Paul Orndorff vs Big Van Vader

Date: 30 août 1995
Lieu: Scène centrale à Atlanta, Ga
Source: Bulletin d’observation de la lutte, Wrestlinginc.com , Awesome Wrestling Interviews, The LAW

Big Van Vader était le talon haut de la WCW au début des années 90, mais un combat en coulisses avec Paul Orndorff l’a conduit à se faire virer et à perdre une tonne d’argent qu’il aurait sûrement gagné alors que la WCW décollait un an plus tard.

C’est l’une des bagarres les plus célèbres de l’ère moderne, principalement en raison du nombre de témoins et du résultat inattendu. Mais il y a beaucoup de faits, de détails et d’angles qui doivent être explorés afin d’obtenir une image complète, et nous essaierons de les documenter ici de la manière la plus juste possible. La légende s’est développée au fil des ans pour favoriser Orndorff en tant que héros qui a abandonné le grand, mauvais, tyran Vader, mais un examen plus approfondi nous dit que ce n’est pas tout à fait la vraie histoire.

L’accumulation

Il y a deux parties au combat, avec la plupart des versions assez similaires sur la première, et moins similaires sur la seconde. Mais les circonstances qui ont conduit à la confrontation ont été négligées par la plupart des rapports, ce qui est injuste pour Vader. Eric Bischoff, qui dirigeait les choses à l’époque et se préparait pour le tout premier épisode de la WCW Monday Nitro, était catégorique que Vader apparaisse pour une séance photo d’entreprise, sinon il serait condamné à une amende. Vader n’avait pas montré les dernières séances photo, et cette fois Bischoff n’allait pas laisser cela se produire.

Le problème était que Vader était réservé pour les enregistrements TV de la WCW ce jour-là, principalement des pré-bandes (promos) avec Gene Okerlund qui étaient très importantes. Vader a dit à Bischoff qu’il craignait d’être en retard pour eux. Bischoff lui a dit que ça allait, qu’il informerait l’équipage à Atlanta qu’il serait en retard, et que cette séance photo était plus importante.

Vader a fait la séance photo, ce qui, selon lui, a été beaucoup de travail parce qu’il a dû se mettre en marche, avoir l’air tout menaçant, poser et fléchir pendant longtemps alors qu’ils tournaient un million de photos. Le tournage a eu lieu aux tours CNN et les pré-bandes étaient au centre de la scène. Au moment où il a combattu la circulation et s’est rendu au studio, il avait plus d’une heure et demie de retard.

” Mr. Wonderful ” Paul Orndorff

La confrontation

Apparemment, Bischoff n’a jamais dit à l’équipe de tournage que Vader serait en retard. Lorsque Vader est arrivé au centre de la scène, il était assis avec Meng (Haku) quand Orndorff a pris d’assaut. Orndorff a travaillé dans les coulisses en tant qu’agent, assistant à certains enregistrements et tâches en coulisses. Il n’était en aucun cas le patron de Vader; Bischoff était son patron et c’est à qui Vader faisait rapport.

Vader prétend qu’Orndorff lui criait dessus, lui demandant où il était et disant qu’il était en retard. Orndorff affirme que c’était sur un ton calme et conversationnel. Cependant, cela a commencé, cela s’est finalement terminé avec les deux gars qui criaient. Vader lui a dit de ne pas lui crier dessus, disant que Bischoff l’avait réservé pour faire une séance photo et qu’il ne pouvait pas être à deux endroits à la fois. On ne sait pas pourquoi Orndorff n’a pas compris cela, mais Vader a dit qu’il était coupable d’avoir clairement fait comprendre à Orndorff qu’il n’était pas son patron, et chacun a humilié l’autre devant les garçons. La langue est devenue de plus en plus abusive à partir de là, sans rime ni raison.

Il convient de noter que certains rapports très fiables indiquaient qu’il existait une chaleur antérieure entre les deux. Vader a nié cela et a dit que les deux n’avaient jamais eu de problème. En fait, il a dit que lorsque ses chiens Labrador avaient des chiots, il en avait un expédié à Orndorff parce qu’il cherchait à entraîner un chien pour la chasse (Orndorff était un chasseur passionné, et la blague était qu’il était si dur, il n’avait pas besoin d’une arme à feu).

Eric Bischoff

Après de nombreux cris, Orndorff s’éloigna. Vader a ensuite parlé à Terry Taylor (qui travaillait également en coulisses) de la double réservation et de la raison pour laquelle il était en retard. Taylor, qui était beaucoup plus professionnel qu’Orndorff, a dit qu’il comprenait et que s’ils avaient su cela (comme Bischoff l’avait promis, il le ferait), il n’y aurait pas eu de problème.

Orndorff était contrarié parce que le retard avait obligé l’équipe de production à rester en retard. Ils étaient probablement des travailleurs syndiqués et il était coûteux de les retenir. S’ils n’avaient pas fini les interviews bientôt, la WCW aurait dû acheter contractuellement un dîner pour tout l’équipage.

On comprend pourquoi Orndorff serait contrarié, mais Vader avait une excuse très valable. La faute à ce malentendu revient à Bischoff, qui a dit qu’il le dirait à l’équipage, et ne l’a pas fait. C’était avant que les téléphones portables soient monnaie courante, donc ce n’est pas comme si Vader aurait pu les appeler ou leur envoyer un texto pour leur dire qu’il serait en retard.

Taylor s’est excusé au nom d’Orndorff et a demandé à Vader d’enlever sa chemise et de mettre son masque. Il a obligé, et a commencé à marcher vers la zone où les pré-bandes ont été faites. Orndorff, qui était furieux, l’a vu et s’est mis au visage. Son visage était à quelques centimètres de celui de Vader, et il l’appelait en disant “Allez, tu es censé être un dur à cuire!”

Orndorff était agité parce que Vader l’avait traité avec un manque total de respect et avait dit à Vader de faire de son mieux. Il l’a également appelé une “grosse prima donna”, entre autres jurons. Il a été décrit comme la façon dont un entraîneur de football de lycée crierait à l’un de ses joueurs. Cela a duré environ une minute avant que Vader ne le prenne en charge.

Le Premier Coup

Selon tous les témoignages, Vader laissa tomber sa main droite et jeta une gifle à la main ouverte sur la poitrine d’Ornforff. Le coup l’a fait tomber tête baissée, Vader disant que sa tête venait à quelques centimètres de frapper un hangar en bois qui contenait des outils en acier utilisés pour assembler l’anneau. Si sa tête avait été en contact avec le hangar, l’impact du coup aurait causé une grave blessure à la tête et la mort possible.

Quand Vader a vu cela, il a paniqué intérieurement et s’est figé. Il craignait aussi de perdre son emploi, ou pire, d’aller en prison. Il craignait également de perdre sa maison et de compromettre les études universitaires de ses enfants. La peur l’a envahi, et à ce moment-là, il a décidé qu’il n’allait plus le frapper ou se battre si Orndorff ripostait.

Vader à l’époque pesait entre 400 et 430 livres, soit 200 livres de plus qu’Orndorff. À 39 ans, il était également sept ans plus jeune et beaucoup plus fort (il pouvait banc 600 lb). Orndorff avait également un bras gauche très faible suite à une lésion nerveuse antérieure. Si Vader voulait l’achever à ce stade, il aurait pu.

Ce qui s’est passé ensuite n’est pas clair. Un rapport dit qu’Orndorff s’est levé et a tenté de s’attaquer à Vader, tandis que les autres lutteurs ont essayé de les séparer de ce qui a été décrit comme une manière pathétique. La version de Vader est qu’une fois qu’il a vu Orndorff atterrir sur sa tête, il est allé poser sa main sur son épaule pour lui demander s’il allait bien. Il a dit qu’Orndorff lui avait giflé la main et s’était levé pour le charger.

Dans une autre interview, Vader dit qu’il s’est appuyé contre le mur, avec Sting à sa droite, et a croisé ses mains devant lui pour signaler qu’il n’allait pas riposter. Orndorff le frappa encore quelques fois, lui coupant la lèvre et lui gonflant les yeux. Vader prétend qu’il avait les mains sur le côté et qu’il a laissé faire. D’autres affirment qu’Orndorff l’a frappé avec une gauche (son bras faible) et a frappé Vader idiot et qu’il “a frappé le pont.”

Vader a affirmé qu’au quatrième ou au cinquième coup de poing, il l’avait bloqué et avait placé Orndorff dans un verrou frontal, envoyant les deux au sol. À ce moment-là, Orndorff s’est libéré, s’est levé avant que Vader ne le fasse et lui a donné cinq ou six coups de pied au visage dans ses chaussures de douche. À ce moment-là, il a été brisé, et au moment où Vader s’est levé, Orndorff avait été précipité dans la chambre de l’agent.

D’autres témoins ont dit que les coups de pied se sont produits après qu’Orndorff l’ait assommé avec un coup de poing, ce qui a étourdi Vader, et qu’il était en position fœtale absorbant les coups de pied jusqu’à ce qu’il soit brisé. Il a été dit que si Orndorff avait porté des bottes de cow-boy au lieu de chaussures de douche, les dommages à Vader auraient été bien pires. En l’état, son visage était toujours en désordre.

Un rapport dit que la plupart des lutteurs ont laissé Vader par terre et sont retournés à faire leur truc. La plupart étaient probablement sous le choc de ce qu’ils venaient de voir. Il aurait été au sol pendant plusieurs minutes jusqu’à ce qu’il se lève. Le couloir n’était pas bien éclairé, ce qui explique peut-être certaines des différentes versions de l’histoire.

Partie II

Lorsque Vader s’est rétabli, il a entendu Orndorff dire aux gens qu’il avait reçu un coup de poing. Il a vu des gens lui tapoter dans le dos. Cela irrita Vader, qui affirma plus tard que s’il avait vraiment voulu se battre, il ne l’aurait certainement pas giflé, laissé se lever et se tenir là avec ses bras à ses côtés. Il était furieux de l’accusation selon laquelle il s’agissait d’un coup de poing, disant qu’Orndorff était à quelques centimètres de son visage le suppliant de prendre son meilleur coup. Comment exactement, a-t-il demandé, était-ce un coup de poing?

Si Vader ne voulait pas se battre avant, il le voulait certainement maintenant.

Il a défoncé la porte de la chambre de l’agent où se trouvait Orndorff. Bischoff n’était pas là, mais Tony Schiavone l’était, et peut-être quelques autres agents. Vader demanda à Orndorff s’il voulait finir le combat, disant qu’il n’avait pas encore donné un seul coup de poing et qu’ils pouvaient sortir sur le parking. Orndorff n’a pas reculé, mais les agents essayaient d’empêcher toute nouvelle violence physique. Vader n’arrêtait pas de l’appeler, et finalement les deux s’en allèrent à nouveau.

On ne sait pas si cela s’est produit dans la chambre de l’agent ou à l’extérieur dans le couloir. Vader a affirmé qu’Orndorff avait donné un coup de poing qu’il avait bloqué, et l’avait de nouveau placé dans un verrou frontal jusqu’à ce que Meng, qui était sorti pour un hot-dog, vienne le casser. D’autres versions ont dit que les deux coups de poing échangés, Orndorff ayant un œil au beurre noir et une lèvre ensanglantée, et le visage de Vader devenant plus foiré quand c’était fini.

Quant à ce qui s’est réellement passé, il est clair que Vader a porté quelques coups car Orndorff avait des dommages au visage. Dans une interview des années plus tard, Orndorff a admis que Vader l’avait eu plusieurs fois. Si le visage de Vader avait l’air pire qu’auparavant, Orndorff a également reçu quelques coups de feu, ou son visage a continué à gonfler à partir des coups de pied initiaux plus tôt. Quoi qu’il en soit, c’était fini à ce stade. Vader a dit plus tard à Meng pourquoi il s’en était pris à Orndorff à nouveau, et Meng a dit que s’il avait su cela, il ne l’aurait pas rompu. Et s’il ne l’avait pas fait, Orndorff aurait pu lui faire des dégâts bien pires.

Orndorff était toujours en mesure de sortir et de faire un match de squash à l’enregistrement plus tard dans la journée. Vader a été renvoyé chez lui après être allé à l’hôpital, car il avait lancé le premier coup de poing. Il a ensuite été licencié, le privant d’un contrat qui lui rapportait près de 750 000 $ par an jusqu’en 98 ou 99. Ce chiffre aurait sûrement augmenté à mesure que Nitro décollait et que les achats de PPV augmentaient, et Vader aurait été un élément central des guerres du lundi soir. Il a fini par aller à la WWF et était une star là-bas, mais cela n’a pas duré longtemps et il n’a pas gagné autant d’argent qu’il l’aurait fait avec la WCW. Orndorff a fini par rester avec l’entreprise pendant cinq années prospères dans les coulisses.

Les conséquences

Vader s’excusait auprès de tout le monde après que cela se soit produit, réalisant qu’il était sur la bulle et sur le point de perdre une tonne d’argent. Sur Nitro, les annonceurs n’ont jamais mentionné le nom de Vader, et le retour de Lex Luger était tout le discours dans l’entreprise. Pour sa part, Orndorff a déclaré qu’il n’aurait aucun problème avec le retour de Vader et ne voulait pas faire obstacle à son retour.

Les deux se sont vus lors d’une exposition d’autographes de nombreuses années plus tard, à ce moment-là, Orndorff avait un cancer de la gorge et ne pouvait plus parler. Il s’approcha de Vader et les deux s’embrassèrent, Orndorff pointant sa gorge pour lui faire savoir qu’il voulait lui parler, mais ne pouvait pas.

L’Héritage

Au fil des années, la légende du combat a grandi pour peindre Orndorff en héros et Vader en méchant. Vader a accepté la responsabilité d’avoir imposé ses mains à Orndorff, en disant que peu importe ce qui lui a été dit et combien il le frappait, c’était mal de le frapper. Il regrette l’incident et dit que cela lui a coûté beaucoup d’argent. Il a admis avoir beaucoup bu à l’époque et n’a pas de sentiments durs envers lui aujourd’hui.

L’histoire a toujours été injuste pour Vader. Il avait certainement tort de l’avoir frappé, et aurait dû être réprimandé à coup sûr. Cependant, Orndorff avait également tort de s’opposer à Vader et de le défier, le suppliant de prendre son meilleur tir. Il aurait dû être réprimandé aussi. Il a mis Vader dans une position où il ne pouvait pas reculer, car il était devant les garçons et il aurait perdu le respect de ne rien faire, même s’il n’aurait pas dû. Bischoff était également à blâmer pour avoir provoqué le malentendu en premier lieu. Alors que personne n’allait punir Bischoff pour cela, il aurait dû accepter davantage le blâme et permettre à Vader de rester. Une simple amende aurait donné une leçon aux deux gars et permis à la WCW d’utiliser Vader au lieu de l’envoyer à la compétition. En l’état, la WCW a de toute façon prospéré en son absence. Toujours Vader contre des gens comme Kevin Nash, Scott, Hall, le Géant et Goldberg auraient été de gros matchs d’argent qu’ils auraient manqués.

Vader a-t-il vraiment choisi de ne pas riposter? Ou était-ce un moyen de sauver la face à la lumière de la façon dont Orndorff a été couronné héros? Très probablement, Vader s’est figé après le coup initial à la poitrine, et il n’y a aucune autre explication pour expliquer pourquoi il ne l’a pas poursuivi au lieu de rester là et de ne pas le frapper en arrière. Orndorff a probablement riposté plus fort que prévu, ce qui l’a stupéfait. Et quand il a réalisé comment cela s’est passé pour les garçons, il a probablement ressenti le besoin de se racheter, ce qui n’a probablement pas fonctionné puisque la plupart des gens ne se souviennent plus que de la première partie de l’histoire avec les chaussures de douche. Bobby Heenan a même plaisanté à ce sujet lors d’un Hall of Fame de la WWE des années plus tard, disant que cela ressemblait à une salve d’applaudissements alors qu’Orndorff lui donnait des coups de pied avec les chaussures de douche.

Vader ne l’aurait sûrement pas frappé avec le recul. Cependant, s’il avait su qu’il aurait été viré après le premier coup, il aurait probablement été beaucoup plus agressif et n’aurait pas laissé Orndorff se lever. Et il aurait certainement riposté plus une fois qu’Orndorff aurait commencé à le frapper.

Tout l’incident a été un énorme négatif pour Vader, et sa carrière ne s’est jamais rétablie. Vader était très intelligent avec ses affaires personnelles et ses finances, et ce combat lui a coûté cher. Et il le sait.

Orndorff discute du combat:

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Le point de vue de Steve Austin:

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