénieure de service en Amérique. Plus tard dans sa carrière, B.&. O. a demandé à Dennis de concevoir un train entier qui incorporait toutes ses innovations. Ce train, le Cincinnatian, a été considéré comme “le couronnement de sa carrière” par l’historienne Sharon Harwood. Elle a également été la première femme membre de l’American Railway Engineering Association.

Dennis était chargé de résoudre les nombreux problèmes auxquels les passagers étaient souvent confrontés lorsqu’ils circulaient sur le chemin de fer. Bon nombre de ces tâches qu’elle a dû accomplir à ce poste consistent à rendre la conduite dans le train plus confortable pour les passagers. Ironiquement, même s’il lui était difficile de travailler comme ingénieur parce qu’elle était une femme, elle a obtenu sa promotion en partie parce qu’elle était une femme, et les propriétaires de chemins de fer ont pensé qu’elle serait en mesure de résoudre les problèmes auxquels les femmes passagères étaient confrontées dans leurs trains.

Dennis a contribué au confort des passagers de diverses manières. Elle a inventé et détenu le brevet du ventilateur Dennis, qui se trouvait dans les vitres de certaines voitures et pouvait être contrôlé par les passagers. Elle a également joué un rôle majeur dans la climatisation des autocars, la gradation des phares, l’inclinaison des sièges individuels et la création d’un rembourrage résistant aux taches. On estime qu’elle a parcouru entre un quart et un demi-million de kilomètres dans les trains, identifiant et résolvant les problèmes des passagers en cours de route.

Dennis a également inventé un type de matériau résistant aux taches pour les sièges de train. Elle a également fourni aux passagers de meilleurs sièges, un éclairage moins irritant et des horaires faciles à comprendre. Ses améliorations du confort des passagers dans les trains ont rendu l’industrie du transport plus compétitive. Les bus et autres trains ont essayé d’égaler ses réalisations. Grâce à elle, de nombreux types de transports en commun sont devenus plus confortables.

Olive Dennis a élaboré des solutions qui allaient de la taille des vestiaires aux plats proposés sur les menus des voitures-restaurants. Le New York Times a rapporté qu ‘”Elle préférerait réfléchir à la disposition des portes et des armoires pour éviter les passages bloqués ou détecter des défauts dans la construction d’une couchette Pullman plutôt que de composer un jeu de couleurs pour une nouvelle voiture club”, mais elle pourrait faire les deux. Au milieu des années 1940, Dennis a aidé à concevoir un train de passagers de luxe à la fine pointe de la technologie, y compris un “linceul” profilé, qui recouvrait l’avant de la locomotive et permettait aux mécaniciens de réparer plus facilement le moteur!

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Olive Dennis a été consultante pour l’Office fédéral des transports de la Défense. Elle l’a fait jusqu’à la fin de la guerre. Après la guerre, Dennis a continué à travailler sur les chemins de fer jusqu’à sa retraite en 1951.

Récompenses et honneurs

Olive Dennis a été nommée comme l’une des 100 femmes de carrière exceptionnelles du pays, en 1940.

Décès et héritage

Le 5 novembre 1957, Olive Dennis est décédée à Baltimore, Maryland, à l’âge de 71 ans. Tout au long de sa vie, elle a parlé à des groupes de sa vie et de sa carrière, encourageant d’autres femmes à poursuivre leurs propres intérêts.

Dennis était un génie pionnier dans l’industrie ferroviaire, l’une des femmes ingénieurs les plus remarquables de son temps. Au cours de ses trois décennies de carrière, elle a rendu les voyages en train plus confortables pour les passagers grâce à ses innovations et a été l’inventeur du ventilateur Dennis, qui se trouvait dans les vitres des voitures particulières et pouvait être contrôlé par les passagers.

Olive Dennis a déclaré: “Quelle que soit la réussite d’une entreprise, elle peut avoir encore plus de succès si elle tient compte du point de vue de la femme.”Bien que les changements n’aient pas suffi à sauver l’industrie du transport ferroviaire de passagers en Amérique, le point de vue unique de Mme Dennis en tant que voyageuse ayant suivi une formation d’ingénieur technique a influencé l’industrie du voyage à l’échelle nationale.

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